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[속보] 김경수, ‘민주당원 댓글공작’ 연루 의혹에 “대단히 유감스럽다”

댓글 조작 혐의로 구속된 민주당원들 중 한 명이 문재인 대통령의 최측근인 김경수 더불어민주당 의원과 메시지를 주고 받았다는 의혹이 제기된 가운데, 김 의원은 “대단히 유감스럽다”는 입장을 밝혔다.  
 
김 의원은 14일 오후 9시 30분 국회 정론관에서 자신이 ‘민주당원 댓글공작’ 의혹에 연루되어 있다는 보도에 대해 “확인 없이 실명을 보도하는 것은 터무니없는 일”이라며 이같이 말했다. 특히 인터넷 파워 블로거인 ‘드루킹’ 등 문제의 당원들과 수백 건의 문자를 주고 받았다는 내용에 대해 “법적 대응을 하겠다”고 덧붙였다.  
김경수 더불어민주당 의원. [뉴스1]

김경수 더불어민주당 의원. [뉴스1]

 
김 의원이 언급한 ‘드루킹’은 앞서 ‘민주당원 댓글공작’으로 구속된 3명 중 1명인 김모(48)씨의 필명이다.  
 
김 의원은 “문제가 된 사건의 본질은 (문제가 된 당원이) 지난 대선 때 자발적으로 돕겠다고 해놓고 뒤늦게 무리한 대가를 요구하다가 받아들여지지 않자 이에 반감을 품고 불법적 매크로를 사용해 악의적으로 정부를 비난한 사건”이라고 주장했다. 그러면서 “그 불법에 대한 수사를 엄중히 하는 것이 핵심”이라고 강조했다.
 
이어 김 의원은 “당시 수많은 지지그룹들이 그런 식으로 문 후보 돕겠다고 연락해왔고 ‘드루킹’도 그중 하나”라며 “선거 때는 통상적으로 자주 있는 일”이라고 설명했다.  
 
김 의원은 또 “그 이후 드루킹은 텔레그램으로 많은 연락을 보내왔다”며 “당시 수많은 사람으로부터 비슷한 메시지를 받는 저로선 일일이 확인할 수도 없었다”고 말했다. 이어 “그런데 선거 끝난 후 인사 관련 무리한 요구 등이 있었고, 청탁이 안 받아들여지자 상당한 불만을 품었다. 그렇게 끝난 일”이라고 일축했다.    
 
지난 13일 서울지방경찰청 사이버수사대는 포털사이트에서 정부에 비판적인 성격의 댓글을 추천해 여론을 조작하려한 혐의(업무방해) 등으로 민주당 당원 김씨와 양모(35)씨, 우모(32)씨 등을 검찰에 송치했다고 밝혔다.
 
경찰은 이들의 댓글 조작이 조직적 차원에서 이뤄진 것인지, 정치적 배후는 없는지 등을 밝히는 데 집중하고 있다. 
‘민주당원 댓글공작’ 의혹에 대한 김경수 의원 입장 전문
대단히 유감스럽습니다. 저와 관련해 전혀 사실이 아닌 내용이 무책임하게 보도된 데 대해 유감을 표합니다.
 
문제가 된 사건의 본질은, 대선 때 자발적으로 돕겠다고 해 놓고 뒤늦게 무리한 대가를 요구하다가 받아들여지지 않자 이에 반감을 품고 불법적으로 ‘매크로’를 사용하여 악의적으로 정부를 비난한 사건입니다. 이번 사건은 그 불법에 대한 수사를 엄중히 하는 것이 핵심입니다.
 
심각한 불법 행위의 진상을 파헤쳐야 할 시점에, 사건과 무관한 허위의 내용이 어딘가에서 흘러나오고, 이를 충분히 확인도 하지 않은 채 보도가 나간 것은 대단히 악의적인 명예훼손입니다. 특히 ‘수백 건의 문자를 주고받았다’는 보도는 사실과 다른 악의적 보도이므로, 강력하게 법적으로 대응할 계획입니다.
 
그럼 우선 진행경과에 대해 간략히 설명을 드리고 질의응답을 받도록 하겠습니다.
 
문제가 된 인물은 지난 대선 경선 전, 문 후보를 돕겠다고 스스로 연락해 찾아왔습니다. 당시 수많은 지지그룹들이 그런 식으로 돕고 싶다고 연락을 해왔고, ‘드루킹’이라는 분도 그 중에 한 명입니다.
 
당시에는 누구라도 문 후보를 돕겠다면 받아들일 수밖에 없는 것이 선거 때는 통상적으로 자주 있은 일입니다. 그 뒤에 드루킹은 텔레그램으로 많은 연락을 보내왔습니다. 당시 수많은 사람으로부터 비슷한 메시지를 받는 저로서는 일일이 확인할 수도 없었습니다.
 
그런데 선거가 끝난 뒤 드루킹은 무리한 요구를 해왔습니다. 인사와 관련한 무리한 요구였고, 청탁이 뜻대로 받아들여지지 않자 상당한 불만을 품은 것으로 보여집니다. 그렇게 끝난 일이었습니다.
 
이번 매크로 관련 불법행위와 관련되어 있다는 것은 저도 이번에 보도를 통해 처음으로 접했습니다. 그런데도 마치 제가 그 사건의 배후에라도 있는 것처럼 허위 사실이 유통되고 무책임하게 확인도 없이 실명으로 보도까지 나간 것은 터무니없는 일입니다.
 
허위정보의 출처와 유통 경로, 무책임한 보도과정에 대해서도 명백히 진실을 밝혀야 하고, 그에 따른 응분의 책임을 물어야 할 것입니다. 이상입니다.
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.