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‘강원랜드 채용청탁 의혹’ 염동열 의원 영장 청구

염동열. [연합뉴스]

염동열. [연합뉴스]

검찰이 강원랜드 채용청탁 의혹을 받는 염동열(57·사진) 자유한국당 의원에 대해 11일 구속영장을 청구했다. 지난 2월 수사단이 출범한 이래 현직 의원에 대해 구속영장을 청구한 것은 이번이 처음이다.
 
강원랜드 채용 비리 관련 수사단(단장 양수남 검사장)은 이날 염 의원에 대해 직권남용·업무방해 혐의로 구속영장을 청구했다고 밝혔다. 염 의원은 2013년 지역구 사무실 보좌관 박모(46·구속기소)씨를 통해 강원랜드 2차 교육생 수십명의 지원자를 부정 채용하도록 청탁한 혐의를 받는다. 이와 별개로 전 보좌관에게 청탁 명단 증거인멸을 지시한 혐의도 받고 있다. 강원랜드 수사단은 지난 2~3월 채용청탁 의혹에 연루된 자유한국당 권성동·염동열 의원의 보좌진과 국회 의원회관 사무실 등을 압수수색했다. 지난 6일에는 염 의원을 불러 15시간 넘게 조사하기도 했다. 검찰은 이 과정에서 염 의원이 당시 선거캠프 관계자 김모씨의 부탁을 받아 지인의 취업을 청탁한 혐의를 포착했다고 한다. 김씨는 옛 새누리당의 강원도 선거대책위 부위원장을 맡은 인물이다.
 
검찰에 따르면 김씨는 지난 2012년 4월 서울 송파구 한 예식장에서 초등학교 동창 A씨로부터 아들의 취업 청탁을 받은 것으로 조사됐다. 김씨는 그해 11월 중순 염 의원에게 전화를 걸어 “강원랜드에서 신입직원을 뽑는데 두 사람만 부탁한다”는 취지로 말했다. 이에 염 의원은 김씨에게 “알았다. 두 사람을 태백 지구당 사무실에 접수해놓으시라”며 답했다는 것이다. 검찰 관계자는 “김씨가 염 의원 지역구 사무실에서 박 보좌관에게 청탁 대상자의 이름과 주민등록번호 등을 적은 메모를 건넨 것으로 확인됐다”며 “박 보좌관이 이를 강원랜드 인사팀에 전달했고 합격됐다”고 말했다.
 
염 의원은 혐의를 전면 부인해 왔다. 그는 “강원도 폐광지 자녀들을 우선 채용하도록 포괄적으로 노력해온 것”이라고 주장해왔지만, 검찰은 위법성이 인정된다고 판단했다. 법원의 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)은 13일 전후로 이뤄질 것으로 예상된다. 
 
최규진 기자 choi.kyujin@joongang.co.kr
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