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김경수, 대선 때 ‘매크로’ 댓글 조작 활용했나

연루 의혹 부인에도 남는 의문점
김경수 더불어민주당 의원이 지난 14일 밤 국회 정론관에서 ‘민주당원 댓글 조작 사건’에 연루됐다는 한 매체 보도와 관련한 기자회견에 앞서 시간을 확인하고 있다. 왼쪽은 박범계 당 수석대변인. [연합뉴스]

김경수 더불어민주당 의원이 지난 14일 밤 국회 정론관에서 ‘민주당원 댓글 조작 사건’에 연루됐다는 한 매체 보도와 관련한 기자회견에 앞서 시간을 확인하고 있다. 왼쪽은 박범계 당 수석대변인. [연합뉴스]

더불어민주당에 당비를 내 오던 권리당원이 인터넷 포털 사이트에서 댓글을 조작한 혐의와 관련해 문재인 대통령의 핵심 측근인 김경수 의원이 관련됐다는 의혹이 제기됐다. 김 의원은 자신의 실명이 언론을 통해 공개되자 지난 14일 밤 긴급 기자회견을 자청해 “마치 제가 그 사건의 배후에라도 있는 것처럼 허위 사실이 유통되고 무책임하게 확인도 없이 실명으로 보도까지 나간 것은 이해할 수 없는 터무니없는 일”이라고 밝혔다. 그럼에도 이 사건과 관련해선 몇 가지 의문점이 남는다.
 
① 대화 내용은 왜 남아 있지 않나=네이버에 실린 기사의 댓글 추천 수를 인위적으로 늘려 지난달 25일 구속된 김모(48·인터넷 필명 ‘드루킹’)씨와의 연락 내용과 관련해 김 의원은 “대선 시기에는 여기뿐 아니라 수없이 많은 문자들이 쏟아져 들어오기도 하고, 그걸 일일이 확인하는 건 그 자체로 불가능한 일”이라고 말했다. 그러면서 “(이 사건이 언론을 통해 알려진) 이후에도 읽어볼 수 있는 상황이 아니었다”고 밝혔다.
 
드루킹이 보낸 메시지와 관련해 공개가 가능한지에 대해선 “텔레그램이나 실제 보내온 메시지가 남아 있지 않다”고 했다. “메시지가 다 남아 있지 않은 이유가 있느냐”는 취재진의 질문에는 대답을 하지 않았다. 드루킹이 김 의원에게 일본 오사카 총영사 자리를 요구한 정황까지 나오는 상황이지만 김 의원 측은 드루킹이 요구했다는 청탁과 관련해 다른 증거물이 있는지에 대해 구체적으로 밝히지 않고 있다. 부당한 청탁을 받았다면 후환을 우려해 관련 메시지 등을 따로 보관하는 게 통상적일 수 있지만 김 의원은 그렇게 하지 않은 것으로 보인다.
 
② 대선 때도 ‘매크로’ 도움 받았나=드루킹을 포함해 민주당 권리당원 3명이 경찰에 붙잡힌 건 문재인 정부를 비방하는 댓글을 쓰고 ‘매크로(여러 댓글이나 추천 등을 한꺼번에 입력할 수 있는 기능)’ 프로그램을 활용해 추천 수를 조작했기 때문이다. 이번에 꼬리가 잡힌 건 대선 이후 지난 1월의 일이다.
 
김 의원은 드루킹에 대해 “지난 대선 경선 전 문재인 (당시) 후보를 돕겠다고 연락해 왔다. 당시 수많은 지지그룹들이 그런 식으로 돕고 싶다고 연락이 왔었고, 드루킹도 그중 한 명”이라고 밝혔다. 파워블로거인 드루킹 등이 대선 전에도 문 대통령을 도왔다는 건 김 의원도 간접적으로 인정하고 있는 셈이다. 문제는 드루킹 등이 대선 경선이나 본선 때도 매크로 프로그램을 사용했는지 여부다. 김 의원은 이와 관련해선 “매크로 관련 불법행위와 관련돼 있다는 것은 보도를 통해 처음으로 접했다”고 했다.
 
③ 일방적으로 연락을 받기만 했나=일부 언론이 “(드루킹이) 텔레그램을 통해 김경수 의원과 수백 건의 메시지를 주고받은 사실을 확인했다”고 보도한 데 대해 김 의원은 “사실과 다른 악의적 보도이므로 강력하게 법적으로 대응할 계획”이라고 강조했다. “주고받은 게 아니라 자신들 활동 대부분을 일방적으로 보내온 것”이라는 주장이다. 김 의원은 그러면서 “의례적으로 감사 인사라든지 그런 건 보낸 적이 있다”고 덧붙였다.
 
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이 사건을 수사 중인 경찰은 드루킹의 휴대전화와 컴퓨터 등에 대한 디지털 포렌식(디지털 정보를 분석하는 작업)을 끝마쳤다고 한다. 김 의원이 자신의 휴대전화에는 드루킹과의 연락 내용이 남아 있지 않다고 밝힌 상황에서 의례적 수준을 넘어서는 대화 내용이 나오면 사건은 새로운 국면으로 진행될 수도 있다. 김 의원은 민주당 대선 후보 경선 때는 문 대통령의 대변인으로 일했고, 대선 본선 때는 수행팀장을 맡았다. 문 대통령의 당선 뒤에도 박수현 전 청와대 대변인이 임명되기 전까지 청와대에서 브리핑을 하는 등 임시 대변인 역할을 하기도 했다.
 
④ 왜 굳이 텔레그램인가=김 의원은 드루킹과 텔레그램으로 연락했다. 텔레그램은 카카오톡 등의 메신저와 달리 국내에 서버가 있지 않아 상대적으로 보안성이 더 뛰어난 것으로 평가받는다. 2016년 2월 테러방지법이 통과된 이후 감청이 가능한 국내 메신저를 탈퇴하고 텔레그램에 가입하는 사람이 늘어 ‘사이버 망명’이란 말이 나오기도 했다. ‘카톡 사찰’ 논란 속에서 가입자가 급증하는 등 국내 회원 300만이 넘지만 사용자가 4000만이 넘는 카카오톡에 비해선 대중적이지 않다.
 
일부 언론의 보도처럼 “김 의원과 드루킹이 연락할 때 텔레그램만을 이용했다”면 보안에 신경을 썼어야 할 이유가 무엇인지도 의문점으로 남는다.
 
허진·성지원 기자 bim@joongang.co.kr
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