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드루킹, 청와대 인사와 연락…댓글 조작 시점에도 계속됐나

서울 종로구 정부서울청사 19층에서 바라본 청와대.[중앙포토]

서울 종로구 정부서울청사 19층에서 바라본 청와대.[중앙포토]

네이버 등 포털사이트에서 댓글 조작을 한 혐의로 구속된 김모(48·닉네임 드루킹)씨 등 민주당원 3명. 경찰이 지난달 이들을 체포해 수사하는 과정에서 드루킹 등이 청와대에 근무 중인 인사와 연락을 해 온 정황을 포착한 것으로 전해졌다. 경찰은 이들의 휴대전화를 압수해 분석하는 과정에서 이 같은 사실을 확인한 것으로 알려졌다.

 
중요한 것은 시점이다. 이들이 청와대 관계자와 주로 접촉한 시기가 문재인 후보를 자발적으로 돕던 대선 전인지, 아니면 지난 1월 네이버 댓글 추천 수를 조작한 시점까지 이어졌는지 등은 확인되지 않고 있다.  
 
만일 댓글 조작 시점까지 청와대 관계자와 연락이 이어졌는지 여부, 어떤 내용으로 연락을 주고받았는지에 따라 이번 댓글 조작 사건의 파문이 청와대로 번질 가능성도 있다.
포털사이트에서 문재인 정부를 비방하는 댓글을 쓰거나 추천 수를 조작한 혐의로 구속된 김모씨가 경기도 파주의 한 출판사 사무실에서 댓글 '작업'을 해 온 것으로 알려진 지난 15일 오전 해당 사무실 주 출입구가 닫혀 있다. 변선구 기자

포털사이트에서 문재인 정부를 비방하는 댓글을 쓰거나 추천 수를 조작한 혐의로 구속된 김모씨가 경기도 파주의 한 출판사 사무실에서 댓글 '작업'을 해 온 것으로 알려진 지난 15일 오전 해당 사무실 주 출입구가 닫혀 있다. 변선구 기자

 
한편 청와대는 16일 드루킹과 관련한 인사청탁 문제를 알지 못한다는 입장을 밝혔다. 청와대 핵심 관계자는 이날 기자들과 만나 '김씨(드루킹)의 인사청탁과 관련해 청와대가 사전에 인지한 게 있느냐'는 질문에 "모르겠다"고 말했다. 이 관계자는 드루킹이 더불어민주당 김경수 의원에게 청와대 행정관 자리를 요구했다가 거절당했다는 보도에 대해서도 "들은 바 없다"고 했다.
김경수 더불어민주당 의원이 지난 14일 오후 국회 정론관에서 ‘민주당 당원 댓글공작’에 배후설에 대해 기자회견을 하고 있다. [연합뉴스]

김경수 더불어민주당 의원이 지난 14일 오후 국회 정론관에서 ‘민주당 당원 댓글공작’에 배후설에 대해 기자회견을 하고 있다. [연합뉴스]

 
드루킹은 대선 이후 주오사카 총영사 자리를 김 의원에게 요구했다가 거절당한 것으로 알려졌다. 김 의원은 지난 14일 기자회견에서 "드루킹이라는 분이 직접 찾아와 인사와 관련해 무리한 요구를 했고 청탁이 받아들여지지 않자 상당한 불만을 품은 것을 느낄 수 있었다"며 "들어주기 어려운 무리한 요구였다"고 말했다. 
 
경찰은 이 사건의 배후와 공범 여부, 여죄 등을 캐기 위해 수사를 진행하고 있다. 드루킹이 김 의원에게 보낸 온라인 메신저 텔레그램 메시지 등에 대한 분석을 통해 김 의원의 사건 연관성 여부를 파악하고 있다.
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
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