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"장관 돼선 얘기한적 없다" 김상곤, 절대평가 자기부정

김상곤 사회부총리 겸 교육부 장관이 "대학수학능력시험(수능) 절대평가가 정부의 기본 방침은 아니다"고 11일 밝혔다.  본인도 스스로도 "교육부 장관 취임 이후에는 절대평가를 얘기한 적이 없다"고 주장했다. 문재인 대통령의 공약과 개인 소신을 부정한 셈이다.
 
김 부총리는 11일 오전 정부서울청사에서 현재 중학교 3학년 대상의 2022학년도 대입제도 개편 시안을 발표했다. 이날 교육부는 수능 개편안으로 ①전과목 절대평가 전환 ②현행 상대평가 유지 ③원점수제의 3가지 안을 제시하고 "구체적 방안은 국가교육회의에서 논의해 결정할 것"이라고 밝혔다. 
김상곤 사회부총리 겸 교육부 장관

김상곤 사회부총리 겸 교육부 장관

수능의 절대평가 전환은 문재인 대통령의 공약이기도 했다. 또 김 부총리도 언론 인터뷰 등에서 여러 차례 절대평가 전환 필요성을 강조했다. 그러나 김 부총리는 이날 기자들의 질문에 "절대평가가 정부 기본 방침이라는 것은 오해"라고 답했다.  
 
이어 김 부총리는 "대통령이 후보 시절에 절대평가를 언급했지만 취임 이후에 국정과제에는 넣지 않았다. (나도) 장관 취임 이전에는 절대평가를 이야기한 적 있지만 장관이 된 이후에는 얘기한 적 없다"고 말했다.  
문재인 대통령후보 공약집에 실린 수능 절대평가 전환 방안

문재인 대통령후보 공약집에 실린 수능 절대평가 전환 방안

그러나 김 부총리의 이런 발언은 사실과 다르다. 김 부총리는 장관 취임 이후에도 언론 인터뷰나 교육 현장을 방문한 자리 등에서 절대평가 전환 필요성을 언급한 적이 있다. 그래서 장관이 발언을 마치고 퇴장한 직후 교육부 공무원이 "장관 발언을 수정하겠다. 취임 이후인 지난해 7월에 (김상곤 장관이) ‘절대평가로 전환해야 한다’고 말한 바 있다"고 다급히 수습하는 촌극도 벌어졌다. 
 
김 부총리가 “절대평가를 언급한 적이 없다”고까지 말한 이유는 절대평가 반대 여론을 의식한 것으로 해석된다. 김 부총리는 "교육부는 국가교육회의 결정을 존중할 것"이라고 반복해 말했다. 다음은 김 부총리와 기자들의 일문일답.
개편안 중에서 교육부가 비중을 두는 안은 없는 건가.
그간 대입정책포럼을 운영해 전문가들의 의견을 받으며 폭넓게 논의한 것을 압축적으로 제시했다. 교육부의 입장은 들어있지 않다.
대통령이 절대평가를 공약했다. 부총리도 절대평가 필요성을 여러 번 표명했는데, 국가교육회의에서 절대평가를 폐기할 수도 있는 것 아닌가.
문재인 대통령이 대통령 후보 시절 절대평가를 언급한 적 있지만, 취임 이후에는 국민 의견이 중요하다고 생각해 국정과제에 넣지 않았다. 나도 장관 취임 이전에는 그런 이야기를 했지만, 취임 이후에는 얘기한 적 없다. 국가교육회의 공론화 거친 내용을 존중하겠다고 다시 말씀드린다.
여론에 따라 절대평가를 안 할 수도 있다는 얘기인가.
만약 그런 결정이 나온다면 존중해야 한다.
교육부 발표자료에 학생부종합전형(학종)이 '금수저 전형'이란 표현이 여러 번 등장한다. 교육부가 학종을 금수저 전형이라고 본다는 의미인가.
학생과 학부모의 의견을 담은 것이다. 수도권 상위 대학들이 학종을 최근 급속히 확대하면서 여러 문제 제기가 나온 것으로 보고 있다. 이런 문제를 해소할 방안이 필요하다 본 것이다.
교육부가 서울 일부 사립대에 정시확대를 요구했다. 전화로 정시확대를 요구한 박춘란 교육부 차관이 직권남용 혐의로 검찰 고발되기도 했다. 어떻게 생각하나.
정책 수립하는 과정에서 학생·학부모 의견을 대학에 전달하고 대학 의견을 듣는 것도 우리가 해야 할 일이다. 검찰 고발된 것에 대해서는 유감스럽게 생각한다. 정치적으로 판단할 문제가 아니다.
작년 8월부터 교육부가 개편 시안을 준비했는데, 앞으로 4개월간 국가교육회의에서 결론을 내야 한다. 충분히 공론화, 검증할 수 있다고 보는가.
국가교육회의가 작년 12월 구성됐고, 반드시 해야 할 일이 대입정책이라는 것도 알고 준비해온 것으로 알고 있다.
 
남윤서 기자 nam.yoonseo1@joongang.co.kr 
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