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내퍼 "완전 핵폐기 협상 불가…그 얘기하러 北 만나는 것"

내퍼 "CVID는 협상 불가…그 얘기 하려 北 만나는 것" 
한미클럽이 주최한 간담회에서 발언하는 마크 내퍼 주한 미 대사대리. [주한 미 대사관]

한미클럽이 주최한 간담회에서 발언하는 마크 내퍼 주한 미 대사대리. [주한 미 대사관]

 마크 내퍼 주한 미 대사대리가 2일 “우리는 기꺼이 북한과 관여(대화)할 용의가 있지만, 어떤 만남에서도 우리의 목표는 ‘한반도의 완전하고 검증가능하며 되돌릴 수 없는 핵 폐기(CVID)는 필수 불가결이자 협상 불가’라는 점을 강조하는 것”이라고 말했다.
 
 내퍼 대사대리는 이날 중견 언론인 모임인 한·미 클럽 주최로 프레스센터에서 열린 간담회에서 “최종 결론은 과거나 현재나 미래에나 변함 없이 CVID라는 것이고, 이보다 덜한 것은 받아들일 수 없다”며 이처럼 말했다. 27일 남북 정상회담과 5월 북·미 정상회담을 앞두고 확실한 핵 폐기만이 목표라는 점을 다시 확인한 것이다.  
 
 "미국이 선호하는 북핵 해결 방식이 ‘선(先) 핵포기 후(後) 보상’을 골자로 하는 리비아식이냐"는 질문에 내퍼 대사대리는 긍정도 부정도 하지 않은 채 “(그렇게 해석하는 언론 보도 내용을) 너무 과도하게 해석하지는 않았으면 한다”고 답했다. 청와대가 리비아식 접근법에 선을 그은 데 대해서는 “내가 어떻게 감히 문재인 대통령과 의견을 달리 할 수 있겠느냐”며 “모든 상황은 특수하다. 한·미가 머리를 맞대고 북한 상황에 적절한 최선의 접근법을 찾아낼 필요가 있다”고 말했다.
 
 그는 김정은 북한 노동당 위원장이 방중해 비핵화의 조건으로 밝힌 ‘단계적·동시적 조치’에 대해선 “의미를 파악해볼 필요가 있다. 우리는 북한과 마주앉아서 직접 이야기를 듣고 그들의 의도를 파악할 필요가 있다”고 말했다. 그러면서 “그래서 남북 정상회담과 북·미 정상회담의 중요성이 강조되는 것”이라고 말했다. 
 
 이날 내퍼 대사의 발언에선 아직 북·미 간에 정상회담을 위한 사전 접촉이 진행되지 않고 있다는 점이 감지됐다. 내퍼 대사대리는 “우리에게 중요한 것은 김정은이 처음으로 비핵화 프로세스에 의지가 있다고 말했다는 것”이라면서도 “우리가 전해 듣기로는 그랬다. 정의용 청와대 국가안보실장이 그렇게 전했다”고 말했다. 아직 북측으로부터 직접 들은 메시지는 없다는 것이다.  
 
 내퍼 대사대리는 "북한의 비밀 핵·미사일 프로그램을 모두 탐지해낼 능력이 미국에 있느냐"는 질문에는 “로널드 레이건 대통령은 ‘믿되 검증하라’고 했지만, 이 경우에는 (북한이 비밀 프로그램을 공개하더라도) ‘믿지 말고 검증하라’가 맞는 것 같다”고 답했다. "북·중 정상회담 이후 중국이 북한의 후견인 역할을 하면서 미국의 영향력이 줄어드는 것 아니냐"는 지적에는 “이는 제로섬 게임이 아니고, 미·중은 북핵 문제에서 협력할 수 있다”고 답했다.  
 
 청와대는 중국의 개입에 신중한 입장이다. 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 도널드 트럼프 미 대통령에게 남·북·미·중 4개국 간 평화협정 체결을 제안했다는 언론 보도에 대해 청와대 관계자는 “그동안 흐름이나 현재 대화의 진행 속도에 비춰봤을 때 그런 얘기를 했을까 싶다”며 “자꾸 남·북·미 다음에 남·북·미·중 등 여러가지 말씀을 하시는데 사실 지금 잡혀 있는 건 북·미 정도고 대통령이 이후에 남·북·미를 했으면 좋겠다는 희망사항을 밝힌 것 정도가 현재 상황”이라고 말했다. 이 관계자는 ‘남·북·미 3자 회담이 남·북·미·중 4자 회담보다 선행돼야 하느냐’는 질문에도 “그렇다”고 말했다. 중국이 개입한 4자 정상회담은 너무 앞서가는 이야기라는 취지다. 여기엔 비핵화 로드맵을 만들어내는 당사자는 북·미라는 청와대의 인식이 깔렸다.  
 
 한편 내퍼 대사대리는 무역 문제도 언급했다. “농산물 무역이야말로 양국 간 협력에서 주목할 유망 분야로, 경쟁적이라기보다는 보완적”이라고 말했다. 미국산 과일의 한국 시장 접근이 원활치 않다며 압박하는 트럼프 행정부의 최근 기류와 일맥상통하는 말이다. 미 무역대표부(USTR)는 지난달 30일 ‘2018년 국별 무역장벽 보고서’에서 “블루베리, 사과, 배 등 미국산 과일의 수입 허용을 위해 계속 한국을 압박할 것”이라고 밝혔다.
 
유지혜·위문희 기자 wisepen@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.