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폐비닐 적체는 고형연료를 '적폐'로 몬 탓…총리실 나서야

지난 6일 오후 서울 서초구 방배동의 한 재활용센터에 폐비닐이 수북히 쌓여 있다. 중국의 수입 중단과 고형연료 제조 사용에 문제가 생기면서 국내 재활용업체들이 쓰레기 수거를 기피한 탓이다. [뉴스1]

지난 6일 오후 서울 서초구 방배동의 한 재활용센터에 폐비닐이 수북히 쌓여 있다. 중국의 수입 중단과 고형연료 제조 사용에 문제가 생기면서 국내 재활용업체들이 쓰레기 수거를 기피한 탓이다. [뉴스1]

서울 등 수도권 지역 공동주택 단지에서 이달 초 시작된 폐비닐 등 재활용품 수거 거부 사태가 보름을 넘기고 있다. 대부분 지역에서 수거가 재개됐다고는 하지만 까다로운 조건이 붙었고, 인천 등 일부 지역에서는 수거 자체가 이뤄지지 않고 있다.
폐비닐 사태가 벌어진 것은 연초부터 시작된 중국의 폐기물 수입금지 조치 탓도 있지만, 환경부가 자초한 측면도 크게 작용했다는 게 업계와 전문가들의 시각이다.
 
환경부는 지난해 9월 분리수거된 폐비닐의 약 90%를 처리해온 고형연료(SRF, Solid Refused Fuel) 제조·사용을 사실상 ‘적폐’로 규정하고 규제를 대폭 강화했다. 고형연료란 폐기물 중에서 이용가치가 있는 가연성 폐기물을 골라내 연료로 만든 것을 말한다.
김은경 환경부 장관(오른쪽)이 8일 오후 폐비닐 등의 수거가 중단된 인천광역시 연수구의 한 아파트를 방문해 주민대표로부터 애로사항을 듣고 재활용품 수거 현황을 점검하고 있다. [사진 환경부]

김은경 환경부 장관(오른쪽)이 8일 오후 폐비닐 등의 수거가 중단된 인천광역시 연수구의 한 아파트를 방문해 주민대표로부터 애로사항을 듣고 재활용품 수거 현황을 점검하고 있다. [사진 환경부]

환경부가 SRF를 강하게 규제한 것은 미세먼지 등 오염 배출 우려가 크고, 이명박 정부 때부터 본격 확대됐다는 이유도 포함됐다. 더욱이 환경부에서 SRF란 용어를 아예 '금기어'로 간주한 것은 과거 서울 노원구 상계동 소각장 대책위원회 활동을 주도했던 김 장관의 이력도 한몫했다는 지적이 나온다.
 
환경부는 SRF로 처리되는 폐기물이 전체 폐기물의 1%에 불과하지만, 폐비닐의 90%나 된다는 사실을 고려하지 않았다. 이 때문에 환경부의 갑작스러운 정책 전환은 중국의 조치와 맞물리면서 폐비닐을 처리 못 하는 사태로 이어졌다.
경영난에 휴업한 재활용 업체
고형연료 업체에 쌓인 비닐 등 폐합성수지 [사진 한국폐자원에너지조합]

고형연료 업체에 쌓인 비닐 등 폐합성수지 [사진 한국폐자원에너지조합]

한국환경공단에 따르면 지난해 말 현재 전국에는 263곳의 SRF 제조시설이 있으며, 연간 134만6000t을 제조·공급했다. 이 과정에서 하루 2000t가량의 생활폐기물을 처리했다. SRF로 처리한 생활폐기물의 대부분은 폐비닐이다. 생산된 고형연료는 제지·시멘트 공장과 열병합발전소 등 전국 152개 시설에서 사용된다.
 
재활용업계 관계자들은 “지금까지 폐지 등 돈이 되는 재활용품을 처리하고 남은 수익금을 돈이 안 되는 폐비닐 재활용에 투입했는데, 연초부터 외국산 폐지가 들어오면서 수익이 줄어 폐비닐 처리를 할 수 없게 됐다”고 입을 모은다.
 
