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드루킹이 추천한 총영사, 靑백원우가 직접 만났다

‘민주당원 댓글 조작 사건’에 연루됐다는 의혹이 제기된 김경수 더불어민주당 의원은 16일 오후 기자회견을 열어 “구속된 김모(49·필명 ‘드루킹’)씨가 일본 오사카 총영사로 추천한 인사를 청와대에 전달했지만 청와대가 적합하지 않다고 판단해 탈락시켰다”고 밝혔다.
 
김 의원에 따르면 2016년 중반쯤 국회 의원회관으로 김씨가 찾아와 처음 만났으며, 당시 김씨는 “다음 대선에서 문재인 전 당 대표를 돕고 싶다”는 의사를 피력했다고 한다. 이어 지난해 5월 대선이 끝난 뒤 김씨는 자신이 이끄는 ‘경제적 공진화 모임’(경공모)의 회원으로 알려진 일본통 변호사를 김 의원에게 오사카 총영사로 추천했다.  
 
김 의원은 “경력을 보니까 대형 로펌에 있고 일본 유명 대학을 나온 전문가라서 ‘될지, 안 될지 모르지만 전달은 하겠다’고 해서 청와대 인사수석실에 전달했다”고 말했다.  
 
김 의원은 “지난해 연말이 되기 전에 청와대로부터 ‘총영사 자리는 일반 영사와 달리 정무적 경험이 있거나 외교 경력이 있는 분이 가야 될 것 같아 이분은 어렵다’는 연락을 받았고 김씨에게 그대로 전달했다”고 설명했다. 그러자 그때부터 김씨는 “경공모 회원도 많은데 문재인 정부에 등을 돌리면 어떻게 될지 보여줄 수 있다”고 반위협적 발언을 했다고 한다.  
 
김경수 더불어민주당 의원이 16일 민주당원 댓글조작 사건에 대해 설명을 하기 위해 국회 정론관에 들어서고 있다. 오종택 기자

김경수 더불어민주당 의원이 16일 민주당원 댓글조작 사건에 대해 설명을 하기 위해 국회 정론관에 들어서고 있다. 오종택 기자

 
김 의원은 “그 와중에 청와대 행정관 자리를 자신에게 달라는 요구도 해서 거리를 뒀는데 집요하게 올 2월까지 의원회관을 찾아와 오사카 총영사 요구를 계속했다”며 “이거는 ‘좀 안 되겠다’ 싶어 제가 청와대 민정수석실에 내용을 전달했다”고 밝혔다.
 
이에 대해 청와대 핵심 관계자는 “지난 2월 말 김 의원이 김씨에게 압박을 받은 뒤 ‘문제가 심각하다’고 생각해 백원우 민정비서관에게 연락해 왔다”며 “백 비서관이 추천받은 사람(변호사)을 3월 초에 청와대 연풍문 2층으로 불러 한 시간가량 만났는데 여전히 적합하지 않은 인사라고 생각해 특별한 조처를 취하지 않았다”고 말했다. 백 비서관은 면담 뒤 조국 민정수석에게 관련 내용을 보고했다고 한다.  
백원우 청와대 민정비서관

백원우 청와대 민정비서관

 
김 의원은 김씨 외에도 여러 명을 청와대에 추천했지만 민정수석실까지 연락한 건 김씨가 유일한 사례라고 했다. 또 김 의원은 “대선 이후 (김씨가) 안희정 전 충남지사 초청 강연을 하고 싶다고 해서 안 지사 측에 소개한 적이 있다”고 말했다.
 
김 의원은 김씨가 지난 대선 때 어떤 활동을 했느냐는 질문에 “일일이 확인하지 못했다”면서도 “온라인에서 좋은 기사를 퍼나르기도 하고 그 기사가 네이버 순위가 올라가도록 적극 참여하는 활동들이 이뤄졌을 것으로 추측한다”고 답변했다.
 
김 의원은 대선 때 김씨의 활동을 문재인 당시 후보에게 보고했는지에 대해 “자발적 지지 모임을 일일이 후보에게 보고하는 건 말이 안 된다”고 부인했다.  
 
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김 의원은 김씨에게 기사링크 등을 보내 작업을 요청했는지에 대해선 “그런 기억은 전혀 없다”면서도 “홍보하고 싶은 기사가 올라오면 사적 인연이 있는 분들에게 보냈는데, 그렇게 보낸 기사가 혹시 김씨에게 전달됐을 가능성은 배제할 수 없다”고 했다.
 
김 의원은 “선거 당시 온 수많은 문자 메시지, 텔레그램 대화방을 그대로 두고는 정상적 의정활동이 어려워 김씨가 보낸 텔레그램 메시지가 담긴 대화방은 삭제했지만, 삭제된 내용은 경찰에서 얼마든지 확인할 수 있을 것”이라고 말했다. 이어 김 의원은 “일부 일탈행위의 배후에 제가 연루돼 있는 것처럼 악의적 정보가 흘러나온다”며 관련 의혹을 전면 부인했다.
 
그러나 야권에선 “김 의원의 해명 내용이야말로 자신이 ‘드루킹’과 한 팀이었다는 것을 고백한 것과 마찬가지”(바른미래당 김철근 대변인)란 비판을 제기하고 있다. 자유한국당 관계자는 “김 의원은 결국 김씨가 추천한 인사를 청와대 민정비서관에게까지 연결시켜 준 셈”이라며 “김씨가 선거 때 댓글 공작을 도와준 대가로 김 의원이 인사청탁을 들어준 것”이라고 주장했다.
 
 
허진·위문희 기자 bim@joongang.co.kr
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