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靑, 임종석 실장 지시로 '김기식 출장 논란' 재검증…"해임 사유 아니다"

 청와대가 9일 김기식 금융감독원장을 놓고 불거진 외유성 해외 출장 논란에 대해 “해임 사유가 아니다”라고 밝혔다.
 
김기식 금융감독원장이 9일 서울 영등포구 여의도 금융감독원으로 출근하다 취재진의 질문을 받고 있다. 김 원장은 전 정무위 소속 국회의원 당시 피감기관 예산으로 해외출장을 다녀 온 것 때문에 논란이 되고 있다. 뉴스1

김기식 금융감독원장이 9일 서울 영등포구 여의도 금융감독원으로 출근하다 취재진의 질문을 받고 있다. 김 원장은 전 정무위 소속 국회의원 당시 피감기관 예산으로 해외출장을 다녀 온 것 때문에 논란이 되고 있다. 뉴스1

김의겸 청와대 대변인은 이날 브리핑에서 “임종석 대통령 비서실장의 지시에 따라 조국 민정수석이 지난 6일부터 9일까지 김 원장을 둘러싼 일부 언론의 의혹 제기에 관해 내용을 확인했다”며 이같이 밝혔다. 
 
김 대변인은 “조사 결과 의혹이 제기된 해외 출장은 모두 공적으로 이뤄진 것으로 적법하다고 결론을 내렸다”며 “출장은 모두 관련 기관의 해외 진출을 돕기 위한 의원 외교 차원에서 이뤄진 것이거나, 관련 기관의 예산이 적정하게 쓰였는지 현장 조사를 하기 위한 것이었다”고 말했다. 그러면서 “국민의 기대와 눈높이에 부합하지 않는다는 지적은 겸허하게 받아들이지만, 해임에 이를 정도로 심각하지는 않은 것으로 판단을 내렸다”고 했다.
 
김 원장은 임명 전 검증 과정에서 200여 개 항목의 소명 자료를 작성해 민정수석실에 제출했다. 검증 문항에는 ‘개인이나 기관, 단체의 임직원과 함께 해외를 방문하거나 골프 경기를 한 적이 있느냐’는 항목이 있다. 김 원장은 이 문항에 대해 “(해외 방문 사례가) 있다”고 답했다고 한다. 골프에 대해선 “못 친다”고 기록했다.
 
청와대 핵심 관계자는 “당시 민정수석실 검증 과정에서 일차적으로 문제가 없다고 판단했지만, (의혹 제기로) 다시 정밀하게 내용을 들여다봤다”며 “(재검증 결과도 1차 검증과) 다르지 않았다”고 말했다. 이와 관련 문재인 대통령은 특별한 언급이 없었다고 한다.
 
김의겸 청와대 대변인이 9일 춘추관 브리핑룸에서 김기식 금감원장 관련 입장을 발표하고 있다. [청와대사진기자단]

김의겸 청와대 대변인이 9일 춘추관 브리핑룸에서 김기식 금감원장 관련 입장을 발표하고 있다. [청와대사진기자단]

 
청와대는 그러나 피감 기관의 돈으로 출장을 갔던 점에 대해서는 “국민의 눈높이에 맞지 않는다”고 인정했다. 다만 핵심 관계자는 “당시 관행이나 다른 유사한 사례들에 비춰봤을 때 해임에 이를 정도로까지 심각한 결함이라고는 생각하지 않은 것”이라며 “(피감 기관 지원 등의 문제로) 그래서 ‘김영란법’이 생긴 것”이라고 말했다. 해임 사유가 아니라는 판단 근거에 대해선 “정도라는 게 있다. 공적인 일로 공무로 일했다는 점을 강조하고 싶다”고 알렸다.
 
김 원장이 국회의원일 때 그의 보좌관이었던 홍일표 청와대 정책실 선임행정관이 미국 존스홉킨스대 한미연구소(USKI)에 대한 예산 지원 중단 과정에 개입했다는 의혹에 대해서도 “(의혹대로라면) 행정관에 불과한 홍일표 씨가 조윤제 주미대사를 움직이고, 장하성 정책실장을 움직인 꼴이 되고 만다”며 부인했다. 
 
자유한국당 김성태 원내대표(왼쪽)가 9일 국회에서 열린 원내대책회의에서 김기식 금감원장의 `피감기관 돈 외유'를 `황제외유'라고 비판하고 있다.

자유한국당 김성태 원내대표(왼쪽)가 9일 국회에서 열린 원내대책회의에서 김기식 금감원장의 `피감기관 돈 외유'를 `황제외유'라고 비판하고 있다.

청와대 관계자는 또 홍 행정관의 부인이 USKI에 국비로 연수한 점에 대해서는 “행시 출신인 부인이 (감사원) 국장 승진을 하면서 정당하게 국가 비용으로 연수를 간 것”이라며 “대선 전인 지난해 1월 입학이 결정됐는데, 당시는 홍 행정관이 무슨 힘이 있을 때가 아니었다”고 말했다. 구재회 USKI 소장과 홍 행정관이 통화한 사실에 대해서도 “(입학했던 지난해) 3월 이전이 아닌 7~8월로, 이미 부인이 학교에 다니던 중 영상통화로 인사를 한 것이 전부”라며 입학에 압력을 행사했다는 의혹도 부인했다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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