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실력으로 경쟁 이겨낸 최지만...빅리그 재입성 성공

밀워키 브루어스 개막 로스트에 진입한 최지만. [AP=연합뉴스]

밀워키 브루어스 개막 로스트에 진입한 최지만. [AP=연합뉴스]

 
최지만(27)이 메이저리그 밀워키 브루어스 개막 로스터(25명)에 진입했다. 치열한 경쟁을 뚫고 오직 실력으로 일궈낸 쾌거다.
  
밀워키 구단은 29일 샌디에이고 파드리스와의 개막전 로스터를 확정, 발표했다. 밀워키는 최지만과 경쟁자 헤수스 아길라를 모두 개막 로스터에 넣었다. 대신 투수를 11명으로 줄였다. 최지만은 KBO리그 홈런왕 출신 에릭 테임즈의 백업 1루수 자리를 놓고 당분간 아길라와 경쟁을 이어갈 전망이다.  
 
지난 1월 150만 달러(약 15억9000만원)에 밀워키와 스플릿 계약을 맺은 최지만은 초청선수 자격으로 밀워키 스프링캠프에 합류했다. 지난해 밀워키 1루를 지킨 테임즈와 아길라는 물론, 프랜차이즈스타 라이언 브론까지 올 시즌을 앞두고 1루로 전향했다. 최지만의 도전은 쉽지 않아보였다.
 
하지만 최지만은 기회를 놓치지 않았다. 시범경기 27경기에 출전해 44타수 18안타(타율 0.409), 3홈런·10타점·8득점을 기록했다. 시범경기 막판 4경기 연속 안타를 때려내며 무력 시위도 했다. 현지 매체에서도 '최지만을 개막 로스터에 포함시켜야 한다'고 주장했다. 결국 밀워키 구단은 최지만에게 기회를 줬다. 
 
 밀워키 브루어스 개막 로스트에 진입한 최지만. [AP=연합뉴스]

밀워키 브루어스 개막 로스트에 진입한 최지만. [AP=연합뉴스]

  
인천 동산고 출신 최지만은 지난 2009년 시애틀 매리너스와 계약금 42만5000달러에 계약하며 미국으로 건너갔다. 마이너리그를 거쳐 2016년 LA 에인절스에서 메이저리그에 데뷔했다. 
최지만은 지난해 뉴욕 양키스 유니폼을 입고 메이저리그 경기에 6차례 출전해 15타수 4안타(타율 0.267), 2홈런·5타점을 올렸다. LA 에인절스에서 뛴 2016년 메이저리그 성적은 54경기 타율 0.170(112타수 19안타), 5홈런·12타점이다. 
  
최지만의 가세로 2018년에는 추신수(36·텍사스), 류현진(31·LA 다저스), 오승환(36·토론토)과 함께 4명의 코리언 메이저리거가 활약하게 됐다.  
 
김원 기자 kim.won@joongang.co.kr 
 
 
 
 
 
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