13일 수도권의 한 SRF 제조업체 관계자는 “타산이 맞지 않아 어려움을 겪었는데, 올해 들어 최저임금 상승까지 겹치면서 1월에 일단 문을 닫았다”며 “언제 다시 영업할 수 있을지 모르겠다”고 말했다.
이처럼 업체의 휴업과 조업중단 등으로 현재 전국 SRF 제조업체마다 500~1300t씩, 전국적으로 3만~4만t의 폐비닐이 쌓여있다. 생산된 SRF 제품도 1만5000t 정도 쌓인 것으로 한국폐자원에너지조합 측은 밝히고 있다.

생산 업체에 쌓인 고형연료 제품 [사진 한국폐자원에너지조합]

생산 업체에 쌓인 고형연료 제품 [사진 한국폐자원에너지조합]

이장근 폐자원에너지조합 이사장은 “폐비닐을 처리하는 데 t당 18만원의 사회적 비용이 드는데, 이 비용을 누가 부담할 것이냐 하는 문제”라고 지적했다.

재활용품 선별하는 업체에 t당 5만원을 지급해야 하고, SRF 생산비로 7만원이, 폐비닐과 SRF제품을 운반하는 데 6만원씩 든다는 것이다. 반면 SRF 사용업체에서 받는 돈은 t당 6만원, 생산자책임재활용제도(EPR)에 따라 비닐 포장 제품을 생산하는 업체로부터 지원받는 비용은 t당 12만원으로 근근이 수지를 맞춰왔다는 것이다.
 
이런 상황에서 환경부의 규제, 산업통상자원부의 건설승인 지연 등으로 SRF 사업에 대한 전망이 불투명해지면서 업체들이 타격을 받고 있다는 것이다.
환경부와 산업부의 뒤바뀐 입장
충남 홍성군의원들이 지난해 6월 21일 내포신도시 고형폐기물연료(SRF) 열병합 발전소 건설 중단을 촉구하는 결의문을 채택한 뒤 기념촬영을 하고 있다. [홍성군의회 제공=연합뉴스]

충남 홍성군의원들이 지난해 6월 21일 내포신도시 고형폐기물연료(SRF) 열병합 발전소 건설 중단을 촉구하는 결의문을 채택한 뒤 기념촬영을 하고 있다. [홍성군의회 제공=연합뉴스]

이명박 정부 시절 환경부는 폐자원의 에너지화라는 명목으로 SRF를 지원하는 정책을 펼쳤다. 수도권매립지를 비롯해 부산·광주·대구·부천·원주 등에 SRF 사용시설을 설치했다.
 
하지만 지난해 9월 환경부는 고형연료 사용을 신고제에서 허가제로 바꾸고, 수도권과 대도시에서는 사용을 금지했다. 소규모 시설에서는 사용을 제한하고, 고형연료 제품의 품질기준과 사용시설의 배출기준도 강화했다.
 
산업부도 충남 내포신도시에서 추진되는 열병합발전소에 대한 공사 계획 승인을 미루는 등 부정적인 입장으로 돌아섰다. 현재 내포와 원주 등 3개 시설의 공사가 중단됐다.
지난달 26일 국민권익위원회 소속 중앙행정심판위원회는 SRF 열병합발전소 사업자인 내포그린에너지가 산업부를 상대로 청구한 행정심판 안건을 심의한 뒤 보류 결정을 내렸다.
산업부 관계자는 “지난해 안희정 당시 충남도지사와 충남도 의회, 홍성군 의회 등에서 허가를 내주지 말라는 요구가 들어왔다”며 “거주지역과 200m밖에 떨어지지 않아 주민들이 반대하고 있는 상황에서 허가를 내주기 쉽지 않다”고 말했다.
 
실제로 경기도 보건환경연구원 북부지원에 따르면 2014년부터 지난해까지 경기 북부지역 폐기물 고형연료 사용 열 공급 시설 17곳에 대한 92차례의 대기오염 배출물질 검사에서 20건의 부적합 판정이 나왔다. 부적합률이 21.7%로, 이는 고형연료 사용시설을 포함한 도내 모든 대기오염 배출시설의 같은 기간 평균 부적합률 3.3%의 6.6배에 이른다.
그런데도 업계 관계자는 "SRF를 태워 전기도 생산하고 열도 이용해야 경제성이 맞기 때문에 집단 주거시설 인근에 들어서지 않으면 곤란하다"고 말했다. 
지난 10일 서울 중구의 한 아파트 단지에 재활용 업체가 수거하지 않은 폐비닐이 쌓여 있다. 천권필 기자

지난 10일 서울 중구의 한 아파트 단지에 재활용 업체가 수거하지 않은 폐비닐이 쌓여 있다. 천권필 기자

이런 상황에서 환경부는 뒤늦게 지난 10일 폐비닐 대책으로 SRF 생산 시설에 대한 규제 완화 방침을 발표했다. 사회적 논의를 거치겠다는 단서가 있지만, 품질 기준을 위반하더라도 행정처분을 덜어주고, 검사 주기도 완화하겠다는 것이다.
 
