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[경제 view &] 여성 경력 단절 막아야 기업과 경제가 큰다

김주연 한국P&G 대표이사

김주연 한국P&G 대표이사

지난해 한국을 방문했던 국제통화기금(IMF) 크리스틴 라가르드 총재를 만날 기회가 있었다. 라가르드 총재는 낮은 출산율과 여성의 저조한 경제 활동 참여가 대한민국 경제 성장을 떨어뜨리는 두 가지 큰 장애물이라고 지적했다.
 
한국이 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 출산율 꼴찌라는 사실은 이제 더는 놀랍지 않을 정도다. 출산율이 낮은 것으로 알려진 유럽도, 프랑스가 여성 1인당 2.07명, 영국은 1.89명인데 반해 우리는 한 명을 간신히 넘는다. 이와 같은 격차가 계속되면 장기적으로 경제 활력도에도 큰 차이가 생길 것이다.
 
아울러 한국 여성의 경제 활동 참여율은 지속해서 감소하는 추세다. 한국은행 보고서를 보면 20대 후반의 여성 경제 참여율은 75%지만 30대에는 58%로 내려선다. 고위직에서 여성 비율은 겨우 2%에 불과하다. 통계청 조사에 따르면 미혼남성과 미혼여성의 경제활동 참여율 차이는 1.8%에 불과하지만, 나이가 들어 결혼한 이후에는 30.9%로 격차가 크게 벌어진다.
 
남성과 대등하게 교육을 받고 사회 첫걸음도 함께했던 여성이 나이가 들면서 일터를 떠나는 이유는 무엇일까. 직장인들은 보통 30~40대에 중간관리자로 성장하면서 업무역량, 조직인사관리 등의 여러 면에서 부담이 커진다. 같은 시기에 여성은 출산과 육아, 자녀의 학교입학 등 가정 내에서도 의미 있는 역할과 책임을 짊어지게 된다. 일과 가정을 병행하도록 돕는 사회적 지원은 여전히 부족하고, 경직된 기업 문화도 아직 공고하다.
 
지금까지 우리 사회나 기업은 여성 경력 단절 문제를 해결하기 위해 여러 가지 노력을 해왔고 상황이 개선되고는 있다. 그러나 여러 수치에서 보다시피 성과는 여전히 초라하다. 이 문제를 해결하기 위해서는 보다 직접적이고, 적극적인 해결책이 필요하다.
 
최근에 한국을 방문했던 IBM의 버지니아 로메티 CEO를 만났다. IBM은 업무 역량 평가 척도에 양성평등 항목이 공식 포함되어 있다고 한다. 평가 지표에 포함되다 보니, 여성 직원 숫자나 여성 임원 비율이 높다.
 
P&G 또한 누구보다 오랜 시간 동안 여성 인재의 역량 강화에 힘써왔다. 다른 기업에서도 부러워하는 다양한 출산, 육아 지원 제도와 활발한 멘토쉽 등이 있지만, 여전히 충분치 않다고 판단했다. 2년 전부터 P&G는 아시아-태평양지역에서 100명의 여성 인재들을 선발해 최고위 임원진과 1대1로 매칭을 한다. 그리고 간접적으로 응원하고 지원하는 멘토쉽에서 그치지 않고, 앞에서 직접 끌어준다. 해당 여성 인재가 당면한 장애물을 함께 제거하고 성장과 승진의 기회를 찾아 핵심 리더로 성장하는 구체적인 성과를 이뤄내야만 담당 임원의 임무가 완수된다.
 
일하면서 아이 키우는 여성의 천국이라는 싱가포르 사례도 들여다볼 필요가 있다. 일례로 집안일을 도와줄 수 있는 가사도우미의 임금이 한국의 절반도 되지 않는다. 합리적인 비용에 육아와 가사를 맡길 수 있다면 경력을 포기하는 여성은 줄어들 것이다.
 
많은 리더가 얘기하듯이 양성평등실현은 여성 개인의 만족과 성장만을 위한 것이 아니다. 조사자료도 이를 뒷받침하고 있다. 맥킨지는 전 세계 95개국에서 직장, 사회제도, 경제적 기회 측면의 남녀불평등이 제거된다면, 2025년까지 최대 28조 달러 규모의 GDP를 추가로 창출할 수 있다는 분석을 내놓기도 했다.
 
양성평등을 실천하는 것은 경제성장이나 기업성과에 큰 영향을 미친다. 성별, 인종, 종교 등 나와 다르다는 이유로 차별받지 않는, 보다 더 나은 사회로 가는 기본조건이기도 하다. 기업은 조직 구성원들이 구체적으로 행동에 옮길 수 있도록 업무평가지표에 반영하거나 구체적인 가이드라인과 프로그램을 구축해야 한다. 그리고 지속적인 모니터링을 통해 조직원들을 끊임없이 격려해야 하며, 이 노력은 변화가 가시적으로 나타날 때까지 멈춰서는 안 된다.
 
김주연 한국P&G 대표이사
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.