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블룸버그 "김정은, 중국 베이징 깜짝 방문"

26일 오후 3시쯤 김정일 북한 국방위원장이 과거 중국 방문 시 전용열차로 사용된 것과 흡사한 특별열차가 베이징 역으로 진입하는 모습을 일본 니혼TV가 촬영했다. 이 특별열차에 김정은 노동당 위원장 혹은 김여정 노동당 제1부부장이 탑승했는지 여부는 확인되지 않았다. [니혼TV 캡처]

26일 오후 3시쯤 김정일 북한 국방위원장이 과거 중국 방문 시 전용열차로 사용된 것과 흡사한 특별열차가 베이징 역으로 진입하는 모습을 일본 니혼TV가 촬영했다. 이 특별열차에 김정은 노동당 위원장 혹은 김여정 노동당 제1부부장이 탑승했는지 여부는 확인되지 않았다. [니혼TV 캡처]

26일 오후 3시쯤 김정일 북한 국방위원장이 과거 중국 방문 시 전용열차로 사용된 것과 흡사한 특별열차가 베이징 역으로 진입하는 모습을 일본 니혼TV가 촬영했다(사진 위). 방송에선 중국 군인들이 일제히 도열하고 있는 모습도 보도됐다. 이 특별열차에 김정은 노동당 위원장 혹은 김여정 노동당 제1부부장이 탑승했는지 여부는 확인되지 않았다. [니혼TV 캡처]

26일 오후 3시쯤 김정일 북한 국방위원장이 과거 중국 방문 시 전용열차로 사용된 것과 흡사한 특별열차가 베이징 역으로 진입하는 모습을 일본 니혼TV가 촬영했다(사진 위). 방송에선 중국 군인들이 일제히 도열하고 있는 모습도 보도됐다. 이 특별열차에 김정은 노동당 위원장 혹은 김여정 노동당 제1부부장이 탑승했는지 여부는 확인되지 않았다. [니혼TV 캡처]

과거 김정일 북한 국방위원장의 중국 방문 시 전용열차로 사용된 것으로 보이는 특별열차가 26일 오후 베이징(北京)에 도착한 것으로 파악됐다고 베이징 소식통이 밝혔다.
 
익명을 요구한 이 소식통은 “상당히 많은 수의 북한 대표단이 베이징에 도착한 것으로 보인다”며 “남북, 북·미 정상회담을 앞두고 있는 시기와 맞물린 시점이어서 대단히 주목된다”고 덧붙였다.
 
정부 고위 소식통도 특별열차의 베이징 도착을 확인하면서 “하지만 이 열차에 김정은 노동당 위원장이나 김여정 노동당 제1 부부장이 탑승했는지 여부는 확인되지 않았다”고 전했다. 정보 소식통은 “이 특별열차는 김일성 직계 가족, 이른바 백두혈통이 아니면 이용하기 어렵다는 점, 베이징과 단둥의 삼엄한 경계상황을 감안할 때 탑승자는 김정은·김여정 남매 중 한 명일 가능성이 크다”고 말했다.
 
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이와 관련, 미국 블룸버그통신은 세 명의 소식통을 인용해 “김정은 위원장이 베이징에 깜짝 방문(surprise visit)을 했다. 그의 방중은 지난 2011년 집권 이후 첫 해외 방문으로 알려졌다”고 보도했다. 블룸버그는 김 위원장이 얼마나 머무를지, 누구를 만날지 여부는 당장 확인하기 어려웠다고 전했다.
 
시진핑 중국 국가주석과 김정은 북한 노동당 위원장. [사진 AP=연합뉴스]

시진핑 중국 국가주석과 김정은 북한 노동당 위원장. [사진 AP=연합뉴스]

앞서 일본의 니혼TV는 특별열차가 이날 오후 3시쯤 베이징 시내로 들어오는 장면을 촬영해 보도했다. 이 방송은 “이 열차는 2011년 김정일 국방위원장 방중 때 열차와 대단히 흡사하다”고 전했다.
 
이 열차 도착 전후로 베이징역과 주변 선로 일대에는 평소보다 훨씬 삼엄한 경비가 실시됐다.
 
특히 베이징역에 내린 북한 대표단은 자동차에 나눠 타고 영빈관으로 사용되는 댜오위타이(釣魚臺)로 들어갔으며 이후 만찬 시간에 인민대회당으로 향한 뒤 오후 10시30분쯤 다시 댜오위타이로 돌아갔다.
 
인민대회당 앞에선 북한대사관 차량들이 대거 목격됐다. 앞서 압록강변의 북·중 접경도시인 단둥(丹東)에서도 25일 오후부터 북한과 중국을 잇는 철도 선로 주변에 가림막이 설치되는 등 평소보다 강화된 경비 태세가 목격됐다.
 
일부 보도에 따르면 이날 오후 11시쯤 폭탄 감지 차량 한 대가 먼저 북·중 경계선을 통과한 뒤 곧이어 고위층을 태운 것으로 보이는 열차가 중국 영내로 진입했다.
 
북한 전문매체 데일리NK의 한 소식통은 “약 일주일 전부터 역사에 칸막이 벽이 설치됐으며 압록강을 넘어온 열차가 보이지 않도록 하고 있다”며 “그때부터 김정은이 중국에 들러 러시아에 간다는 소문이 돌고 있다”고 말했다.
 
중국의 화춘잉(華春瑩) 외교부 대변인은 정례 브리핑에서 “북한 고위 관리가 단둥에 도착했다는 게 사실이냐”는 질문에 “전혀 알고 있는 게 없다”고 말했다.
 
과거 김정일 국방위원장의 방중 시엔 일정을 끝내고 북한으로 돌아간 뒤 북·중 양측이 관영 언론을 통해 방중 사실을 확인하는 게 관례였다.
 
2000년 5월 하순 김정일 위원장은 김대중 대통령과의 사상 첫 남북 정상회담을 2주 앞두고 중국을 전격 방문해 장쩌민(江澤民) 국가주석 등과 회담했다. 이는 김일성 사망 뒤 김정일이 북한 최고지도자가 된 이후 첫 방중이었다. 김정은 방중 여부에 대해서는 최근의 악화된 북·중 관계를 감안하면 가능성이 작다는 시각도 있다.
 
하지만 전격적인 남북, 북·미 정상회담 합의 등 최근 일련의 흐름을 감안하면 김정은이 세간의 예상을 깨는 행보를 펼칠 가능성도 배제할 수 없다는 관측이 나온다.
 
베이징=예영준·신경진 특파원 yyjune@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.