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'여자농구의 미래' 박지수, 고심 끝에 미국 무대 도전하기로

박지수. [연합뉴스]

박지수. [연합뉴스]

 
'한국 여자농구의 미래' 박지수(20·청주 KB스타즈)가 미국여자프로농구(WNBA) 진출을 선언했다. 한국 선수로는 2003년 정선민(44) 신한은행 코치 이후 15년 만이다. 

 
박지수의 소속팀 청주 KB스타즈는 "박지수가 WNBA 라스베이거스 에이시스 트레이닝 캠프 참가를 위해 다음 주 초에 미국으로 떠난다"고 18일 공식 발표했다. 박지수는 지난 13일 미국 뉴욕에서 열린 2018시즌 WNBA 신인 드래프트에서 전체 17순위로 미네소타 링스에 지명됐다. 박지수가 따로 드래프트 참가 신청을 하지 않았지만 선택을 받았다. 
 
미네소타는 곧바로 박지수를 라스베이거스 에이시스로 트레이드됐다. 박지수는 KB스타즈와 계약 기간이 남은 데다 올해 8월 아시안게임과 9월 세계선수권 등 국가대표 일정도 있어 미국 진출 여부에 대해 확답하지 못했다. 그러나 소속팀과 상의 끝에 WNBA 진출의 기회에 도전하기로 했다. KB스타즈는 "WNBA 규정과 WNBA와 선수협회 간 협약서 및 현지 구단 지원 사항 등의 조건을 다각도로 검토한 결과 한국 여자농구 위상 강화와 선수 개인의 발전을 위해 긍정적이라는 판단을 내렸다"고 밝혔다. 
  
라스베이거스에는 2002년 국민은행 소속으로 뛰었던 WNBA 센터 출신 켈리 슈마허가 코치로 있다. KB스타즈는 이 점도 박지수에게 도움이 될 것으로 판단했다. 박지수는 농구 국가대표 센터 출신 박상관 전 명지대 감독과 배구 청소년 대표 출신 이수경 씨의 1남 1녀 중 둘째다. 1m93㎝의 큰 키로 한국을 넘어 '아시아 여자농구의 미래'로 주목 받고 있다. 
 
박지수. [뉴스1]

박지수. [뉴스1]

 
프로 2년차인 2017-2018시즌 정규리그 35경기에서 평균 14.2점과 리바운드 12.9개, 블록슛 2.5개를 기록하며 KB의 챔피언결정전 진출을 이끌었다. 역대 최연소(15세 9개월)로 여자농구대표팀에 발탁된 이후 대표팀 골밑을 책임지는 핵심 멤버로 성장했다. 
  
박지수는 라스베이거스의 트레이닝 캠프를 통해 다음달 19일(한국시간) 개막하는 정규리그 로스터 진입에 도전한다. 트레이닝 캠프는 한국시간으로 30일에 시작되고 정규리그 개막 전날인 다음달 18일까지 팀당 12명의 개막 엔트리가 정해진다.  
  
아시안게임 대표팀 차출 문제에 대해서는 아직 결정된 것이 없다. 8월 인도네시아에서 열리는 아시안게임을 앞두고 여자대표팀은 박지수를 핵심 전력으로 분류해놓았다. 아시안게임은 8월18일에 개막하고 WNBA 정규시즌은 8월20일에 끝난다. 일정상 겹치는 날짜는 이틀 정도지만 박지수가 WNBA 무대에 진출할 경우 아시안게임에 앞서 대표팀 동료들과 손발을 맞출 시간이 없다. 아시안게임 차출 논의는 박지수의 개막 엔트리 포함 여부에 따라 진행될 전망이다. 
 
김원 기자 kim.won@joongang.co.kr 
 
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