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보살핌 받던 아기 수달 2마리 섬진강으로 되돌아갔다

지리산에서 구조된 아기 수달이 치료를 마치고 지리산 부근 섬진강 상류에 방사됐다. [사진 국립공원관리공단]

지리산에서 구조된 아기 수달이 치료를 마치고 지리산 부근 섬진강 상류에 방사됐다. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산에서 구조된 아기 수달 2마리가 야생적응 훈련을 거쳐 9일 자연의 품으로 돌아갔다.
 
환경부 산하 국립공원관리공단과 민물고기연구소는 9일 멸종위기 야생생물Ⅰ급인 수달 수컷 2마리를 지리산 부근 섬진강 상류 일대에 이날 방사했다고 밝혔다.
지난해 지리산 뱀사골에서 구조된 아기 수달. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조된 아기 수달. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조된 아기 수달. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조된 아기 수달. [사진 국립공원관리공단]

이들 수달 2마리는 지난해 8월과 10월에 지리산 뱀사골 계곡에서 구조됐다. 어미를 잃고 홀로 남겨진 아기 수달을 발견한 지역 주민들이 직접 지리산국립공원 사무소로 데리고 왔다.
 
구조 당시 2마리 모두 외상이나 내부 기관의 손상은 없는 상태였으나 탈수 증상을 보였고, 생후 3개월 미만으로 추정됐다. 이후 수달은 전남 구례군에 위치한 국립공원관리공단 종복원기술원 야생동물의료센터로 인계돼 치료를 받았다.
지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

건강을 되찾은 수달은 지난해 11월부터 자연으로 돌아갈 준비를 시작했다.

 
종복원기술원은 야생동물의료센터 훈련장에서 이들 2마리를 상대로 야생적응 훈련을 했다. 분유를 먹고 성장한 수달에게 미꾸라지나 소형 어류 등 살아있는 먹이를 주면서 자연스럽게 사냥과 수영 방법을 익히도록 했다.
 
종복원기술원 이안나 연구원은 “처음에는 물이 없는 상태에서 물고기를 스스로 섭취할 수 있도록 유도했고, 털에 방수력이 생겼다고 판단됐을 때 30분에서 1시간 정도 수영 연습을 시작해 점차 수중활동 시간을 늘려갔다”며 “동시에 넓은 공간에서 먹이 섭취를 할 수 있도록 유도해 야생적응 능력을 향상했다”고 설명했다.
 
남획·수질 오염으로 멸종위기 처해
지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

족제비과 포유류인 수달은 점차 개체 수가 줄고 있는 대표적인 멸종위기 종이다. 세계자연보전연맹(IUCN)의 멸종위기에 처한 동식물 목록인 적색목록에도 ‘준위협종(NT)’으로 분류돼 있다. 가까운 장래에 야생에서 멸종위기에 처할 가능성이 높다는 뜻이다.
 
수달은 과거 모피용으로 남획되면서 국내뿐만 아니라 전 세계적으로 막대한 숫자가 희생됐다. 최근에는 수질 오염 등 서식지 파괴로 개체 수가 급감하고 있다.  
지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

지난해 지리산 뱀사골에서 구조한 수달 2마리가 야생적응 훈련을 받고 있다. [사진 국립공원관리공단]

국립공원관리공단은 이번 수달의 자연 방사가 지리산국립공원과 섬진강의 생태계 건강성을 증진하는 데 기여할 것으로 기대하고 있다. 아울러 수달 방사지 주변에 무인센서 카메라를 설치해서 어린 수달이 자연에 적응해 가는 모습을 지속해서 관찰할 계획이다.
 
김승희 국립공원관리공단 지리산국립공원남부사무소장은 “이번에 방사한 수달 2마리가 지리산과 섬진강에서 건강하게 자라기 위해서는 서식지 보전 등 국민의 적극적인 협조가 필요하다”고 말했다.
 
천권필 기자 feeling@joongang.co.kr
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