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“대접이 달라졌다”는 23위 … 10위 안에 들면 ‘또 다른 세계’

최근 6개 대회에서 연속으로 8강에 진출한 정현. 세계랭킹 20위 진입이 유력하다. [로이터=연합뉴스]

최근 6개 대회에서 연속으로 8강에 진출한 정현. 세계랭킹 20위 진입이 유력하다. [로이터=연합뉴스]

세계 랭킹 23위 정현(22·한국체대)이 남자프로테니스(ATP) 투어 대회 8강에 오르는 건 이제 기본이다. 정현은 올해 7개 대회에 출전해 6개 대회에서 연속 8강에 진출했다. 지난 1월 ASB클래식에서 8강에 오른 뒤 호주오픈 4강 진출로 세계 테니스계를 깜짝 놀라게 했다. 이어 지난달 19일 델레이비치오픈을 시작으로 멕시코오픈, BNP 파리바오픈, 마이애미오픈까지 최근 계속 8강에 올랐다. 그럼에도 정현은 “기쁘다기보단 담담한 편”이라고 말했다.
 
정현은 최근 상승세를 타면서 4월 2일 발표되는 세계 랭킹에서 20위 내에 진입할 수 있다. 밀로시 라오니치(28·캐나다·25위), 보르나 초리치(22·크로아티아·36위) 등이 4강에 오르지 않으면 정현은 20위의 벽을 깰 것으로 보인다.
 
28일 미국 플로리다주 마이애미에서 열린 마이애미오픈 16강전에서 주앙 소자(29·포르투갈·80위)를 2-0으로 꺾은 뒤 열린 기자회견에는 미국·유럽 등에서 온 외신 기자들이 큰 관심을 보였다. 하지만 정현은 들뜬 기색이 없었다. 정현은 “현재 잘하고 있다고는 생각하는데, 미친듯이 기쁘지는 않다. 오히려 담담하다. 아직 시즌 중이기 때문”이라고 했다.
 
목표도 상향 조정하지 않았다. 여전히 ‘부상 없이 시즌 마치기’가 가장 큰 목표다. 그는 “최근 3년 동안 시즌 도중에 부상을 당했다. 올해는 호주오픈 때 불거진 발바닥 부상 말고는 몸 상태가 괜찮다. 부상없이 이 상태로 계속 뛰면 점점 랭킹이 올라갈 것”이라고 말했다.
 
가장 신경을 많이 쓰고 있는 부분은 역시나 ‘서브’다. 정현은 “서브를 넣을 때, 토스와 보폭을 계속 교정하면서 가장 편한 자세를 찾고 있다”고 했다.
 
마이애미오픈에 출전에 8강에 오른 정현.

마이애미오픈에 출전에 8강에 오른 정현.

정현은 코트 안팎에서 성숙해졌다. 16강전에서 만난 주앙 소자가 오히려 짜증을 내는 모습을 보였다. 그러나 정현은 동요하지 않았다. 오히려 상대가 그럴수록 더욱 침착하게 경기에 집중했다.
 
2015~16년 투어 생활 초기에는 정현도 감정 기복이 있었다. 2015년 광주유니버시아드 대회 때는 경기가 잘 풀리지 않자 라켓을 집어던졌다. 그러나 경기 경험을 쌓으면서 그는 달라졌다. 정현은 “스스로에게 부담을 안 주려고 노력하고 있다. 위기가 있을 때마다 편하게 경기하자고 되뇐다”고 했다.
 
정현의 경기운영 능력이 노련해지면서 그의 경기를 보는 팬들도 덩달아 마음이 편안해졌다. 위기 때에도 정현이 이길 수 있다는 믿음이 생긴 것이다. 정현은 “최근 큰 경기를 많이 하다보니까 위기 상황에 대처하는 능력이 생겼다”며 “물론 앞으로도 어려운 경기를 하면 당황할 수도 있다. 그러나 대회를 많이 치르면서 각각의 상황들을 몸으로 기억하게 됐기에 큰 어려움은 없을 것”이라고 했다.
 
정현은 세계 랭킹이 올라가면서 기분이 좋아진 눈치다. 그는 “챌린저·퓨처스 등 하위 대회에 나갈 때에 비하면 엄청나게 대우가 달라졌다. 100위 안에 들었을 때는 메이저 대회 본선에 출전한 것만으로도 기뻤다. 최근엔 20위권에 들면서 처음으로 시드를 받았다. 아예 1회전을 부전승으로 통과한 적도 있었다”며 “특히 경기가 열리는 제 1, 2의 코트에서 훈련할 수 있어서 여러모로 도움이 되고 있다”고 전했다.
 
세계 랭킹 10위 이내에 들면 대우는 더 좋아진다. 의류 후원사로부터 ‘정현 라인’으로 불리는 자신 만의 경기복을 받을 수도 있다. 작은 규모의 대회에선 별도의 출전비를 준다. 테니스계에서 진정한 VIP 대접을 받는 것이다.
 
박소영 기자, 마이애미=진슬기 통신원 psy0914@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.