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日 외무성 북한담당과 신설,'일본패싱'두려워 대북 러브콜?

 고노 다로(河野太郎) 일본 외상은 6일 한반도 문제에 대한 대응력을 강화하기 위해 현재 남북한 모두를 담당하고 있는 외무성내 북동아시아과를 한국 담당의 1과와 북한 담당의 2과로 분할하겠다는 입장을 밝혔다. 
 
서훈 국가정보원장(왼쪽)이 지난달 12일 도쿄 이쿠라(飯倉) 공관에서 고노 다로(河野太郞) 일본 외무상과 면담하기에 앞서 악수하고 있다.[연합뉴스]

서훈 국가정보원장(왼쪽)이 지난달 12일 도쿄 이쿠라(飯倉) 공관에서 고노 다로(河野太郞) 일본 외무상과 면담하기에 앞서 악수하고 있다.[연합뉴스]

그는 이날 오전 기자회견에서 “최근들어 여러 현안에 있어서의 한일 공조 강화 문제, 북한의 핵과 미사일 문제의 진전, 납치문제 등으로 (한반도 관련 업무의)중요성이 높아지고 있고, 특히 북한 관련 담당자의 업무량이 크게 늘었다”며 이런 방침을 밝혔다. 
  
고노 외상은 이어 “북동아시아 1과는 한국정세와 한일협력 문제 등을, 2과는 북한 정세와 북·일관계 등을 소관업무로 할 것”이라고 설명했다. 그러면서 “여름까지 북한 담당의 2과를 정식으로 출범시킬 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.
  
그동안 한국과의 업무에 집중해온 북동아시아과를 둘로 나눠 북한에 대한 대응력을 높이겠다는 취지다. 
사실상 북한 전담과를 신설하겠다는 고노 외상의 언급은 북한의 핵·미사일 문제 해결의 틀을 짜는데 있어서 일본이 소외되는 소위 ‘일본 패싱’에 대한 우려가 커지는 상황에서 나왔다. 
 
기자들이 먼저 묻지도 않았는데 고노 외상은 모두 발언에서 '북한담당과 신설'입장을 먼저 밝혔다.  
 
이 때문에 “납치 문제 해결 등을 위해 일본 정부가 북한과의 외교에 직접 나서는 경우에 대비한 포석"이라는 해석이 나오고 있다. 
 
북한과의 관계 개선에 대한 일본 정부의 적극적인 의지를 일부러 드러낸, 한마디로 북한에 대한 '러브콜'이 아니냐는 것이다. 
 
'이 시점에 북한과 신설 입장을 밝히는 이유가 무엇이냐'는 기자들의 질문에 고노 외상은 "당초 (북동아시아과가 남북을 모두 커버하는)체제는 한계점에 왔다고 생각해왔다. 예산과 인사 등의 문제가 있어 당장은 (신설을) 못하지만, 최대한 빨리 대응하겠다"고만 답했다. 
  
한편 고노 외상은 ‘김정은 위원장이 시진핑 중국 국가주석에게 6자회담 복귀 의사를 전했다’는 니혼게이자이 신문 보도에 대해서는 “발표가 없었기 때문에 관련 언급은 하지 않겠다”고 말을 아꼈다. 그러고는 “남북,북·미 정상회담등에서 북한이 비핵화에 대한 명확한 약속을 하느냐가 (논의의)출발점"이라고 말했다. 
스가 요시히데 일본 관방장관. [연합뉴스]

스가 요시히데 일본 관방장관. [연합뉴스]

 
한편 스가 요시히데(菅義偉)관방장관도 오전 브리핑에서 6자회담 관련 질문을 받았다. 그는 “먼저 한·미·일 3개국이 공조하고, 남북과 북·미간 대화를 통해 북한에게서 구체적인 행동을 이끌어내야 한다. 그걸 지켜볼 필요가 있다”고 말했다. 
 
도쿄=서승욱 특파원 sswook@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.