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해경·승무원 신속한 대응… 403명 탑승한 여객선 무사히 구조

지난달 31일 오후 7시35분쯤 경북운항관리센터에 다급한 신고가 접수됐다. 독도에서 울릉도로 가던 여객선 엘도라도호의 기관실로 바닷물이 유입되고 있다는 내용이었다.
해경이 고속단정을 이용해 침수사고를 당한 여객선 엘도라도호 승선을 시도하고 있다. [사진 동해해경]

해경이 고속단정을 이용해 침수사고를 당한 여객선 엘도라도호 승선을 시도하고 있다. [사진 동해해경]

 
당시 엘도라도호에는 승무원 7명과 승객 396명 등 403명이 탑승하고 있었다. 오후 4시 을릉도를 출발해 오후 5시55분 독도에 입항했던 배는 30분 뒤인 오후 6시25분 다시 독도를 출발했다.
 
그 뒤 1시간10분이 지났을 때 침수사고가 발생했다. 울릉도 남동쪽 22㎞ 해상이었다. 침수가 계속되면 자칫 위험한 상황이 발생할 수도 있었다. 한때 여객선 기관실에는 바닷물이 60㎝까지 차오르기도 했다.
해경 대원들이 지난달 31일 침수사고를 당한 여객선 엘도라도호 기관실에서 배수펌프로 바닷물을 빼내고 있다. [사진 동해해경]

해경 대원들이 지난달 31일 침수사고를 당한 여객선 엘도라도호 기관실에서 배수펌프로 바닷물을 빼내고 있다. [사진 동해해경]

 
경북운항관리센터를 통해 신고를 접수한 해경은 인근 해역에서 경비 중이던 1500t급 경비함을 현장으로 급파했다.
 
현장에 도착한 해경은 엘도라도호를 호위하면서 고속단정을 통해 경찰관 6명이 배에 오르도록 했다. 이들은 승무원들과 함께 선내 안내방송으로 승객을 안심시키고 구명조끼를 입도록 했다. 만일의 사태에 대비하기 위한 조치였다.
해경 고속단정이 침수사고를 당한 여객선 엘도라도호에 승선하기 위해 접근하고 있다. [사진 동해해경]

해경 고속단정이 침수사고를 당한 여객선 엘도라도호에 승선하기 위해 접근하고 있다. [사진 동해해경]

 
기관실로 내려간 해경은 배수펌프를 이용해 바다물이 더는 차오르지 않도록 배수펌프를 이용해 물을 빼냈다. 당시 엔진과 발전기 등의 상태가 양호해 운항에도 큰 문제가 없었다. 다행히 해상의 파도도 1m 내외로 높지 않았다.
 
해경 경비함의 호위를 받으며 6~7노트로 운항한 엘도라도호는 오후 11시37분 울릉도 저동항에 입항했다. 저동항에 도착한 승객들은 지치고 피곤한 모습이었지만 건강 등에는 특별한 문제가 발생하지 않았다. 해경은 해운사 관계자와 선장 등을 상대로 정확한 사고 원인을 조사 중이다.
지난달 31일 해경 경비함정(왼쪽)이 라이트를 비추며 침수사고를 당한 엘도라도호를 울릉도 저동항으로 호송하고 있다. [사진 동해해경]

지난달 31일 해경 경비함정(왼쪽)이 라이트를 비추며 침수사고를 당한 엘도라도호를 울릉도 저동항으로 호송하고 있다. [사진 동해해경]

 
엘도라도호는 1999년 호주에서 건조한 쌍동 쾌속선으로 전장 47.33m, 전폭 13.0m로 평균 34노트의 속력으로 울릉도~독도를 1시간40분에 운항하고 있다. 지금까지 운항했던 울릉도~독도간 여객선 중 가장 큰 규모다.
 
동해해경 관계자는 “여객선에 많은 승객이 탑승한 상황에서 신속한 조치로 안전하게 이동조치했다”며 “해운사 관계자와 선장 등을 상대로 정확한 사고 원인을 조사 중”이라고 말했다.
 
동해=신진호·박진호 기자 shin.jinho@joongang.co.kr
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