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공지영 작가 "의혹 터무니없다면 제가 응분의 책임 져야할 것"

공지영 작가가 3일 전북 전주시청에서 '봉침사건' 관련 기자회견을 하고 있다. 공작가는 이 자리에서 검찰이 '봉침사건'과 관련된 시설폐쇄 협조를 요청했으나 전주시가 계속 예산을 지원했다고 주장했다. [뉴스1]

공지영 작가가 3일 전북 전주시청에서 '봉침사건' 관련 기자회견을 하고 있다. 공작가는 이 자리에서 검찰이 '봉침사건'과 관련된 시설폐쇄 협조를 요청했으나 전주시가 계속 예산을 지원했다고 주장했다. [뉴스1]

이른바 일명 '봉침 여목사 사건'으로 최근 전주시 공무원으로부터 고발당한 공지영 작가는 3일 전주시청 브리핑룸에서 기자회견을 갖고 "제가 봉침사건과 관련해 제기한 의혹이 터무니없다거나 비합리적이라면 그것이 죄이고 명예로운 전주시민을 욕되게 해드렸다면 제가 응분의 책임을 져야 할 것"이라고 말했다.
 
공 작가는 "2016년 4월 김승수 전주시장을 만나 봉침 사건으로 논란이 불거진 한 사회복지시설의 문제점을 이야기했다. 그 자리에서 김 시장은 '시설 설립 요건이 허위라면 당장 재검토하겠다'고 약속했다"고 말했다.
 
이어 "그러나 전주시는 약속과는 달리 시설 취소를 보류 혹은 지연했고 되레 이전보다 늘어난 예산을 시설에 지원했다"며 "이런 상황에서 전주시 고위 관계자는 양심적인 문제 제기를 무마하려는 작업까지 병행했다"고 주장했다.
 
그는 "여기에 전주시는 검찰이 보낸 시설폐쇄 공문까지 무시하고 계속 예산을 지원한 것으로 드러났다"며 "김 시장은 이러한 의혹에 대해 공개적으로 밝힐 의무가 있다. 누가 전주시의 명예를 훼손했는지 밝히자"고 공개토론을 제안했다. 
 
또 "지금도 '밤길을 조심하라'는 식의 테러 협박을 받고 있다. 이젠 지쳤다. 이상한 문제에 대해 시민으로서 문제를 제기했다. 수사 기관에서도 조사해 달라"고 요청했다.  
 
앞서 공 작가는 한 매체와 인터뷰에서 봉침 사건이 '행정이 개입하고 정부 예산과 시민의 성금이 동원되는 등 문제의 종합 선물세트'라고 주장했으며, 이에 대해 전주시는 "전주시민과 공무원의 명예를 훼손했다"며 공 작가를 검찰에 고발했다.
 
봉침 사건은 사회복지시설을 운영하는 여성 목사가 남성의 특정 부위에 불법 의료행위를 했다는 의혹으로, 지방선거를 앞두고 지역 정치인 연루설이 제기되고 있다.
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr

 
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