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"글로벌" 외치는 카카오, 블록체인ㆍ콘텐트 꺼내 든 이유

카카오가 글로벌 시장에 다시 문을 두드린다. 이번엔 카카오톡이 아니라, 기술(블록체인)과 콘텐트 IP(지식재산권)를 무기로 내세웠다. 여러 가지 일을 많이 벌였지만 수익성이 개선되지 않고 있는 현실을 해외에서 만회하겠다는 전략으로 풀이된다.
조수용 카카오 공동대표가 27일 오전 서울 중구 웨스틴조선호텔에서 열린 '카카오 3.0 시대 선언' 기자간담회에서 발표하고 있다. [연합뉴스]

조수용 카카오 공동대표가 27일 오전 서울 중구 웨스틴조선호텔에서 열린 '카카오 3.0 시대 선언' 기자간담회에서 발표하고 있다. [연합뉴스]

카카오의 신임 대표인 여민수ㆍ조수용 공동대표는 27일 서울 소공동 웨스틴조선호텔에서 기자간담회를 열고 ‘카카오 3.0’이라는 이름의 향후 계획을 발표했다. 
 
카카오3.0의 방향은 글로벌이다. 카카오는 올해 안에 아시아 시장을 타깃으로 하는 블록체인 서비스 플랫폼을 내놓겠다고 밝혔다. 이날 조수용 대표는 “전 세계에서 암호화폐 거래 규모가 세 번째로 많은 한국에서 왜 유의미한 기술 플랫폼이 없는지 고민했고 그걸 만드는 게 카카오의 의무라고 생각했다”고 소개했다. 
 
조 대표는 또 ”현재 트렌드에 맞춰 서비스 자체를 내놓는다면 결국은 기존에 있던 블록체인 플랫폼 위에서 서비스를 만들어야 하는데, 그것보다는 우리가 그런 서비스의 기반이 되는 플랫폼을 만드는 게 훨씬 중요한 일 “이라고 설명했다. 블록체인을 활용해 만든 앱의 기반이 되는 플랫폼, 즉 이더리움ㆍEOS 같은 기술 플랫폼을 만들겠다는 것이다. 이를 위해 카카오는 지난 16일 일본에 블록체인 기술법인 그라운드X를 설립했다. 다만, 조 대표는 “현재로선 자금 조달을 목적으로 가칭 ‘카카오코인’과 같은 암호화폐를 발행하는 ICO를 추진할 계획은 없다”고 못 박았다.
 
파격적 M&A 이상의 '글로벌 성과' 숙제 
글로벌 진출은 카카오가 답보 상태인 현 상태를 벗어나기 위해 풀어야 할 숙제다. 조수용 대표도  “카카오가 글로벌로 영역을 확장하지 않으면 성장이 멈출 수 있다”며 “글로벌 성장을 어떻게 할 것인가가 저희 신임 대표들의 임무이자 카카오 공동체의 숙제”라고 말했다.  
 
그동안 카카오는 주로 국내에서 M&A 등으로 기회를 모색했다. 포털 다음과 합병(2014년), 로엔엔터테인먼트 인수(2016), 인터넷뱅크 진출(2017) 등 대부분 김범수 이사회 의장이 주도한 결정들이다. 그러나 택시나 뱅킹 등 국내 규제와 이해관계 등으로 기대만큼 속도를 내지 못했다. 특히, 외산 콜택시 우버를 따돌린 듯 보였던 카카오택시는 최근 ‘콜비 인상’을 주도했다는 비판을 받으며 위기를 맞고 있다.  
카카오의 조수용(왼쪽) 여민수 공동대표. [연합뉴스]

카카오의 조수용(왼쪽) 여민수 공동대표. [연합뉴스]

국내 4000만명이 쓰는 카카오톡을 보유한 기술기업치고는 수익성도 낮다. 지난해 카카오가 남긴 영업이익은 매출 1조9720억원 중 8.4%(1650억원). 연매출(4조6785억원)의 25.2%를 영업이익으로 남기는 네이버와의 격차는 점점 벌어지고 있다. 카카오톡을 들고 동남아 시장으로 나가는 해외 진출도 추진했지만 왓츠앱ㆍ라인의 파죽지세에 밀렸다. 
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카카오는 우수한 글로벌 IP에 투자해 카카오 플랫폼 내에서 제작ㆍ유통할 계획이다. 조수용 대표는 “멜론의 음악을 비롯해 웹툰ㆍ웹소설ㆍ영화, 게임, 카카오프렌즈  등 콘텐트 서비스는 카카오 연결 매출의 50%를 차지한다”며 “앞으로 저희가 글로벌하게 투자하는 IP들이 카카오 플랫폼 내에서 순환할 것”이라고 말했다. 일본 이외에 중국ㆍ동남아 시장에도 진출할 계획이다. 카카오는 지난 1월 싱가포르 증시 상장을 통해 조달한 1조원의 해외투자금을 글로벌 콘텐트 플랫폼 업체 M&A에 활용하겠다고도 밝혔다.  
 
이외에 카카오는 사용자들이 카톡에서 주고받은 사진ㆍ영상ㆍ일정 등을 사용자가 언제든지 음성 검색으로 찾아쓸 수 있는 인공지능 서비스 ‘서랍’을 연내에 출시하겠다고 밝혔다. 여민수 대표는 “(개인정보 유출 피해가 확인된)페이스북과 달리 국내 기업들은 카톡 내에서 사용자의 활동을 수집하지는 않는다”고 말했다.
 
박수련 기자 park.suryon@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.