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곧 다가올 우기 … 미얀마 난민 천막 숙소 걱정돼요

방글라데시의 로힝야 난민촌을 방문한 유엔난민기구(UNHCR) 친선대사 케이트 블란쳇이 아이들과 기념 촬영을 했다. [사진 UNHCR]

방글라데시의 로힝야 난민촌을 방문한 유엔난민기구(UNHCR) 친선대사 케이트 블란쳇이 아이들과 기념 촬영을 했다. [사진 UNHCR]

“천막이나 나무로 지어진 임시숙소가 구릉에 밀집해 있는데 곧 우기가 닥쳐옵니다. 비가 쏟아지면 숙소가 쓸려내려갈까 봐 난민들이 몹시 불안해하고 있습니다. 국제사회의 지원이 절실합니다.”
 
아카데미 여우주연상을 두 차례 수상한 배우 케이트 블란쳇(49)이 지난 17일부터 나흘간 방글라데시 콕스바자르 로힝야족 난민촌에 다녀왔다. 영화 ‘토르:라그나로크’, ‘반지의 제왕’ 시리즈, ‘엘리자베스’ 등에 출연한 그는 유엔난민기구(UNHCR) 친선대사를 맡아 과거 레바논과 요르단의 난민촌을 찾은 적이 있다. 하지만 60만명가량을 수용해 세계 최대 규모가 된 로힝야 난민촌의 모습은 그의 예상보다 훨씬 참혹했다.
 
블란쳇은 런던 헤이마켓호텔에서 가진 중앙일보와 인터뷰에서 “현지에서 만난 난민의 절반가량이 18세 이하였다”며 “부모나 남편 등 가족을 잃은 로힝야족 아이와 여성이 겪은 두려움은 상상할 수 없을 만큼 끔찍했다”고 말했다. 이어 “태어난 지 15일 된 아이를 안고 있는 여성을 만났다. 그는 미얀마에서 도망치다 멈춰 아이를 출산한 뒤 다시 계속 달려야 했다”고 전했다.
 
블란쳇은 "난민들이 열악한 상황에서도 열대 몬순 기후에 대비해 스스로 흙을 파 물길을 내고 흙주머니를 만들어 민둥산 계단을 강화하고 있었다”며 “놀라운 적응력과 삶을 향한 긍정적 태도를 봤다”고 말했다. 다음은 문답.
 
로힝야 여성이 피난 과정에서 성폭력을 겪는 등 여성과 어린이가 위험에 노출돼 있다고 알고 있다. 난민촌 상황은 어땠나.
“유엔 난민기구가 임시 피난처나 식사, 의료 시설 등을 제공하고 있지만 우기가 곧 올 예정이라 사람들이 매우 불안해하고 있다. 위생 상태도 매우 취약하다. 상황이 안 좋은 줄은 알고 있었지만 그렇게 규모가 크고 아픔이 깊은 줄은 몰랐다. 3살짜리 동생이 불에 던져지고 형이 총격에 숨지는 것을 목격한 어린이도 있었다. 그 아이가 얼마나 큰 트라우마를 겪었겠나.”
 
미얀마 정부는 난민들이 돌아오길 바라고 준비가 돼 있다고 주장하는데, 난민들은 어떤 입장이던가.
“내가 만난 이들 모두 미얀마가 자신들의 유일한 집이며, 앞으로도 살아야 할 곳이라고 말했다. 하지만 돌아가기가 겁난다고 입을 모았다. 시민권이 없기 때문에 안전이 보장되지 않아 위험하다고 느끼고 있더라. 유엔 난민기구도 미얀마로 귀환하는 게 해결책이라고 생각하지만 그 전에 해결돼야 할 문제가 많다.”
 
국제사회에 전하고 싶은 메시지는.
“한국 정부와 국민은 난민에게 많은 지원을 해주고 있다. 감사의 마음을 전한다. 현재 전 세계에 6500만명이 넘는 난민이 있다. 로힝야족 난민을 돌보는 방글라데시는 세계에서 가장 가난한 나라 중 하나인데도 막대한 부담을 지고 있다. 유엔 난민기구(unhcr.org/givetoday)의 친선대사로서 그들의 이야기를 밖으로 알려 국제사회의 지원을 이끌어 내고 싶다.”
 
세계적인 배우로서 할리우드에서 성폭력·성차별에 대응하는 타임스업(Time's Up) 캠페인에 동참했는데 한국에서도 미투(#MeToo·나도 피해자다) 운동이 이어지고 있다. 공개적으로 피해 사실을 밝힌 이들에게 해주고 싶은 말이 있다면.
“육체적으로나 정신적으로 학대받은 여성이 나서기는 절대 쉽지 않기 때문에 그들은 정말 용감하다. 선거권이 주어지긴 했지만 여성은 권력에서 멀어져 있었다. 그러면서 대화나 협력을 상대적으로 더 추구하는 존재로 여겨져 왔다. 이런 환경에 오래 있다보니 미투 운동을 계기로 봇물처럼 터져 나오고 있다. 사회 모든 분야에서 이런 움직임이 나타나는 건 매우 희망적이다. 여성이 고통과 차별을 받는 사회는 장애가 있는 사회다. 이번 방문을 통해 방글라데시에도 위험에 처한 여성과 소녀가 너무 많다는 것을 알았다. 이들을 안전하게 지켜줄 어떤 일이라도 해야겠다는 마음이 들었다.”
 
런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr
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