preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[시론] 한국, 중국의 하청기지로 전락할 수 있다

이희옥 성균관대 정치외교학과 교수·성균중국연구소장·리셋 코리아 외교안보분과 위원

이희옥 성균관대 정치외교학과 교수·성균중국연구소장·리셋 코리아 외교안보분과 위원

당·정·군의 삼위일체 권력을 장악한 시진핑 시대가 열렸다. 특히 국가에 대한 당의 지도를 분명히 했고 마르크스주의의 길을 제대로 가고 있다는 자신감을 드러냈다. 또 국가주석의 임기 제한을 폐지했다. 민주화 없는 제도화를 통해 ‘체제 내 변화’를 추구한 중국식 정치 개혁 맥락에서도 크게 후퇴한 것이다. “인민만 보고 가겠다”는 시 주석의 결기에서 마오쩌둥 시기 동원 정치를 떠올리게 된다. 이런 징후는 지난 19차 당대회에서 ‘극히 평범하지 않은 5년’ 동안 쌓은 자신의 성과를 설명할 때 예견된 것이었다. 즉 업적 없는 곳에 권력이 없고, 업적을 통해서만 권력은 정당화될 수 있다는 것이었다.
 
강력한 권력 기반 속에서 중국은 무엇을 하고자 하는 것일까. 우선 불확실성이 커진 거친 환경 속에서 중화민족의 위대한 부흥을 실현하고자 했다. 2049년 건국 100주년을 맞아 중진국 함정을 돌파하고 사회주의 현대화 즉 선진국에 진입하겠다는 것이다. 또 부상한 힘을 바탕으로 자신의 방식으로 세계를 해석하기 시작했다. 미국의 역(逆)세계화에 맞서 중화 국제화를 선언했고 미국의 가치가 보편성을 잃고 있는 공간을 파고들어 중국 방안을 선보이기 시작했다. 중국 싱크탱크의 핵심이자 시 주석의 심복인 왕후닝을 정치국 상무위원에 포진시킨 것도 ‘생각의 힘’을 구체적인 정책으로 만들겠다는 의지의 표현이다. 이번 제13기 전국인민대표대회에서 국가 개조의 방향을 제시하고 국가 기구를 크게 개편했던 이유도 여기에 있다.
 
시진핑 장기 집권 시대는 새로운 도전이다. 벌써 미·중 관계가 출렁이고 있다. “중국은 영원히 패권을 추구하지 않을 것”이라고 다시 강조하고 미·중 협력의 중요성을 강조했지만, 트럼프 대통령은 기다렸다는 듯이 중국에 500억 달러에 달하는 관세 폭탄을 던졌다. 중국도 비록 저강도 보복 관세로 맞불을 놓았지만 “참깨 줍기 위해 수박을 잃지 말라”는 경고를 보냈다.
 
시론 4/2

시론 4/2

경제적 상호 확증 파괴가 작동하는 상황에서 중국은 미국의 압박에 쉽게 물러서지 않을 것이다. 이러한 미·중 관계의 변화는 한반도에 깊은 그림자를 드리우고 있다. 미국의 칼끝은 항상 중국을 겨누고 있고, 중국은 여기에 대응하는 구조가 작동하면서 미·중 관계가 협력이든 갈등이든 한반도 문제는 강대국 정치의 영향을 받고 있다. 다분히 미국을 겨냥한 깜짝 북·중 정상회담으로 한반도의 판이 단번에 흔들리는 것은 이러한 한반도 안보 구조의 취약성을 보여주고 있다.
 
한·중 관계는 지난해 한·중 정상회담을 통해 관계 개선의 모멘텀을 찾았다. 여기에 시 주석의 외교 정책 장악력이 높아지면서 대(對)한반도 정책에서도 매몰 비용을 줄이고 지속가능성을 높였다. 북한과 북핵 문제에 대한 양국의 정책 유사성이 높기 때문에 협력 공간도 넓어졌다. 그러나 남북, 북·미 관계의 발전이 그대로 한·중 관계나 북·중 관계로 이어지지는 않을 것이다. 특히 한반도 비핵화 단계와는 달리 평화체제로 전환하는 단계에서는 정전협정의 당사국으로서 중국은 적극적 역할을 찾을 것이고, 필요하면 우리에게 사안별로 까다로운 선택을 강요할 수 있을 것이다.
 
또 이런 상태로 가면 한국 경제가 10년 내 중국의 하청기지로 전락하지 않으리라는 보장이 없다는 점도 문제다. 사실 중국에서 한국의 주력 산업이 고전을 면치 못하는 것은 본질적으로 경쟁력을 잃어가고 있기 때문이다. 여기에 중국은 유능한 정부와 효율적 시장을 결합하면서 미래 산업을 장기 기획하며 ‘중국 속도’에 가속을 붙이고 있다. 이미 5G와 드론, 전략 물자 등은 제4차 산업혁명과 긴밀하게 결합했다. 우리가 시장의 혁신에만 의존해 이 위기를 극복할 수 있을까 하는 우려가 있다.
 
우선 한반도 문제가 미·중 관계의 종속 변수가 되지 않기 위해서라도 어렵게 만든 기회의 창을 적극 활용해야 한다. 한국 현대사를 되돌아보면 저절로 찾아 든 해방과 민주주의, 평화는 없다. 한반도 문제와 남북 관계에 대한 전략적 지렛대를 잃으면 누구도 우리를 주목하지 않을 것이다. 한반도의 봄을 향한 문재인 정부의 돌파가 국제사회를 향한 인정(recognition) 투쟁으로 보이는 이유도 여기에 있다. 또 우리의 자산인 민주주의와 시장경제의 틀 속에서 장기 기획, 리더십, 유능한 정부, 혁신적 시장, 국민 에너지를 결집해야 한다. 중국을 우회할 수 없다면 중국에서 혁신하고 살아남는 생존 방정식을 다시 풀어야 한다. 앞차를 따라가는 안전 운행만으로는 이 변화를 따라잡기 어렵다. 곡선 주로를 활용하고 차선을 변경하는 대담한 발상을 더는 미루기 어렵게 됐다.
 
이희옥 성균관대 정치외교학과 교수·성균중국연구소장·리셋 코리아 외교안보분과 위원
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.