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평창에 그 많던 펜션 주인이 사라진 까닭

기자
김성주 사진 김성주
[더,오래] 김성주의 귀농귀촌이야기(17)
평창 올림픽이 끝났다. 시작하기 전에는 그렇게 말이 많았고 탈이 많았던 올림픽이었는데 막상 뚜껑을 여니 재미가 있었고 남북 교류의 물꼬가 터지는 계기가 되었으니 의미도 좋았다. 평창이라는 고을은 앞으로 우리에게 잊히지 않을 장소가 됐다.
 
평창을 한동안 오간 적이 있었다. 직장 생활할 때는 평창의 스키장과 콘도를 주로 찾았지만, 전업한 이후로는 평창의 농가와 펜션에 자주 갔다. '해피700'이라는 슬로건을 가진 평창은 높은 고도와 함께 높은 자부심을 가진 주민이 많다.
 
 
평창은 2000년대 이후 펜션과 전원주택 바람이 불어 예쁜 지붕의 펜션이 계곡을 따라 많이 형성됐다. [중앙포토]

평창은 2000년대 이후 펜션과 전원주택 바람이 불어 예쁜 지붕의 펜션이 계곡을 따라 많이 형성됐다. [중앙포토]

 
2000년대 이후 펜션과 전원주택 바람이 불어 제주도와 함께 붐업된 곳으로, 유럽 알프스에서나 볼 것 같은 예쁜 지붕의 펜션이 계곡을 따라 많이 형성됐다. 그와 함께 많은 도시인이 은퇴해 평창에 자리 잡았으니 귀농·귀촌이 꽤 일찍부터 시작된 곳이다.
 
평창에서 사과농장을 경영하는 A 씨는 서울 강남에서 학원을 경영하다가 뜻이 있어 사업을 접고 10여 년 전 평창으로 귀농했다. 전국을 두루두루 답사한 후 평창을 선택해 사과 농사를 시작했다. 그리고 산을 샀다. 산을 샀다고 하면 어마어마하다고 생각하겠으나 평창은 모두 산이니 땅을 샀다고 보면 된다. 평창의 언덕은 사과 농사짓기에 좋다. 일조량이 풍부하고 기온 차가 높으니 적합하다. 
 
몇 해 전의 일이다. A 씨의 농장에 초대받아 갔다. 동서울에서 평창 진부IC까지 1시간 30분이 걸리고 농장까지 1시간이 걸렸다. 내비게이션을 보고 가니 가는 길은 어렵지 않았지만, 그 내비게이션이 도착했다고 알려준 지점이 좀 아리송했다. 막다른 산길인데도 다 왔다고 알려주었기 때문이다. 전화를 걸었다.
 
“여기가 맞나요?”
“맞아요. 막다른 길이 맞아요.”
 
거기서 차를 두고 걸어 오면 된단다. 차를 두고 좁은 길을 10여분 올라가니 A 씨가 내려온다. 반갑게 인사하고 올라가니 키우는 개가 더 반갑게 나를 맞이한다. 꼬리를 빛의 속도로 흔든다. 아마도 사람을 봤다고 좋아하는 것 같았다.
 
 
KTX 개통으로 서울과 1시간 거리
올림픽 덕분에 KTX가 개통되어 평창에서 서울까지 1시간 만에 갈 수 있게 되었다. [사진 뉴스1]

올림픽 덕분에 KTX가 개통되어 평창에서 서울까지 1시간 만에 갈 수 있게 되었다. [사진 뉴스1]

 
평창으로 들어오니 불편한 것이 없고 좋단다. 귀농·귀촌한 사람이 많기 때문에 텃세 같은 건 별로 없고 외지에서 온 본인도 마을 사업에서 직책을 맡을 정도니 괜찮은 곳이란다. 올림픽 덕분에 고속 열차(KTX)가 개통돼 서울도 멀지 않게 되니 자녀들 왕래도 수월해질 거라고 했다. 맞다. 실제로 올해 올림픽을 치러보니 KTX가 관광객 수송에 큰 역할을 했다. 1시간 만에 청량리역에서 평창 진부역에 다다르니 말이다.
 
