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[굿모닝 내셔널] 400년 전 이순신 울린 길…‘백의종군로’를 가다

전남 구례군 ‘조선수군 재건 출정공원’을 찾은 임향임 문화해설사가 충무공이 출정하는 모습을 표현한 조형물을 가리키고 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘조선수군 재건 출정공원’을 찾은 임향임 문화해설사가 충무공이 출정하는 모습을 표현한 조형물을 가리키고 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘백의종군로’를 찾은 탐방객들이 벚꽃이 만개한 서시천 뚝방길을 걷고 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘백의종군로’를 찾은 탐방객들이 벚꽃이 만개한 서시천 뚝방길을 걷고 있다. 프리랜서 장정필

“신에게는 아직도 12척의 배가 있습니다. 죽을 힘을 다해 싸우면 능히 대적할 수 있습니다.”
 
충무공 이순신(1545~98)이 임진왜란 당시인 1597년 8월 15일 전남 보성 열선루(列仙樓)에서 선조에게 올린 장계 내용이다. 그는 사흘 후인 8월 18일 수군을 재정비해 명량대첩을 승리로 이끌었다. 칠천량 해전의 참패로 괴멸 위기에 놓인 조선 수군을 재건해 정유재란의 전세를 바꾼 순간이었다.
 
학자들은 당시 충무공이 명량해전에 출전한 것 자체가 13척의 배로 133척의 왜군을 격파한 것만큼 기적적인 일로 여긴다. 명량대첩을 치르기 불과 12일 전만 해도 ‘백의종군(白衣從軍)’의 신분이었기 때문이다. 백의종군은 관리가 벌을 받아 관직을 삭탈 당한 채 전쟁에 나가는 것을 말한다.
 
전남 구례군 ‘조선수군 재건 출정공원’을 찾은 어린이들이 이순신 장군의 ‘조선수군 재건로’ 표지석을 살펴보고 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘조선수군 재건 출정공원’을 찾은 어린이들이 이순신 장군의 ‘조선수군 재건로’ 표지석을 살펴보고 있다. 프리랜서 장정필

올해는 1545년 4월 충무공이 태어난 지 473주년이자 백의종군로를 걸은 지 421년이 되는 해다. 충무공이 태어난 달이자 백의종군을 시작한 4월을 맞아 도보길로 조성된 백의종군길을 걸어봤다.
 
충무공의 백의종군은 선조에 의해 의금부에 투옥됐다 석방된 1597년 4월 1일부터 124일간 이어진다. 한양을 떠나 경기∼충청∼전북∼전남∼경남 진주를 거쳐 삼도수군통제사로 재임명된 1597년 8월 3일까지 험난한 행군을 한다. 현재도 전국 곳곳에는 충무공이 백의종군 당시 걸었던 흔적들이 다수 남아 있다.전남과 전북·경남 등 남부 지방을 중심으로는 역사체험 장소로 만들기 위한 정비가 이뤄지고 있다.
 
이순신 장군이 임진왜란 당시 걸었던 백의종군길 행로. 프리랜서 장정필

이순신 장군이 임진왜란 당시 걸었던 백의종군길 행로. 프리랜서 장정필

이중 도보 코스로 조성된 전남 지역 행로는 백의종군길의 백미다. 전남 구례를 출발해 섬진강을 거쳐 순천까지 이어지는 119㎞의 행로에는 전국에서 탐방객이 찾는다. 전남의 경우 삼도수군통제사로 임명된 후 행진한 ‘조선수군 재건길’과 맞물린 곳들이 많아 당시 충무공의 고뇌와 기개를 동시에 느낄 수 있다.
 
 백의종군로 도보 코스는 지리산자락인 구례에서 시작된다. ‘봄의 전령사’로 불리는 산수유 시목지가 있는 계척마을을 출발해 산동면사무소까지를 걸어볼 수 있다. 서시천을 따라 형성된 옛길을 문화생태 탐방로로 만들어 놓은 구간이다. 임진왜란 때 피난 온 사람들에 의해 만들어진 계척마을에는 1000년 된 ‘할머니 나무’를 중심으로 옛 성터와 분수대 등이 조성돼있다.
 
전남 구례군 산동면의 ‘백의종군로’ 시작 표지석 옆에 조성된 옛 성곽. 프리랜서 장정필

전남 구례군 산동면의 ‘백의종군로’ 시작 표지석 옆에 조성된 옛 성곽. 프리랜서 장정필

구례 산동면사무소에서 구례읍내까지 가는 길은 마치 시간이 멈춰 선 것 같은 풍광이 펼쳐진다. 옛 시골길을 걸으며 지리산이 품은 경관과 정자, 작은 마을들이 어우러진 정취를 만끽할 수 있다. 석벽에 세운 정자인 운흥정과 ‘지리산 호수공원’, ‘서시천 뚝방길’도 탐방객을 맞는다.
 
지리산 호수공원 입구에는 백의종군을 테마로 한 대형 벽화가 있어 충무공이 걸었던 고난의 행로를 보여준다. 스위스의 목초지를 떠올리게 하는 호수공원 인근에는 지리산 치즈랜드와 우리밀 체험관 등도 있다.
 
