preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

명문대 교수직 내려놓고 울산 모교로 돌아온 인도인 연구원

연구 결과를 설명하는 오르간디 지엔테크놀로지 연구원. [사진 UNIST]

연구 결과를 설명하는 오르간디 지엔테크놀로지 연구원. [사진 UNIST]

한국-인도 간 경제 교류가 활발한 가운데 울산과학기술원(UNIST)의 창업기업 지엔테크놀로지가 인도 중견기업 덱트(DECT)와 기술 협력을 추진한다. 덱트는 송유관 누수 센서 기술을 보유한 회사다. 여기에는 지엔테크놀로지 수석연구원인 인도인 사이 키란 샤르마 오르간디(37)가 가교 구실을 한다.
 
오르간디는 독일에서 석사학위를 받은 뒤 2016년 8월 UNIST 전기전자컴퓨터공학부 박사 학위를 받았다. 덕분에 300대 1의 경쟁률을 뚫고 ‘인도의 MIT’라 불리는 인도공과대학(Indian Institute of Technology, IIT) 교수가 됐다. 하지만 지난해 5월 교수직을 버리고 다시 UNIST에 복귀했다. 이유가 뭘까.
 
“연구가 너무 하고 싶었어요. 직책과 관계없이 연구실에서 연구하는 순간이 가장 행복하다는 걸 깨달았지요.” IIT에서는 수업에 쫓겨 연구할 시간이 부족했다고 한다.
 
오르간디는 UNIST 박사 과정 동안 지도교수이자 지엔테크놀로지의 대표인 UNIST 변영재(47·전기전자컴퓨터공학부) 교수와 함께 ‘차폐 환경에서의 통신 기술’을 개발했다. 이는 무선 송수신기를 차단된 공간의 안팎 벽에 붙이면 길고 무거운 케이블을 설치할 필요 없이 통신할 수 있는 기술이다. 이 기술을 적용하면 대형 선박 한척당 10억원 이상 비용을 줄일 수 있다. 산업용 파이프라인, 군사용 통신기 등에도 적용할 수 있다.
 
오르간디는 “사람들이 황당한 아이디어라고 했지만 지도교수 덕에 사업화까지 성공했다”고 말했다. 변 교수는 전기전자 분야 전문가로 국내 유수의 대기업 등과 협력해 국내외 특허 82건을 출원·등록하고, 지난해 11월 연구 성과를 인정받아 대한전자공학회 논문상을 받았다.
 
그가 학문적 아버지라 부르는 변영재 UNIST 전기전자컴퓨터공학부 교수. [사진 UNIST]

그가 학문적 아버지라 부르는 변영재 UNIST 전기전자컴퓨터공학부 교수. [사진 UNIST]

두 사람의 인연은 2012년으로 거슬러 올라간다. 오르간디는 그해 친척의 추천을 받아 UNIST 박사 과정 면접에서 변 교수를 처음 만났다. 변 교수에게 오르간디는 첫 외국인 박사 제자이자 외국 대학교수가 된 제자이기도 하다.
 
오르간디가 변 교수를 ‘학문적 아버지’라 부르는 이유다. 오르간디는 “상당수 교수가 일의 마감 기한이나 과제를 맡긴 곳의 의견만 전달하는데 변 교수는 마음껏 연구할 수 있게 자율성을 주고 실패해도 함께 원인을 찾는 등 도와줬다”고 말했다.
 
두 사람은 개발기술의 사업화를 위해 2016년 지엔테크놀로지를 창업했다. ‘지엔’은 각자 아버지의 영문 이름 첫 글자를 따서 지었다. 제품화에도 성공해 올해 안에 송수신기를 납품할 계획이다.
 
박사 과정 등을 거치면서 두 사람은 학문적 관계를 넘어 인간적으로 믿고 의지하는 사이가 됐다. 이런 믿음이 있었기에 새 기술개발도 가능했다고 한다.
 
지엔테크놀로지는 덱트와의 협력으로 1~2년 안에 인도에 진출할 계획이다. 오르간디가 인도 지사에서 중책을 맡을 것이라고 변 교수는 귀띔했다. 두 사람은 “전기전자분야 연구에서 한국과 인도의 수준을 한 단계 더 끌어올리겠다”며 굳게 손을 잡았다. 
 
최은경 기자 chin1chuk@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.