노후에 자연을 즐기면서 사는 것이 꿈이었는데 뜻을 이루니 정말 좋단다. 그런데 단 하나 걱정스러운 것이 있으니 바로 응급상황이란다. 나이가 들어 갑작스레 몸이 이상이 생겨 응급 상황이 발생하면 구급차가 바로 와야 하는데, 구급대원은 들것을 들고 산길을 왕복 20~30분을 뛰어야 하니 걱정스러운 것이다. 골든 타임은 물 건너가니 말이다.
 
여름이면 해마다 나오는 뉴스가 밭일하던 노인이 높은 기온에 열사병을 얻어 쓰러졌다는 소식이다. 산으로 나물 캐러 간 사람이 며칠 만에 구조됐다는 소식도 자주 들린다. 사실 시골살이는 다 좋은데 위험에 노출되었을 때 딱 부러지는 해결책이 없다.
 
봄이라고 미세먼지가 강하게 불어닥치니 외출을 삼가라고 안전안내문자가 스마트폰에 울려도 농민은 들로 나가고 어민은 바다로 나가서 일해야 한다. 여름에 울리는 폭염주의보는 새벽에 일찍 일어나 일하라는 알람일 뿐이다.
 
응급상황도 문제이지만 지병이 생기면 의료 서비스를 제대로 받지 못한다는 점에서 고민스럽다. 해마다 건강 검진을 받지만 위중한 병이라도 걸리면 큰 병원을 가야 하는데, 큰 병원은 모두 도시에 있다. 도시가 가까우면 괜찮지만 조금 외진 곳에 살면 다니기가 참 어렵다.
 
농업인은 건강보험료를 경감해주는 제도가 있지만, 막상 아프게 되면 병원이 가까워야 하는데 멀어서 문제고 병원에 입원하면 가족의 병간호 문제도 번거로워진다. 은퇴자와 은퇴 예정자는 귀농·귀촌을 결정할 때 건강을 가장 먼저 고려해야 한다.
 
 
귀농 결정할 때 첫 번째 고려사항은 건강
농촌 마을에는 위급상황을 대비해 자동 심장충격기를 설치해놓은 곳이 많다. [사진 김성주]

농촌 마을에는 위급상황을 대비해 자동 심장충격기를 설치해놓은 곳이 많다. [사진 김성주]

 
농촌 마을에 가보면 마을 회관과 경로당에 자동 심장충격기가 설치된 곳이 많다. 농촌 체험을 하는 마을이나 농장은 심폐소생술을 할 줄 아는 주민이 꽤 많다. 마을을 찾아온 손님이 위급한 일이 생기면 즉시 조처를 하자는 취지에서 심폐소생술 교육을 많이 받았기 때문이다. 이웃 주민이 응급상황에 처하면 구해줄 사람은 바로 옆의 나라는 것을 알기에 열심히 심폐소생술 교육을 받는다.
 
통계청의 ‘2015 농림어업 총조사’ 결과에 따르면 농림·어가 인구는 빠르게 고령화가 진행되고, 고령 인구 비율은 37.8%로 전체 인구 13.2%보다 3배 가까이 높다. 2010년 31.1%였던 농림·어가의 고령 인구 비율이 불과 5년 만에 37.8%로 6.7%포인트나 높아졌다.
 
농림·어가 경영주 평균연령도 2010년 62세에서 2015년 65.3세로 3.3세 증가했다. 고령화 시대를 실감할 수 있는 데이터를 보면 지금 농촌에서 가장 중요한 문제는 노인의 건강이라고 볼 수 있다. 평창만 해도 그 많던 펜션의 주인이 사라졌는데, 가장 큰 이유는 나이가 너무 들어 건강을 돌보려 도시로 도로 갔기 때문이다.
 
귀농·귀촌할 때 소득과 땅, 집을 많이 고려하지만, 병원과 소방서와 같은 의료지원체계도 따져봐야 한다. 나의 건강 상태를 고려해 병원은 내가 살 지역에서 얼마나 멀리 떨어져 있는지 알아보고, 본인이나 가족 중에 지병이 있으면 어떻게 할지 계획을 세워둬야 한다. 전원 속에 살고 있어서 공기가 좋다고 건강을 뒷받침해주지는 않는다.
 
김성주 슬로우빌리지 대표 sungzu@naver.com
 
 

비트코인의 탄생과 정체를 파헤치는 세계 최초의 소설. 금~일 주말동안 매일 1회분 중앙일보 더,오래에서 연재합니다. 웹소설 비트코인 사이트 (http://news.joins.com/issueSeries/1020)

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