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해변 고래 사체 뱃속에서 '29kg' 플라스틱 쓰레기 발견돼

지난 2월말 스페인 남쪽의 무르시아 카보 데 팔로스(Cabo de Palos) 해안에서 죽은 채 발견된 향유고래. [Murcia Regional Government]

지난 2월말 스페인 남쪽의 무르시아 카보 데 팔로스(Cabo de Palos) 해안에서 죽은 채 발견된 향유고래. [Murcia Regional Government]

 
스페인 남쪽의 한 해안에서 29kg의 플라스틱 쓰레기를 먹고 죽은 고래의 사체가 발견됐다.  
 
지난 8일(현지 시간) 한 온라인 매체에 따르면, 지난 2월 말쯤 스페인 남쪽의 무르시아 카보 데 팔로스(Cabo de Palos) 해안에서 약 10m 길이의 향유고래가 죽은 채 발견됐다. 조사 결과, 죽은 고래의 뱃속에는 비닐봉지, 라이파 야자 섬유로 만들어진 포대, 그물, 병뚜껑, 석유통 등 플라스틱 쓰레기가 가득 차 있었다. 쓰레기의 총 무게는 29kg에 달했다.
 
 
죽은 고래 뱃속에서 발견된 플라스틱 쓰레기 29kg. [The Telegraph]

죽은 고래 뱃속에서 발견된 플라스틱 쓰레기 29kg. [The Telegraph]

 
현재 무르시아 정부는 플라스틱 쓰레기를 바다에 버리지 못 하게 하는 캠페인을 벌이고 있다. 해양동물들이 플라스틱 쓰레기를 먹이로 착각하고 먹거나, 플라스틱 포장지에 걸려 상처를 입기 때문이다. 국제환경단체 그린피스도 ‘플라스틱 제로’ 캠페인을 벌이고 있을 만큼 플라스틱이 해양 생물들에게 끼치는 피해는 심각하다. 무르시아의 자연환경 사무총장 콘주엘로로자우로(Consuelo Rosauro)는 "지난 10년 동안 플라스틱 쓰레기가 해양 동물들에 삶을 위협하고 있다"고 전했다.  
 
세계 여러 나라에서는 플라스틱으로 인한 해양 오염 문제를 해결하기 위해 각종 대책을 세우고 있다. 인도 남서부의 카르나타카 주에서는 2016년 3월부터 일회용 플라스틱을 전면 금지했다. 미국 샌프란시스코, 포틀랜드, 로스앤젤레스에서는 스티로폼 사용을 금지하고 있다. 에티오피아에서도 2011년부터 일회용 비닐봉지의 생산 및 수입을 금지했고, 미국 다음으로 비닐봉지를 많이 사용하는 나라였던 모로코는 2016년 7월부터 비닐봉지 사용을 전면 금지한 바 있다.
 
 
김정연 기자 kim.jeongyeon@joongang.co.kr 
 
 
 
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