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김연경이 전파한 '배구 한류'…중국·태국 들썩

'배구 여제' 김연경(30)이 '배구 한류'를 이끌고 있다. 거대한 대륙 중국은 물론 여자 배구 인기가 대단한 태국도 홀렸다. 
 
한국-태국 여자배구 올스타전에 출전한 김연경. [사진 KOVO]

한국-태국 여자배구 올스타전에 출전한 김연경. [사진 KOVO]

 
아시아 여자배구 라이벌 한국(세계 랭킹 10위)과 태국(14위)이 8일 화성체육관에서  '2018 한국-태국 여자배구 올스타 슈퍼매치'를 했다. 태국이 한국을 세트 스코어 3-2(26-24, 13-25, 21-25, 25-12, 15-13)로 이겼다. 지난해 6월 태국 방콕에서 열린 초대 대회에서는 한국이 태국에 3-2로 역전승을 거뒀다.
 
한국은 세계 최고 레프트 공격수 김연경을 비롯해 쌍둥이 자매인 레프트 이재영(흥국생명)-세터 이다영(현대건설), 센터 양효진(현대건설), 라이트 김희진(IBK기업은행), 레프트 박정아(한국도로공사) 등 여자배구 최고 선수들이 모두 출격했다. 
 
2018 한국-태국 여자배구 올스타전에서 득점하고 기뻐하는 한국 선수들. [사진 KOVO]

2018 한국-태국 여자배구 올스타전에서 득점하고 기뻐하는 한국 선수들. [사진 KOVO]

 
태국도 센터 틴카우 쁠름찟, 레프트 씻티락 언우마, 라이트 핌피차야 꼭람 등 태국 대표팀 주전 선수들로 꾸렸다. 모두 8월 인도네시아 자카르타-팔렘방 아시안게임과 9~10월 일본에서 열리는 세계선수권대회에서 만날 선수들이다. 
 
주장 김연경은 1, 5세트에만 아주 잠깐 출전했다. 중국에서 시즌을 마치고 지난 4일 입국해 몸 상태가 완전하지 않았다. 그럼에도 불구하고 공격을 시도하는 것마다 모두 득점으로 만드는 원샷원킬 능력을 보여줬다. 총 4득점을 기록했다. 김연경은 5세트 중반에 투입된 후, 7-10까지 벌어지자 이재영의 정확한 리시브로 얻은 공격 기회에서 이다영의 토스를 받아 강스파이크를 날렸다. 
 
한국 올스타팀을 이끈 김종민 감독은 기자회견에서 "연경이는 피로해서 많이 안 뛰게 했다. 본인은 뛰겠다고 했는데 괜히 부상당할까봐 그랬다"며 "그래도 팬들이 많이 와서 아예 안 뛰게 할 수는 없어서 잠깐 투입했다. 연경이는 여전히 세계적인 클래스 선수"라고 했다. 옆에 앉아있던 김연경은 "감사합니다"고 인사했다. 이어 "코트에 들어갔을 때는 분위기를 바꾸려고 했는데 내가 들어간 세트는 다 져서 아쉽다"고 덧붙였다.   
 
한국-태국 여자배구 올스타전에 출전한 김연경. [사진 KOVO]

한국-태국 여자배구 올스타전에 출전한 김연경. [사진 KOVO]

 
김연경은 올해 중국 상하이 브라이트 유베스트를 준우승으로 이끌면서 중국에 배구 한류를 일으켰다. 특유의 털털한 성격으로 상하이 선수들을 이끄는 그의 모습을 보고 중국 팬들도 환호했다. 경기 내내 김연경을 연호하는 소리가 경기장에 울려퍼졌고, 경기가 끝나면 수많은 팬들이 몰려들어 사인을 요청했다. 
 
화끈하고 거침없는 플레이로 국내에서 ‘우리 누나’로 불렸던 김연경이지만 중국에선 강력한 걸크러시 이미지 덕분에 ‘김형’이란 별명이 생겼다. 중국 최대 포털사이트 시나닷컴의 김연경 관련 기사도 많았다. 
 
중국 여자배구는 세미 프로리그다. 리그 운영이나 외국인 선수 대우 등에선 여전히 부족한 부분이 있다. 그러나 김연경에겐 최고급 대우를 해줬다. 상하이 구단은 그에게 최고급 아파트와 개인차량을 제공하고 전문 통역까지 붙여줬다. 
 
2017 한국-태국 여자배구 올스타전을 보러 온 수많은 태국팬들. [사진 KOVO]

2017 한국-태국 여자배구 올스타전을 보러 온 수많은 태국팬들. [사진 KOVO]

 
태국에서도 김연경의 인기가 많다. 태국은 전 세계에서 여자 배구 인기가 가장 많은 곳으로 꼽힌다. 지난해 초대 대회 때는 방콕 후아막 스타디움은 7000석이 모두 팔렸고, 태국에서도 큰 화제가 됐다. 당시 경기가 끝나고 김연경을 보기 위해 셔틀버스 앞에 수많은 태국 팬들이 모여들어 난리가 났다. 
 
올해 대회에서도 화성체육관에는 4602명(만석)이 가득 들어찼다. 그 중 태국 관중은 약 1000여명으로 전 관중의 25%나 달했다. 이날도 태국 관중들은 김연경이 나오자 태국 대표팀이 득점할 때만큼이나 환호했다. 한국배구연맹(KOVO) 관계자는 "수원과 화성시의 공단에서 근무하는 태국인들이 대거 배구장을 찾았다"고 했다. 
 
2018 한국-태국 여자배구 올스타전에서 응원하고 있는 태국 팬들. [사진 KOVO]

2018 한국-태국 여자배구 올스타전에서 응원하고 있는 태국 팬들. [사진 KOVO]

 
태국에는 김연경을 비롯해 주요 한국 선수들의 팬클럽도 있다. 김희진은 "워낙 태국 배구팬들께서 한국 배구에 관심이 많은 거로 알고 있다. (이)재영이, (이)다영이 같이 알만한 선수는 태국에 팬클럽이 있다고 들었다"고 했다.  
 
태국 최고의 민영방송사인 채널3의 아노마 텅마농꾼 기자는 "태국에선 가장 인기있는 스포츠는 여자배구와 축구다. 여자배구 대표팀이 규모가 큰 국제대회에 나가면, 고(故) 푸미폰 아둔야뎃 국왕이 직접 감독에게 전화를 걸어 격려할 정도였다"고 했다. 지난 2016년에 별세한 푸미폰 아둔야뎃 국왕은 태국 국민들이 가장 사랑한 국왕이다.  
 
화성=박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr 
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.