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‘미친개’ 발언 논란 장제원 “경찰 여러분께 깊이 사과”

장제원 자유한국당 수석대변인. [연합뉴스]

장제원 자유한국당 수석대변인. [연합뉴스]

경찰의 울산시청 압수수색에 대한 자유한국당의 ‘미친개’ 발언을 두고 논란이 계속되자 장제원 수석대변인이 고개를 숙였다.
 
장 수석대변인은 27일 소셜네트워크서비스(SNS)에 “거친 논평으로 마음을 다치신 일선 경찰 여러분께 깊이 사과드린다”고 밝혔다.  
 
그는 “국민 여러분과 당원동지 여러분께 심려를 끼쳐드려 진심으로 사과드린다”며 “특히 한 표라도 더 얻기 위해 밤낮없이 뛰고 있는 자유한국당의모든 후보자들께 죄송한 마음 전한다”고 사과했다.  
 
장 수석대변인은 그러나 논평이 경찰 전체를 대상으로 한 것이 아닌 울산경찰청장을 비롯한 일부 정치경찰을 명시한 것이었다는 점을 확고히 했다.  
 
그는 “저는 경찰을 사랑한다. 의정 생활 중 4년을 행정안전위원으로서 경찰과 함께해 왔다. 앞으로도 경찰의 발전을 위해 최선을 다할 것”이라면서도 “권력을 추종하는 정치경찰들은 반드시 추방해야 한다”고 주장했다.  
 
장 수석대변인은 “앞으로 제1야당의 수석대변인으로서 표현에 더욱 신중을 기하도록 하겠다. 이번 일을 교훈 삼아 국민과 더욱 공감할 수 있는 대변인이 될 수 있도록 더 공부하고 노력하겠다”고 전했다. 이어 “다시 한번 일선에서 민생치안을 위해 수고하시는 경찰 여러분께 사과 말씀 전한다”며 글을 마무리했다.  
 
장 수석대변인은 지난 22일 “경찰이 급기야 정신줄을 놓았다. 정권의 사냥개가 광견병까지 걸려 정권의 이익을 위해서라면 닥치는 대로 물어뜯기 시작했다”며 “미친개는 몽둥이가 약”이라고 논평했다.  
 
이후 일선 경찰들의 반발은 커져 왔다.  
 
한국당으로부터 ‘정치경찰’로 지목받은 황운하 울산경찰청장은 “심한 모욕감으로 분노를 억제하기 힘들다”며 강한 불쾌감을 드러냈다.  
 
‘돼지 눈으로 보면 세상이 돼지로 보이고 부처 눈으로 보면 세상이 부처로 보인다’는 뜻의 한문 경구 ‘시안견유시불안견유불’(豕眼見惟豕 佛眼見惟佛)을 쓴 항의 피켓 인증샷은 3000명 이상이 참여했다.  
 
서울의 한 지구대는 입구에 해당 문구를 쓴 현수막을 내걸었고, 부산 사상구에 있는 장제원 의원 사무실 앞에서는 전국 경찰 온라인 모임 '폴네티앙' 회장인 류근창 경위가 장 의원의 사과를 촉구하는 1인시위를 벌였다.
 
이철성 경찰청장은 26일 수사가 정당하다고 생각한다면서 “직원들이 공분하는 부분 이해한다. 서로 냉정을 찾으면 좋겠다”고 말했다.  
 
27일에는 전직 경찰관 단체인 대한민국재향경우회가 한국당을 상대로 항의 행동에 나서겠다는 뜻을 밝혔다.
다음은 장제원 자유한국당 수석대변인의 글 전문이다.
저의 3월 22일자 <검찰은 정권과 유착한  
‘울산경찰 정치공작 게이트’에 대해 즉각 수사하라> 라는  
제하의 논평이 많이 거칠었습니다.
 
거친 논평으로 마음을 다치신  
일선경찰 여러분께 깊이 사과 드립니다.
 
국민여러분과 당원동지 여러분께  
심려를 끼쳐드려 진심으로 사과드립니다.
 
특히, 한 표라도 더 얻기 위해 밤낮없이 뛰고 있는  
자유한국당의 모든 후보자들께 죄송한 마음 전합니다.
 
다시 한 번 밝히지만, 저의 논평은 경찰 전체를  
대상으로 한 논평이 아니라, 울산경찰청장을 비롯한  
일부 정치경찰을 명시한 논평이였습니다.
 
경찰이 국민의 공복으로 더 사랑받기 위해서는  
권력을 추종하는 정치경찰들은 반드시 추방해야 할 것입니다.
 
저는 경찰을 사랑합니다.
 
저의 의정생활 중 4년을 행정안전위원으로서  
경찰과 함께 해 왔습니다.
 
경찰의 인권과 권익향상 그리고  
예산확보를 위해 최선을 다해 왔습니다.
 
앞으로도 경찰의 발전을 위해 최선의 노력을 다할 것입니다.
 
아울러, 저는 경찰을 권력으로부터 독립시키기 위한 노력은  
한층 더 가열차게 해 나갈 것임을 밝힙니다.
 
앞으로 제1야당의 수석대변인으로서
표현에 더욱 신중을 기하도록 하겠습니다.
 
이번 일을 교훈삼아 국민과 더욱 공감할 수 있는  
대변인이 될 수 있도록 더 공부하고 노력하겠습니다.
 
실수를 반복하지 않고, 하루하루 성장하고  
발전해 나가는 정치인이 되겠습니다.
 
다시 한번 일선에서 민생치안을 위해  
수고하시는 경찰 여러분께 사과말씀 전합니다.
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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