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톈궁-1호, 4월 2일 추락할 듯… 과기부 “한국 추락 가능성 낮아”

톈궁 1호 [CNSA 제공=연합뉴스]

톈궁 1호 [CNSA 제공=연합뉴스]

 
지구 주변을 돌다가 수명이 다해 추락 중인 중국의 우주정거장 ‘톈궁 1호’는 4월 2일 지구로 추락할 것으로 전망된다.
 
31일 과학기술정보통신부와 한국천문연구원에 따르면 톈궁 1호는 한국시간 4월 2일 오전 2시 30분에서 오후 2시 30분 사이에 지표면으로 추락할 것으로 예상된다. 전날 예상 시간은 1일 오후 6시 3분에서 2일 오후 2시 3분 사이였다.
 
이날 오전 9시 기준으로 톈궁 1호의 고도는 174km를 기록했다. 30일 오전 9시엔 고도 182km였지만 24시간 만에 8km 더 떨어진 것이다.
 
추락 위치는 여전히 태평양, 남대서양, 아시아, 아프리카 등 방대한 곳으로 추정되고 있다. 한국이 최종 추락 범위에 포함될 수 있는지의 판단은 추락 1∼2시간 전이 되어야 내릴 수 있다.
 
지난 3월 30일 오후 대전 유성구 한국천문연구원 우주물체감시실에서 연구원 관계자가 중국 톈궁 1호 추락 상황을 실시간으로 살피고 있다. [연합뉴스]

지난 3월 30일 오후 대전 유성구 한국천문연구원 우주물체감시실에서 연구원 관계자가 중국 톈궁 1호 추락 상황을 실시간으로 살피고 있다. [연합뉴스]

 
이에 과기부는 우주위험 위기경보를 ‘경계’로 높이고, 우주환경감시기관인 한국천문연구원과 함께 톈궁 1호의 추락상황을 감시하고 있다.
 
다만 과기부는 톈궁 1호의 부품이 지표로 떨어져, 사람에 위해를 입힐 가능성은 작다고 보고 있다. 특히 한국에 영향을 줄 가능성은 더욱 낮으리라 전망하고 있다.  
 
톈궁 1호는 2011년 쏘아 올린 중국의 실험용 우주정거장으로, 발사 당시 길이는 10.5m, 무게는 8.5t에 이른다. 이런 거대한 물체라 하더라도 고도 80km 정도의 대기권에 진입하게 되면, 부품이 대부분 소실된다는 게 과기부의 설명이다.  
 
우주물체는 대기권에 진입할 때 대기 마찰열에 의해 해체되고 대부분 타버린다. 연료탱크처럼 열에 강한 일부 부품이 남을 수 있지만, 면적이 넓은 바다로 빠질 가능성이 크다.
 
톈궁 1호의 추락 가능지역은 북위 43도에서 남위 43도 사이다. 하지만 한국의 면적은 이 지역의 3600분의 1에 불과하다.
 
한편, 톈궁 1호의 실시간 추락 상황은 한국천문연구원 우주위험감시센터 홈페이지(www.nssao.or.kr)와 트위터(@KASI_NEWS)를 통해 확인할 수 있다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr  
 
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