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보물로 지정된 청와대 '미남불'

청와대 경내 위치한 서울시 유형문화재 제24호 석불좌상. [사진 청와대]

청와대 경내 위치한 서울시 유형문화재 제24호 석불좌상. [사진 청와대]

청와대 경내 대통령 관저 뒤편에 있는 석불좌상이 보물로 지정됐다.
 
청와대는 12일 문화재위원회 심의 결과 청와대 경내에 있는 서울시 유형문화재 24호 ‘경주 방형대좌 석조여래좌상’이 국가문화재인 보물 1977호로 지정됐다고 밝혔다.  
 
9세기에 제작된 것으로 추정되는 청와대 불상은 높이 108cm, 너비 54.5cm, 무릎 너비 86cm로 풍만한 얼굴과 약간 치켜 올라간 듯한 눈이 특징으로 ‘미남불’로도 불린다.  
 
당당하고 균형 잡힌 모습과 통일신라시대에 유행한 팔각형 대좌 대신 사각형 대좌가 있다는 점이 독창적이라는 평가를 받는다. 비록 중대석과 하대석이 손실됐으나 나머지 부분의 보존 상태는 양호한 편이다.  
 
청와대 불상은 본래 경주에 있었으나 1913년 경주금융조합 이사였던 오히라가 데라우치 마사타케 조선총독에게 바친 것으로 전해진다. 이후 1939년 경복궁에 새로운 총독관저(현 청와대)가 지어지면서 현재의 위치로 이전됐다.  
 
1974년 지방문화재로 지정된 청와대 불상은 지난해 6월 문재인 대통령이 관저 뒤편을 산책하던 중 이 불상의 가치를 재평가해볼 것을 당부하면서 보물로 지정받게 됐다.  
 
문 대통령은 노무현 정부 당시 민정수석으로 재직할 때부터 이 불상에 많은 관심을 둔 것으로 전해졌다. 지난해 9월 청와대 직원 오리엔테이션 때도 본인이 직접 관저 주변을 안내하면서 이 불상의 유래와 가치에 대해 언급한 바 있다.  
 
문화재위원회는 6차례 현장을 답사해 이 불상의 가치를 평가했으며 지난해 12월 문화재위원들이 조사차 청와대를 찾았을 때 문 대통령이 이들을 격려하기도 했다.  
 
앞서 이 청와대 불상과 매우 유사한 쌍둥이 불상이 경주 남산에 있으며 본래 있었던 것으로 추정되는 경주로 이전돼야 한다는 주장이 제기됐다. 대한불교조계종은 불상이 있던 원래 장소가 규명될 때까지 그대로 두는 것이 좋겠다는 의견을 청와대에 전달했고, 경주 문화계는 “하루 빨리 고향인 경주로 돌려보내야 한다”고 맞섰다.  
 
이와 관련 문화재청은 지정조사 과정에서 청와대 불상의 재질을 분석해 경주 지역 암질과 유사하다는 사실은 확인했지만, 불상이 있던 자리로 추정되는 경주 남산과 도지동 이거사 중 한 곳을 특정할 만큼 유의미한 차이는 나타나지 않았다고 설명했다.  
 
청와대 관계자는 이날 불상 경주 이전 문제와 관련해 “이번에는 불상의 문화재적 가치를 재조명하는 데만 초점을 맞췄다”며 “이전 문제는 검토하지 않았으며 앞으로 전문적 의견을 받아 검토해 결정하겠다”고 말했다.  
 
청와대는 문화재청과 협조해 석불좌상의 백호·좌대 등을 원형 복원하고 주변 환경을 고려해 보호각을 건립하는 등 보물로서의 위상에 걸맞은 체계적인 보존·관리를 해 나갈 계획이다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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