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사우디 국왕, 해외유학생에 2000달러씩 ‘용돈’주는 진짜 이유

살만 사우디 국왕(왼쪽)과 무함마드 사우디 왕세자(오른쪽) [SPA통신=연합뉴스]

살만 사우디 국왕(왼쪽)과 무함마드 사우디 왕세자(오른쪽) [SPA통신=연합뉴스]

살만 빈압들아지즈 알사우드 사우디 국왕이 해외에서 유학하는 자국 학생에게 통 큰 용돈을 주기로 했다.  
 
28일(현지시간) 사우디 국영 SPA통신에 따르면 살만 국왕은 자국 유학생들에게 2000달러(약 214만원)씩 교육 지원금을 보내기로 했다.  
 
현재 사우디 국비 유학생만 해도 9만명 정도로 집계돼 국비 유학생 기준 총 1억8000만 달러(약1930억원)를 지급하는 것이다.  
 
자비 유학생까지 포함하면 지급액은 더 많아질 것으로 보인다.  
 
살만 국왕의 이러한 결정은 25세 이하 젊은 지지층의 지지를 확보하려 한무함마드 빈 살만 왕세자가 제안에 따른 것으로 알려졌다.
 
무함마드 왕세자는 살만 국왕에게 일정 자격을 갖춘 국비 또는 자비 유학생에게 장학금을 확대해달라고 건의했고, 살만 국왕은 이를 승인한 것으로 전해졌다. 
 
사우디 왕실은 2014년 중반부터 시작된 저유가로 국가 재정 수입이 어려워지자 에너지 보조금을 축소하는 등 복지 혜택을 줄여왔다.  
 
지난 1월부터는 부가가치세까지 신설해 민심의 불만이 계속되고 있다.  
 
이에 왕실은 공무원에게 특별 상여를 지급하는 등의 정책과 영화·음악 등 종교적으로 제한했던 대중문화 분야를 푸는 개혁을 추진하고 있다.
 
특히 30대 초반의 무함마드 왕세자는 개혁을 주도하면서 국민 절반을 차지하는 젊은 층에 총력을 기울이고 있다.    
 
이번 유학생 특별 지원도 젊은 층을 고려한 것으로 보인다.
 
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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