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“낙하산 공천 철회하라” 공천잡음 커지는 한국당

자유한국당 창원시 5개 당원협의회 책임당원 비상대책위원회 소속 당원들이 30일 오전 서울 여의도 당사 앞에서 창원시장 공천 철회를 촉구하며 피켓을 들고 있다. [뉴스1]

자유한국당 창원시 5개 당원협의회 책임당원 비상대책위원회 소속 당원들이 30일 오전 서울 여의도 당사 앞에서 창원시장 공천 철회를 촉구하며 피켓을 들고 있다. [뉴스1]

“낙하산 공천 즉각 철회하라” “창원시장 공천 ‘경선’을 실시하라”

 
30일 오전 10시 서울 여의도 자유한국당 당사 앞에 수십명이 시위를 벌였다. 한국당 경남 창원시 당원협의회 책임당원들이었다. 이들은 한국당의 창원시장 공천을 사천(私薦)이라고 주장하며 ‘홍준표 당 대표의 각성’을 요구했다.
 
같은 시간 당사 6층에서는 홍준표 대표가 비공개로 당 최고위원회의를 열고 인구 100만명 내외의 대도시 중점전략특별지역 5곳에 대한 우선추천(전략공천) 의결을 시작했다. 전략공천 지역엔 창원이 포함됐는데, 공천 후보로는 안상수 현 창원시장이 아닌 조진래 전 경남 정무부지사가 내정됐고, 만장일치로 최종 의결됐다. 그는 홍 대표가 경남지사를 지낼 때 함께 근무한 측근이다.  
 
한국당이 6·13 지방선거를 앞두고 공천 결과를 속속 발표하면서 잡음이 잇따르고 있다. 특히 창원시장 사천 논란이 거세다. 한국사회여론연구소(KSOI)가 지난달 24~25일 창원 거주 만 19세 이상 성인 718명을 대상으로 실시한 창원시장 후보 적합도 조사에 따르면, 안 시장은 20.0%로 전체 후보 중 1위였다. 반면 조 전 부지사는 1.3%로 크게 뒤진다.<표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±3.7%p수준이며, 응답률은 16.3%(유선전화 10.6%, 무선전화 18.8%). 자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위 홈페이지(www.nesdc.go.kr) 참조> 이 때문에 안 시장은 “공천 결과에 승복할 수 없다”며 “경선을 배제한 공천을 한다면 무소속으로 출마하겠다”고 밝힌 상태다.  
 
한국당에서 지방선거를 준비하던 후보가 탈당 후 무소속 출마를 선언한 건 이번이 처음이 아니다. 지난 19일 이종혁 전 최고위원은 부산시장 후보로 서병수 현 시장을 전략공천하기로 한 당의 결정에 반발해 탈당 후 무소속 출마를 선언했다. 신용한 전 박근혜 정부 대통령 직속 청년위원장(장관급)도 충북지사 전략공천설에 반발해 탈당계를 내고 바른미래당에 입당했다.
 
서울시장 후보로 공천을 신청한 김정기 전 중국 상하이 총영사는 서울이 우선추천(전략공천)지역으로 선정되자 “전략공천 예정이었다면 서울시장 후보는 왜 공모했나. 정치 사기 아닌가”라고 홍 대표를 비판했다가 제명이 결정돼 이의제기 절차를 밟고 있다.  
 
광역단체장 자리뿐 아니라 기초자치단체 의회에서도 탈당 후 무소속 출마가 이어지고 있다. 홍 대표가 자치단체 의회 의장들은 같은 직급 지자체에서의 재출마를 금지했기 때문이다. 예를 들어 기초자치단체 A시 의회 의장은 A시 의원으로 재출마할 수 없고, A시장 또는 광역자치단체 의원급 이상으로만 출마가 가능하다는 얘기다. 이에 반발해 정경효 양산시의회 의장 등이 탈당 후 무소속 출마를 선언한 상태다.  
 
탈당 후 무소속 출마 러시가 이어지면서 당 안팎의 우려도 점점 커지고 있다. 익명을 요구한 한 중진 의원은 “공천이 너무 홍 대표 친소 관계로 결정된다는 우려가 당내에 파다하다”며 “측근들이 속속 주요 자리에 당협위원장 또는 공천 후보로 선택되는 것도 그렇고, 창원시장 여론조사 1위인 안 시장을 빼고 측근을 넣은 건 반홍(반홍준표) 세력이 아니더라도 누구나 다 비난할만한 일 아닌가”라고 말했다. 이어 “누가 이 당을 공당으로 보겠나. 공당 포기 수준”이라고 비판했다. 충청권 지역 한 인사도 “홍 대표가 공천에서 자신의 잠재적 경쟁상대를 배제할 거라는 얘기가 이미 몇달 전부터 돌았다”며 “이제 그 실체가 속속 드러나고 있다”고 주장했다.  
 
사천 논란과 관련해 홍 대표는 29일 페이스북에 “공천에 반발이 없다면 그것은 죽은 정당”이라며 “결국 공천잡음이라는 것은 그야말로 대부분 雜音(잡음)으로 끝난다”고 적었다.
김준영 기자 kim.junyoung@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.