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[뉴스분석] 금호타이어 해외매각 확정 … 중국 공장 정상화 시급

58년간 타이어 제품 하나로 매출 3조원의 기업이 된 회사, 직접 고용 5000명(국내 기준)에 협력업체까지 3만 명의 일자리에 기여하고 있는 회사. 그런 금호타이어가 청산되는 상황을 면하고 정상화의 길로 접어들게 됐다. 금호타이어 노조는 1일 조합원 총투표를 통해 ‘해외 자본 유치’를 의결했다. 인수 의사를 밝힌 중국 타이어업체 더블스타를 새 주인으로 맞을지를 노조원 총투표로 가결한 것이다. 2987명의 노조원 중 2741명(91.8%)이 참여한 이날 투표에서 찬성 1660표, 반대 1052표가 나왔다. 찬성률은 60.6%였다.
 
“해외 매각 절대 불가”를 외치며 3차례나 총파업을 벌였던 금호타이어 노조가 막판에 입장을 바꾼 건 자구안 제출 시한 마지막 날인 지난달 30일 “정치적 해결은 없다”는 청와대 의중이 전달되면서다. 노조는 이날 오후 조합원 총투표를 결정했다. 이후 휴일인 31일, 노사 양측 지도부는 줄다리기 끝에 ‘경영 정상화를 위한 노사특별합의서’에 잠정 합의했다. 상여금 반납, 임금 동결, 광주·곡성 공장 생산성 4.5% 향상, 합의서 유효기간 동안 생산활동에 지장을 주는 행위 금지 등이 포함됐다. 김종호 금호타이어 회장은 합의 내용을 밝히면서 “회사 생존과 정상화에 힘을 모아 준 노조와 사원들에게 감사드린다. 조속한 정상화로 국가와 지역사회에 공헌하겠다”고 소감을 밝혔다.
 
전국금속노동조합 금호타이어지회가 1일 광주 공장 에서 해외 매각 찬반 투표를 실시하고 있다. 이날 노조원 60.6%가 해외 자본 유치에 찬성하면서 금호타이어는 청산 대신 회생의 길을 걸을 수 있게 됐다. [뉴시스]

전국금속노동조합 금호타이어지회가 1일 광주 공장 에서 해외 매각 찬반 투표를 실시하고 있다. 이날 노조원 60.6%가 해외 자본 유치에 찬성하면서 금호타이어는 청산 대신 회생의 길을 걸을 수 있게 됐다. [뉴시스]

1년여 끌어오던 금호타이어 문제가 ‘외자 유치를 통한 회생’으로 방향을 잡았으나 완전 정상화까지는 갈 길이 멀다.
 
전문가들은 완전 정상화를 위한 전제조건으로 3가지를 꼽는다. 우선 재무구조 개선이다. 현재 금호타이어의 총채무는 2조4000억원에 이른다. 당장 2일 만기가 돌아오는 기업어음 270억원을 해결할 여력조차 없다.
 
이번 합의로 금호타이어는 2일 주채권은행인 KDB산업은행과 이행 협약(MOU)을 맺을 계획이다. MOU를 맺으면 채권단은 당장 필요한 자금을 지원한다. 2000억원 규모의 한도 대출을 해 주거나 당좌계좌(일종의 마이너스통장)를 개설해 주는 방식이다. 이렇게 수혈한 자금으로 금호타이어는 2일 돌아오는 270억원의 어음을 막을 수 있고, 5일엔 400억원 규모의 회사채도 상환할 수 있다. 또 석 달 치 밀린 임금 지급과 거래처 대금도 정산할 수 있다.
 
[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

매각이 성사된 만큼 더블스타가 금호타이어 유상증자를 통해 45%의 지분을 주당 5000원에 사들이고 나면 매각대금 6463억원이 금호타이어로 유입돼 운영자금으로 쓸 수 있게 된다. 김상우 금호타이어 홍보팀장은 “자금 수혈로 유동성 위기에서 벗어나면 이자 부담도 줄어들고, 이후 생산·판매망이 정상 가동되면 영업이익으로 급여를 충당하는 시스템으로 돌아갈 수 있을 것”이라고 말했다.
 
또 하나 중요한 숙제는 중국 공장 정상화다. 중국 사업은 금호타이어 위기의 ‘발화지점’으로 꼽힌다. 금호타이어의 국내 공장 영업이익은 지난해를 제외한 7년 동안 흑자였다. 그런데도 지난해 1569억원의 적자를 기록한 건 중국 공장 때문이었다. 중국 공장은 전체 생산능력의 36%를 차지하는 사업장이지만 중국 내수 판매가 급감하면서 만성 적자에 시달리고 있다.
 
금호타이어 사용자 측과 채권단은 중국 업체인 더블스타가 새 주인이 되면서 중국 사업이 이른 시일 안에 정상화할 것으로 기대한다. 더블스타는 중국 타이어업계에서 5위권 업체로 4500개의 영업망을 확보하고 있다. 금호타이어는 이 영업망을 즉시 활용할 수 있게 된다. 중국 현지 금융기관이 더블스타 계열로 편입된 금호타이어의 차입금 만기를 연장해 주면 중국법인의 유동성 문제도 개선될 가능성이 크다.
 
마지막 과제는 ‘먹튀’ 우려 해소다. 더블스타는 투자조건으로 금호타이어의 고용을 3년간 보장하기로 했다. 또 5년간 최대주주 지위를 유지하기로 했다. 이 조건은 달리 말하면 5년 뒤에는 더블스타가 국내 공장 문을 닫고 떠날 수 있다는 의미다. 금호타이어 관계자는 “향후 경영 정상화 과정에서 더블스타 측은 자금 투입, 공장 증설 등 약속을 지키고, 노조는 생산활동에 지장을 주는 행위를 하지 않겠다는 약속을 지키면서 상호 신뢰를 쌓는 게 중요하다”며 “생산·판매가 정상화되면 대규모 장치산업인 타이어 공장을 폐쇄하는 결정은 없을 것으로 본다”고 말했다.
 
박태희·고란 기자 adonis55@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.