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미세먼지 내뿜는 공장 '꼼짝 마라'…공중서 감시하는 드론

드론으로 소규모 공장의 미세먼지 배출을 감시하는 모습 [사진 환경부]

드론으로 소규모 공장의 미세먼지 배출을 감시하는 모습 [사진 환경부]

미세먼지를 배출하는 소규모 사업장에 대해 정부가 드론 등을 활용해 단속을 벌인다.
 
환경부는 무인항공기(드론) 등 첨단장비를 활용해 미세먼지를 배출하는 소규모 사업장의 불법행위를 실시간으로 단속한다고 11일 밝혔다. 이에 따라 환경부는 동영상 촬영과 오염물질 측정 등의 첨단 기술이 적용된 드론과 실시간 대기질 분석이 가능한 이동측정차량으로 11일 오전부터 소규모사업장이 밀집된 수도권 일부 지역에서 미세먼지 배출사업장에 대한 시범 단속을 펼쳤다. 해당 지역은 가구제조 및 섬유·염색 공장 등 중·소규모 업체 570개가 밀집돼 있다. 이로 인해 최근 3년간 미세먼지(PM10) 오염도가 연평균 ㎥당 56㎍으로 전국 평균인 46.7㎍보다 높은 수준을 보였다. 
미세먼지 단속에 나선 드론 [사진 환경부]

미세먼지 단속에 나선 드론 [사진 환경부]

 
단속은 지상과 하늘에서 동시에 진행됐다. 지상에서는 대기질 분석장비를 장착한 이동측정차량이 사업장 밖에서 운행하면서 실시간으로 휘발성유기화합물, 악취물질 등 대기오염물질을 정밀 분석해 고농도 배출지역과 오염물질을 추적했다.

하늘에서는 오염물질 측정 센서를 부착한 드론이 비행하면서 대기오염도를 실시간 측정해 오염물질 고농도 배출사업장을 찾아내고, 카메라를 부착한 드론이 불법소각 등 위반행위를 동영상으로 촬영해 증거자료를 확보했다.
추적 결과로 확인된 고농도 배출 의심업체에 대해서는 한강유역환경청 환경특별사법경찰관이 투입돼 불법행위를 적발하고, 올해부터 새로 도입된 휴대용 측정기로 미세먼지 원인물질(질소산화물, 황산화물)의 배출허용기준 준수 여부도 확인했다. 

 
신건일 환경부 대기관리과장은 “단속시간이 길게 소요되는 단순 인력투입 방식의 현행 단속방법으로는 고농도 배출사업장을 특정해 불법행위를 단속하는 데 한계가 있다”며 “지상과 하늘에서 입체적으로 대기오염물질 고농도 배출원을 추적하고, 불법 배출 의심 사업장에 단속인력을 신속히 투입하는 방식으로 단속이 이뤄졌다”고 설명했다. 
 
환경부는 이번 시범 단속에 앞서 지난달 28일에도 가구제조 등 중·소사업장이 밀집한 경기도 광주시 초월읍 일대에서 점검 단속을 벌여 불법 폐기물 소각행위 2건, 무허가 배출시설 설치 2건 등의 위반행위를 적발했다. 환경부는 이들 업체에 대해 고발 및 사용중지 등을 행정처분할 예정이다.
 
미세먼지 사각지대인 소규모 사업장 
환경부가 경기도 광주시 초월읍 일대에서 드론을 활용해 미세먼지 배출 사업장을 단속하고 있다. 가운데 공장 건물 지붕 위에 떠 있는 것이 미세먼지 감시 드론이다. [사진 환경부]

환경부가 경기도 광주시 초월읍 일대에서 드론을 활용해 미세먼지 배출 사업장을 단속하고 있다. 가운데 공장 건물 지붕 위에 떠 있는 것이 미세먼지 감시 드론이다. [사진 환경부]

그동안 소규모업체는 단속 인력 부족 등으로 인해 미세먼지 관리의 사각지대로 인식됐다.
2016년 말 기준으로 우리나라 대기오염물질 배출업체는 5만 7500여 개가 있으며, 이 중에서 대기오염물질을 연간 10톤 이하로 발생시키는 소규모업체는 90%인 5만 2004개에 이른다. 
  
환경부는 최신기술인 드론 등을 활용한 단속을 통해 소수의 단속인력으로도 수백여 개의 배출사업장을 신속·정확하게 탐색해 미세먼지 고농도 배출업체를 효율적으로 단속할 수 있을 것으로 보고 있다.
  
김종률 환경부 대기환경정책관은 “향후 드론과 이동측정차량을 활용한 배출원 추적관리 매뉴얼을 마련하고 이를 전국적으로 확대해 소규모 배출사업장 관리체계에 사각지대가 발생하지 않도록 관리를 강화하겠다”라고 말했다. 

 
천권필 기자 feeling@joongang.co.kr 
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