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트럼프 특사 폼베이오 방북…부활절 주말 김정은 만났다

마이크 폼페이오 미국 국무장관 내정자(왼쪽)와 김정은 북한 국무위원장.[중앙포토·뉴시스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관 내정자(왼쪽)와 김정은 북한 국무위원장.[중앙포토·뉴시스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관 내정자가 부활절 주말(3월31일∼4월1일) 극비리에 북한을 방문해 김정은 북한 국무위원장과 만났다고 워싱턴포스트(WP)가 복수의 소식통을 인용해 17일(현지시간) 보도했다. 로이터통신도 미국 고위관리로부터 이 같은 사실을 확인했다고 전했다.
 
폼페이오 내정자와 김 위원장은 5월∼6월 초 북미 정상회담을 앞두고 최대 의제에 해당하는 비핵화 조건 등에 대해 사전에 조율했을 것으로 보인다. 앞서 트럼프 대통령은 이날 플로리다 주 팜 비치의 개인 별장인 마라라고 리조트에서 한 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리와의 정상회담장에서 기자들에게 "최고위급에서 북한과 직접 대화를 했다"고 언급했다. 이로 인해 북·미 간 접촉을 한 양국 주체가 누구인지를 놓고 관심이 집중됐다.
17일(현지시간) 미국 플로리다주 팜 비치의 도널드 트럼프 대통령의 개인 별장인 마라라고 리조트에서 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리와 미일 정상회담이 열렸다. 정상회담 중간 미일 정상 부부가 걷고 있다. 왼쪽부터 아베 총리의 부인 아키에 여사, 아베 총리, 트럼프 대통령, 트럼프 대통령 부인 멜라니아 여사.[팜 비치 AP=연합뉴스]

17일(현지시간) 미국 플로리다주 팜 비치의 도널드 트럼프 대통령의 개인 별장인 마라라고 리조트에서 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리와 미일 정상회담이 열렸다. 정상회담 중간 미일 정상 부부가 걷고 있다. 왼쪽부터 아베 총리의 부인 아키에 여사, 아베 총리, 트럼프 대통령, 트럼프 대통령 부인 멜라니아 여사.[팜 비치 AP=연합뉴스]

이날 저녁 포토타임에서 트럼프 대통령이 '김정은과 직접 대화를 나눠왔느냐'는 기자의 질문에 "그렇다"고 답한 것으로 로이터 통신이 보도했으나, 백악관 풀(공동취재) 기자단은 당시 기자단으로부터 이런저런 질문이 동시에 쏟아졌기 때문에 트럼프 대통령이 정확히 어떤 질문에 대해 "그렇다"고 답한 것인지 모호하다고 전했다.
 
혼선이 가중되자 세라 허커비 샌더스 대변인은 성명을 내고 "북한 지도자 김정은과의 대화에 관해 말하자면 대통령은 최고위급 차원에서 대화가 이뤄졌다고 말한 것이며, 직접 자신이 함께 있었던 건 아니라고 밝혔다"고 밝혔다.
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.