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“구재회 소장 퇴진 수용했더니, 38노스 편집장까지 물러나라 요구”

주용식

주용식

주용식(사진) 초대 한미연구소(USKI) 사무총장은 최근 USKI에 대한 청와대의 외압 논란에 대해 “존스홉킨스대는 한국 정부가 대학의 명예를 모욕하는 것으로 보고 있다”며 “대학 내에선 기부자(Donor)가 소장과 부소장 교체까지 요구하는 데 대해 불만이 상당하다”고 말했다.
 
현재 중앙대 국제대학원에서 교수로 재직 중인 주 전 총장은 청와대가 입맛에 맞지 않는 USKI 운영진을 교체하려 했다는 의혹에 대해 “지난 정부 때부터 김기식 금융감독원장(당시 새정치민주연합 의원)과 홍일표 청와대 정책실 선임행정관(당시 김기식 의원실 보좌관)이 USKI에 영향력 행사를 시도해왔으며 새 정부 들어 압박이 심해졌다”고 말했다. 다음은 일문일답.
 
존스홉킨스대 국제대학원(SAIS)은 이 문제를 어떻게 보고 있나.
"학교의 명예가 달린 문제라고 보고 있다. 지난해 한국 측에서 SAIS에 구재회 소장의 회계 처리를 문제 삼아 내부 감사를 요구했다. SAIS는 요청에 따라 감사했지만 아무 혐의가 없었다. 그럼에도 한국 측은 구 소장 교체를 요구했다. 그래서 SAIS는 한국 측에 ‘한국학 프로그램만 남기고 한미연구소는 폐쇄하겠다. 그래도 계속 압박을 가하면 아예 다 폐쇄하겠다’는 서한을 보냈다.”
 
당시 구 소장 반응은.
"올해 초 구 소장이 내게 전화를 해 ‘연구소 직원들을 봐서라도 차라리 내가 물러나겠다’고 토로했다. 그 후 구 소장은 KIEP(대외경제정책연구원)에 ‘안식년 형태로 퇴진하겠다’고 밝혔다. 그런데 갑자기 KIEP가 38노스 편집장인 제니 타운 부소장의 퇴진까지 요구하고 나선 거다. 이때부터 SAIS는 구 소장 교체를 학교 차원에서 막기 시작했다. 강 대 강 대치가 이어지면서 결국 KIEP가 예산지원 중단이라는 카드를 꺼내게 됐다.”
 
KIEP는 예산 지원 중단 이유로 USKI의 회계 문제를 들고 있다.
"이 부분 역시 존스홉킨스대가 불만을 갖는 지점이다. USKI의 회계처리는 SAIS가 감사한다. 그리고 그 SAIS는 다시 존스홉킨스대 본부가 감사한다. 또 2~3년에 한 번씩 외부 감사도 진행된다. 회계 투명성을 위한 이중삼중 장치가 있는데, 이걸 가지고 계속 지적하니깐 학교 입장에서는 명예를 실추시키는 공격으로 볼 수 밖에 없다.”
 
작년 국회 속기록을 보면 보고서가 1~2페이지 분량으로 부실했다고 돼 있다.
"말도 안 된다. 2000~3000페이지를 매년 보냈다. 오히려 KIEP 측에서 ‘너무 많이 보냈다’고 할 정도였다.”
 
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존스홉킨스대의 대응 방침은.
"갈루치 USKI 이사장이 조만간 입장을 발표하는 것으로 알고 있다. 경우에 따라 학교 차원에서 한국 정부의 간섭에 항의하는 성명서가 나올 수 있다고 본다.”
 
미국 내 한국 연구에 미칠 영향은.
"앞으로 한국학 자체가 한국 정부의 관제학문으로 치부될 수 있다. 수십년간 겨우 쌓아놓은 한국학이 수포가 되는 거다.”
 
 김준영 기자 kim.junyoung@joongang.co.kr
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