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민주당 "댓글 여론조작은 당원 개인 일탈…배후 현역의원 없다"

더불어민주당이 소속 당원의 인터넷 포털사이트 댓글 여론조작 시도 배후에 현역 의원이 있다는 보도 내용에 반박했다. 이번 사건에 대해 당 차원의 진상 조사를 실시할 것이라고도 밝혔다.
 
더불어민주당은 14일 자당 소속 일부 당원의 인터넷 포털사이트 댓글 여론조작 시도에 대해 "관련자들은 법에 따라 응당한 처벌을 받아야 한다"면서 "그러나 이번 사건의 배후에 민주당 현역의원이 있다는 보도 내용은 전혀 사실이 아니다"고 밝혔다.
더불어민주당 추미애 대표와 우원식 원내대표[중앙포토]

더불어민주당 추미애 대표와 우원식 원내대표[중앙포토]

 
추미애 대표는 페이스북에 올린 글에서 "여론을 왜곡하고 조작했던 사람들이 적발됐고, 그중 일부가 민주당원이라고 한다"며 "누구나 (당원으로) 가입할 수 있는 만큼 당적을 가졌을지 모르겠으나 그 행태는 전혀 민주당원답지 않다"고 말했다.
 
추 대표는 또 "그들은 문재인 정부를 비난하고 대통령과 당 대표는 물론 다수의 민주당 정치인들에 대해 차마 입에 담을 수 없는 비속어와 편협한 논리로 모욕하고 공격하기도 했다"며 "당원들도 그 동기와 배후에 심각한 의문을 던지고 있다. 당의 명예와 신뢰를 떨어뜨리는 그들의 범죄행위를 좌시하지 않겠다"고 강조했다.
 
추 대표는 또 "조속히 당 차원의 진상조사단을 구성하고 엄중히 대응해 가겠다"고 덧붙였다.
 
박범계 수석대변인도 서면 브리핑을 통해 이번 사건을 '개인적 일탈에 따른 범죄행위'로 규정했다. 박 수석대변인은 "민주당은 댓글을 통한 여론조작에 단호히 반대해왔고, 이번 일도 법에 따라 엄정 처리해야 한다는 일관된 입장"이라며 "근거 없는 보도나 정치공세에는 단호히 맞서겠다"고 강조했다.
 
박 수석대변인은 이번 사건이 당 차원에서 조직적으로 행해졌다는 일각의 주장에 대해 "일부 야당이 이번 댓글조작 혐의를 과거 국가정보원의 댓글 공작과 같다고 공세를 펴는 것은 무지를 드러낸 것"이라며 "개인의 일탈행위와 국가기관의 범죄행위를 동일 선상에서 비교하는 것은 사리에 맞지 않는다"고 반박했다.
 
다만 이날 언론 보도에서 문재인 대통령의 측근으로 꼽히는 민주당 의원이 연루됐다는 의혹이 제기되자 여당 내에서도 당혹스럽다는 기류가 감지되는 것으로 파악됐다. 민주당 관계자는 "갑작스럽게 의혹이 불거진 이유를 잘 모르겠다"며 "당원들 가운데도 이번 의혹에 다른 '배후'가 있는 것은 아닌지 의심하는 목소리도 나온다"고 말했다.
 
한편 TV조선은 경찰을 인용해 더불어민주당원인 48살 김모 씨가 스마트폰에서 보안 메신저인 '텔레그램'을 통해 더불어민주당 김경수 의원과 수백건의 메시지를 주고받은 사실을 확인했다고 보도했다. 보도에 따르면 경찰이 확보한 디지털 증거자료 가운데엔 SNS 활동과 관련해 의견을 교환한 내용도 포함된 것으로 알려졌다.
 
정용환 기자 jeong.yonghwan1@joongang.co.kr 
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