전남 구례의 ‘백의종군로’ 중 지리산 호수공원 구간. 프리랜서 장정필

전남 구례의 ‘백의종군로’ 중 지리산 호수공원 구간. 프리랜서 장정필

서시천 뚝방길은 벚꽃과 홍매화, 산수유가 지천으로 피는 곳이다. ‘섬진강 벚꽃길’과 함께 백의종군로를 찾은 트레킹족들이 가장 선호하는 구간이기도 하다. 봄철이면 꽃비를 맞으며 서시천 제방길을 걸을 수 있어 ‘지리산 둘레길’을 찾은 관광객들도 많이 찾는다. 24㎞ 길이의 서시천은 구례 들녘을 굽이굽이 흘러 섬진강과 만나는 구례의 젖줄이다. 천변에 핀 들꽃들과 함께 해오라기와 황새, 물오리 등도 탐방객들의 피로를 잊게 한다.
 
구례읍에 들어서면 충무공이 남긴 흔적들을 곳곳에서 볼 수 있다. 백의종군의 몸으로 구례를 찾은 이순신을 가장 먼저 맞아준 손인필 비각과 ‘이순신 백의(白衣)바위’가 대표적이다. 손인필은 충무공과 함께 전쟁터를 누비다 노량해전 때 전사한 인물이다.
 
전남 구례군 ‘백의종군로’ 중 벚꽃이 만개한 서시천 뚝방길 구간. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘백의종군로’ 중 벚꽃이 만개한 서시천 뚝방길 구간. 프리랜서 장정필

손인필 비각 안에는 손인필의 후손들이 그의 충절을 기리기 위해 세운 비석이 안치돼 있다. ‘백의바위’는 이순신이 손인필의 집에 거처를 정한 뒤 찾은 곳이다. 그가 훗날 『난중일기』에 ‘밤에 앉아 있으니 비통함을 어찌 말로 다 하랴’라는 글을 남긴 곳으로도 유명하다. 당시 이순신은 흰줄 무늬형상이 선명한 이 바위에 앉아 마음을 다잡은 것으로 알려져 있다. 구례 사람들 사이에서는 ‘충무공의 한이 서려 바위에 하얀 띠가 생겼다’는 말이 전설처럼 내려온다.
 
손인필 비각과 백의바위가 있는 곳은 현재 ‘조선수군 재건 출정공원’이 조성돼 있다. 백의종군을 마친 충무공이 출정하는 조형물과 ‘조선수군 재건로’에 대한 안내 표지석 등을 둘러볼 수 있다. 구례읍내에 출정공원이 들어선 것은 이순신이 삼도수군통제사로 임명된 뒤 가장 처음 입성한 지방관청이 구례현청이었기 때문이다.
 
임향임 문화해설사가 전남 구례읍 이순신 백의(白衣)바위에 형성된 흰줄을 가리키고 있다. 프리랜서 장정필

임향임 문화해설사가 전남 구례읍 이순신 백의(白衣)바위에 형성된 흰줄을 가리키고 있다. 프리랜서 장정필

구례읍을 나서면 벚꽃길로 유명한 섬진강변을 따라 이순신의 행로가 이어져 있다. 순천에 일부 조성이 완료된 백의종군길로 향하는 구간이다. 순천 황전면에 있는 ‘황전늘품길’은 폐선 철도부지를 흙길로 만들어 걷기에 좋다. 
 
황전면사무소에서 백야교와 매실밭 등을 거쳐 8㎞ 정도를 걷다 보면 ‘송치재’가 나온다. 가파른 산길을 오르던 충무공의 참담한 심정을 반영해 ‘장군의 눈물길’이란 명칭이 붙은 구간이다. 임란 당시 충무공이 왜군의 동향을 파악했던 이곳에는 탐방객들을 위한 전망대가 만들어져 있다.
 
백의종군로 중 서시천 인근의 석벽에 세운 운흥정 주변 전경. 프리랜서 장정필

백의종군로 중 서시천 인근의 석벽에 세운 운흥정 주변 전경. 프리랜서 장정필

남도의 백의종군로를 기획한 박창규 전남도립대 교수는 “구례를 중심으로 도보 역사코스를 조성함으로써 차량 탐방 위주인 전국 주요 거점의 백의종군로와 차별화를 꾀했다”고 말했다.
 
구례·순천=최경호 기자 ckhaa@joongang.co.kr
 
전남 구례의 ‘백의종군로’ 풍광. 옛 시골길 사이로 지리산의 경관과 정자, 시골마을이 어우러진 정취를 만끽할 수 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례의 ‘백의종군로’ 풍광. 옛 시골길 사이로 지리산의 경관과 정자, 시골마을이 어우러진 정취를 만끽할 수 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘조선수군 재건 출정공원’을 찾은 어린이들이 충무공이 출정하는 모습을 표현한 조형물을 가리키고 있다. 프리랜서 장정필

전남 구례군 ‘조선수군 재건 출정공원’을 찾은 어린이들이 충무공이 출정하는 모습을 표현한 조형물을 가리키고 있다. 프리랜서 장정필

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.