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당근·바나나·사과…과일과 채소 날로 먹어요 ‘정신건강에 더 좋아’

과일과 채소 [중앙포토]

과일과 채소 [중앙포토]

 
과일과 채소는 요리하거나 가공해서 먹기보다 날로 먹을 때 정신건강에 더 좋을 수 있다는 연구 결과가 나왔다.
 
18일 뉴질랜드 언론에 따르면 뉴질랜드 오타고대학 연구진은 뉴질랜드와 미국의 18∼25세 연령대 400여 명을 조사한 결과 생과일과 생채소를 먹으면 심리적 행복감은 높아지고 정신질환 증상 정도는 낮아질 수 있는 것으로 파악됐다고 밝혔다.
 
반면 과일이나 채소를 요리 또는 가공하거나 통조림으로 먹었을 때는 이런 효과가 많이 줄어드는 것으로 나타났다.
 
연구진은 “이번 조사에서 젊은 층의 연령대를 조사 대상으로 삼은 건 과일이나 채소 소비량이 가장 적은 편에 속하면서 정신건강 위험이 상당히 큰 것으로 나타났기 때문”이라고 설명했다.
 
연구진을 이끌었던 탬린 코너 박사는 “공중보건 전문가들은 통상적으로 과일과 채소의 섭취량에만 초점을 맞추고 있으나 이번 연구는 어떤 방식으로 섭취할 것인지 생각하는 게 중요하다는 점을 보여줬다”고 의미를 부여했다.
 
이어 “우리 연구에서 눈여겨보아야 할 대목은 과일이나 채소를 변형시키지 않은 상태로 섭취하는 게 요리 또는 가공하거나 통조림으로 먹는 것보다 정신건강 증진과 밀접한 연관이 있다는 사실”이라고 강조했다.
 
코너 박사는 이런 결과가 나온 것은 과일이나 채소를 요리하거나 가공하면 영양소 수치가 줄어들 수 있기 때문으로 보인다고 밝혔다.
 
그러면서 그는 날로 먹었을 때 정신건강 증진과 연관이 많은 과일과 채소 톱 10은 당근, 바나나, 사과, 시금치 등 짙은 녹색 잎채소, 자몽, 상추, 감귤류, 딸기류, 오이, 키위 등이라고 밝혔다.
 
코너 박사는 “식품 선택과 같은 생활방식의 변화가 정신건강을 유지하는 데 안전하고 효과적인 방법으로 인식되면서 이런 종류의 연구가 점점 중요해지고 있다”고 말했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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