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목돈 부담에 … 혼자 사니까 … 빌려쓰는 사람들

결혼 10년 차 주부인 장미영(38) 씨는 얼마 전 새집으로 이사하면서 살림살이를 대거 바꿨다. 새집을 장만하느라 목돈 사정이 여의치 않았던 터라 장 씨는 정수기, 공기청정기(12평형), TV(55인치), 김치냉장고(327L)를 3년 약정으로 렌털했다. 렌털 비용은 총 한 달에 13만원이다. 여기에 제휴 신용카드를 만들어 2만원을 할인받아 매월 11만원을 낸다. 약정 기간 동안 애프터서비스(AS)를 해주고, 공기청정기와 정수기는 필터 교체, 청소도 해준다. 장 씨는 “어차피 3년 후에는 내 소유가 되니 무이자 할부로 샀다고 생각하고 있다”고 말했다.
 
‘살까, 빌릴까.’ 요즘 새 제품 구매에 앞서 이런 고민을 하는 사람이 늘고 있다. 정연승 단국대 경영학과 교수는 “좋은 상품이나 서비스를 이용하고 싶은 욕구는 있지만, 허리띠를 졸라매야 하는 불황이 일상이 돼 버리면서 당장 저렴한 비용으로 이런 욕구를 해결할 수 있는 렌털이 돌파구가 되고 있다”고 말했다. 1인 가구가 늘어나는 것도 이유다. 혼자 사는데 수십만~수백만 원짜리 제품을 사기는 부담스럽기 때문이다. 통계청에 따르면 지난해 국내 1인 가구는 550만 가구로, 전체 가구의 28.5%를 차지한다. 2000년(222만명)의 두 배다.
 
[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

‘인생 빼고 다 빌릴 수 있다’는 말이 나올 만큼 다양한 렌털 제품과 서비스가 쏟아지고 있다. 침대·가방·의류·미술품에 더해 최근엔 애완견을 빌려주는 업체도 생겼다. KT경제경영연구소에 따르면 국내 렌털 시장 규모는 2011년 19조5000억원에서 2016년 25조9000억원으로 커졌다. 2020년엔 40조원이 넘을 것으로 전망된다.
 
2009년 정수기 렌털을 시작한 LG전자는 지난해부터 공기청정기·스타일러·건조기 등 직접 만드는 대표 가전을 앞세워 렌털 사업을 확장하고 있다.
 
렌터카로 잘 알려진 롯데렌탈도 지난해 8월 출시한 라이프스타일 렌털 플랫폼 ‘묘미’에서 빌려주는 제품을 꾸준히 늘리고 있다. 최근엔 노트북 장기렌털과 보이스캐디등 골프용품도 렌털에 추가했다. 롯데렌탈의 지난해 실적은 매출 1조7955억원, 영억 이익 1297억원으로 전년에 비해 각각 17%와 16% 늘었다.
 
지난해 초 렌털 사업을 시작한 CJ헬로는 가전은 물론 태블릿·침대 매트리스까지 빌려준다. 웅진그룹은 올 2월 ‘웅진렌털’을 출범하고, 정수기·공기청정기·비데·매트리스 등 렌털 사업에 집중하고 있다.
 
요즘 렌털이 가장 활발한 분야는 가전이다. 약정 기간 동안, 일정액씩 내다가 약정이 끝내면 제품을 소유하게 된다. 당장 목돈이 들지 않는 것이 가장 큰 장점이다. 예컨대 출고가가 360만원인 LG 올레드 TV(55인치)를 사려면 목돈을 쓰거나 할부 이자를 내야 한다. 렌털하면 월 5만9900원(36개월)씩이 든다. 신용카드 등 제휴 카드를 활용하면 카드 이용 실적에 따라 카드사별로 월 1만~2만원을 지원한다. 필터 등을 정기적으로 교환하거나 청소를 해야 하는 공기 청정기·정수기 등은 청소·관리·교체 비용도 한 달 내는 돈에 포함돼 있다.
 
문제는 약정 기간이 끝나기 전에 계약을 해지할 경우다. 위약금 등을 물어야 한다. 부피가 큰 제품은 제품 수거 비용에 물류비, 설치비까지 내야 하는 경우도 있다. 예컨대 안마의자를 월 3만9900원(3년 약정)을 내고 이용하다가 1년 만에 계약 해지하면 내야 하는 위약금은 72만원 정도다. 남은 계약 기간 렌털 비용의 30%에 해당하는 32만원, 제품 수거에 따른 물류비 20만원, 등록비 20만원 등이다. 약정 계약을 체결할 때 중도 해지할 경우 물어야 할 비용 등을 꼼꼼히 확인해야 하는 이유다. 엄홍석 GS샵 토탈서비스팀 차장은 “처음 사용하는 제품이라면 일단 계약 기간을 짧게 선택하는 것이 유리하다”고 말했다.
 
최현주 기자 chj80@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.