SRF의 경우 수분 함량이나 수은 등 중금속 기준이 설정돼 있으며, 지난 9월부터는 연간 10회 품질 검사를 시행하고 있다. 지금까지 품질 기준에 불합격되는 비율은 10~15% 정도인 것으로 알려졌다.
이 때문에 환경부는 SRF 시설을 늘리려 하고, 산업부는 규제하려고 하는 등 입장이 서로 뒤바뀌었다는 지적이 나오고 있다.
 
'쓰레기 발전소·보일러 저지 전국 비상대책위원회 연석회의' 이준희 위원장은 "SRF와 관련해 환경부가 불과 7개월 만에 정책을 뒤집은 것은 문재인 정부의 환경정책이 존재하는 것인지 의심된다"고 목소리를 높였다.
지역 주민들이 SRF 시설을 반대하는 것은 타지역에서 배출된 '쓰레기'를 자기 지역에서 소각하는 데 대한 거부감도 작용한다.
총리실 나서서 조정해야
지난 2일 서울과 경기도 고양시 경계에 위치한 한 폐비닐 수거 재활용업체에서 작업자가 폐비닐 압축을 준비하고 있다. [연합뉴스]

지난 2일 서울과 경기도 고양시 경계에 위치한 한 폐비닐 수거 재활용업체에서 작업자가 폐비닐 압축을 준비하고 있다. [연합뉴스]

당장 '발등의 불'인 폐비닐 문제를 환경부에만 맡겨서 해결되지 않는다는 게 전문가들의 지적이다.

환경부는 지난 12일 제지업계에 요청해 폐지 2만7000t을 매입하도록 했다. 재활용업계의 지원책이다. 
제지업계 관계자는 "폐지만 봐서는 재활용에 크게 문제가 없다"며 "폐지를 미리 사들여 한 곳에 쌓아놓으면 보관과 운반에 돈만 더 들어간다"고 지적했다.
 
재활용 분리수거 대신 종량제 봉투에 담아 소각하는 방식으로도 해결이 되지 않는다. 환경부도 지적하듯이 재활용 가능한 자원을 종량제 봉투에 넣는 경우는 폐기물관리법(제68조 3항)을 위반하는 것이다. 100만원 이하의 과태료도 물어야 한다.
 
종량제 봉투에 담더라도 도시 소각시설의 과부하도 문제가 된다. 소각시설 용량에 여유가 많지 않은 데다, 폐비닐을 많이 넣을 경우 일부 시설은 발열량이 초과해 시설운영에 문제가 발생할 수도 있다는 게 전문가들의 지적이다.
 
결국 폐비닐 발생 자체를 억제하거나, 발생한 폐비닐을 SRF 등으로 소진해야 근본 문제가 해결된다는 것이다. 독일과 일본 등지에서는 더 나은 SRF 기술로 문제를 해결하고 있다. 그냥 소각하는 것보다 에너지를 회수할 수 있는 SRF가 온실가스 감축 측면에서도 훨씬 바람직하기 때문이다.
 
서울시립대 이동훈(환경공학과) 교수는 "이명박 정부 때 환경부가 SRF 시설을 도입하면서 부적합한 시설을 설치한 게 근본 원인"이라며 "지금이라도 SRF 품질을 엄격히 관리해 시민들의 신뢰를 쌓아야 한다"고 말했다.
이 교수는 "어느 한순간에 폐비닐을 모두 물질 재활용으로 돌리기는 어렵고, 연료로 만들어 에너지를 회수하는 단계를 거칠 수밖에 없다"며 "총리실에서 환경부와 산업부, 지방자치단체를 모아놓고 조정을 해야 한다"고 강조했다.
또 SRF 사용시설 인근 주민들에게는 인센티브를 부여할 필요도 있다는 것이다. 
 
강찬수 환경전문기자  kang.chansu@joongang.co.kr
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