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경찰 덮치자 민주당원 USB 변기에…배후 캐기 수사 집중

정부 비방 댓글 조작 3명 구속
[중앙포토]

[중앙포토]

 
네이버 등 인터넷 포털사이트에서 문재인 정부를 비방하는 댓글을 쓰고 추천 수 등을 조작한 혐의로 네티즌 3명이 구속됐다. 특히 이들은 모두 더불어민주당에 주기적으로 당비를 납부해온 ‘권리당원’으로 확인됐다. 또한 “보수 세력이 한 것처럼 꾸미기 위해 댓글을 조작했다”고 경찰에 진술한 것으로 전해졌다. 경찰은 이들의 행위가 조직적인 차원에서 벌어진 것인지, 정치적 배후는 없는지 등을 밝히는 데 수사를 집중하고 있다.
 
서울지방경찰청 사이버수사대는 지난 1월 네이버 등에서 댓글과 추천 수 등을 조작한 혐의(업무방해)로 김모(48)씨 등 3명을 구속하고 범행 동기와 배후 세력 여부를 조사하고 있다고 13일 밝혔다. 경찰은 “지난달 22일 피의자들의 사무실을 덮쳤을 때 이들이 이동식 저장 장치(USB)를 화장실 변기에 버리는 등 증거 인멸을 시도해 긴급체포한 뒤 구속했다”고 밝혔다.
 
김씨 등은 경찰 조사에서 “보수 세력이 여론 공작을 펴고 있다는 정황을 보여주고 싶어 댓글 조작을 시도했다”고 진술한 것으로 전해졌다. 이들은 경제민주화 관련 인터넷 카페에서 만나 친분을 쌓았으며, 리더격인 김씨가 특정 기사와 댓글을 지목하면 일시에 ‘공감·비공감’을 클릭하는 방식으로 여론을 조작해온 것으로 조사됐다. 경찰 관계자는 “두 개의 댓글에 공감이 4만여 개씩 클릭 됐을 정도”라며 “사이트 계정을 경제민주화 카페 회원들에게 받았다고 주장하는데 신빙성이 부족해 좀 더 세밀하게 검증해 봐야 한다”고 말했다.
 
이번 수사는 올해 초 불거진 네이버 댓글 조작 논란으로 시작됐다. 지난 1월 18일 청와대 국민청원 게시판에는 "매크로 및 프로그램 등으로 추정되는 비정상적인 댓글과 이를 추천하는 현상, 네이버의 도움이 있다고 의심되는 현상이 많다"며 수사를 촉구하는 글이 올라왔다. 이 같은 의혹이 제기되자, 네이버 역시 "진상을 밝혀달라"며 다음날인 19일 경찰에 수사를 의뢰했다.  
 
같은달 31일 더불어민주당도 네이버 댓글 조작 의혹을 경찰에 고발했다. 민주당은 이날 디지털소통위원회 명의로 배포한 보도자료에서 “네이버 기사 댓글 조작을 위해 매크로(같은 행동을 반복하게 하는 프로그램)를 사용한 의심 정황을 수집해 서울지방경찰청에 고발했다”며 “위법사항 발견 시 엄중한 처벌을 해줄 것을 요청했다”고 밝혔다.
 
다음날인 2월 1일 SBS ‘김어준의 블랙하우스’는 2018 평창 겨울올림픽 남북 아이스하키 단일팀 구성과 관련해 문재인 정부를 비방하는 댓글이 매크로를 통해 양산되고 있다는 의혹을 제기했다. 매크로 프로그래머와의 인터뷰 등을 통해 실제 댓글 조작이 가능하다는 점도 알렸다. 이후 청와대 청원 게시판에 는 네이버에 대한 수사를 촉구하는 글이 더욱 많이 올라왔다. 이에 서울지방경찰청 사이버수사대가 지난 2월 7일 관련 사건 수사에 착수했다. 
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
 
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