preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

전자담배, 단점 ‘안면부 기형유발 우려’… 그렇다면 장점은?

전자담배. [변선구 기자]

전자담배. [변선구 기자]

 
전자담배의 장점과 단점을 각각 보여 주는 연구 두 건이 미국 플로리다주 포트로더데일에서 열린 미국 치과연구학회(AADR·American Association for Dental Research) 연례학술회의에서 나란히 발표됐다.
 
장점은 일반 담배 흡연으로 생기는 ‘누런 이’를 방지할 수 있다는 것. 하지만 일반 담배와 마찬가지로 쥐 실험에서 두개안면부 기형을 일으켰다.
 
미국 따르면 담배회사 브리티시 아메리칸 타바코(BAT)는 24일(현지시간) AADR 연례학술회의에서 전자담배에 따른 치아 변색이 거의 생기지 않는다며 비교 실험 결과를 담은 사진을 공개했다.
 
BAT 자체 연구에 따르면 일반담배 연기에 2주간 연속으로 노출된 치아는 매우 급속히 심한 변색을 겪었으나, 이 회사의 액상 전자담배 ‘바이프’나 가열식 전자담배 ‘글로’에서 나오는 증기에 노출된 경우는 노출시키지 않은 경우와 거의 구분이 불가능했다.
 
흡연자들의 치아가 변색해서 ‘누런 이’가 되는 것은 주로 담배 연기에 포함된 타르 탓이다. BAT는 로봇이 연기나 증기를 내뿜도록 하고 이를 필터 패드로 모은 후 용매를 이용해 고체 성분을 추출한 후 소(牛)의 치아를 이용해 변색 효과를 실험했다. 사람 치아 대신 가공된 소 치아를 써서 실험하는 것은 치약이나 구강청정제 등 구강 건강 제품을 테스트할 때 흔히 쓰이는 방법이다.
 
먼저 연구진은 소 치아를 실제 인간 치아에 가깝게 만들기 위해 입자가 작은 사포(샌드페이퍼)로 갈렸으며, 인간의 침(타액)에 담근 채로 인간 체온과 같은 온도로 유지했다.  
 
이어 연구진은 체온과 같은 온도로 오븐에 치아를 넣은 후 일반 담배 연기, 액상 전자담배 증기, 가열형 전자담배 증기에서 나온 추출물에 노출했다. 아무런 추출물을 넣지 않은 용매에만 노출한 치아를 대조군으로 삼았다.
 
일반 궐련(종이로 말려 있는 담배) 연기의 추출물에 노출된 치아는 하루 만에 맨눈으로 봐도 알아차릴 수 있을 정도로 색깔이 달라졌으며, 14일간 실험을 이어갈수록 색깔이 짙어졌다. 연구진은 색조의 미묘한 변화를 감지할 수 있는 특수 카메라를 이용한 방법으로도 변색을 측정했다.
 
이와 대조적으로 액상 전자담배나 가열식 전자담배의 증기에서 나온 추출물에 노출된 치아는 거의 변색을 겪지 않았고 대조군과 거의 같은 상태를 유지했다는 것이 BAT 연구진의 주장이다.
 
다만 액상 혹은 가열식 전자담배가 일반 궐련보다 유해성이 덜한지는 이번 실험에 포함되지 않았다.
 
윗줄부터 아래로 담배 추출물, 액상 전자담배 추출물, 가열식 전자담배(글로) 추출물, 추출물이 포함되지 않은 용매에 각각 노출시킨 소(牛)의 치아. [CREDIT:British American Tobacco] [BAT 제공=연합뉴스]

윗줄부터 아래로 담배 추출물, 액상 전자담배 추출물, 가열식 전자담배(글로) 추출물, 추출물이 포함되지 않은 용매에 각각 노출시킨 소(牛)의 치아. [CREDIT:British American Tobacco] [BAT 제공=연합뉴스]

 
같은 학술회의에서 버지니아 카먼웰스대 수라지 켄달람 교수는 “전자담배 연기 성분에 노출된 어미 쥐가 ‘두개안면 기형’(craniofacial abnormalities)을 가진 새끼를 낳는다”는 연구 결과를 포스터로 발표했다.
 
일반 궐련이 자궁 속 태아의 두개안면(머리 뼈의 앞부분과 앞면 아랫부분을 구성하는 안면 두개골) 구조에 영향을 주어 다양한 선천적 기형을 유발한다는 사실은 알려져 있으나, 전자담배의 영향은 확실히 알려진 바가 별로 없다.
 
이번 실험에서 쓰인 전자담배는 프로필렌 글리콜(PG), 식물성 글리콜(VG), 니코틴, 향·색소 성분이 섞인 액상 전자담배였으며, 실험 대상은 생체내(in vivo) 쥐 태아였다.
 
연구진은 10주 된 암컷 쥐들의 체내에 전자담배에서 나온 에어로졸(공기 중에 떠 있는 고체 입자 또는 액체 방울)을 담은 삼투펌프(삼투압 원리를 이용해 일정 농도의 약물을 일정한 속도로 공급하는 체내 장치)를 심었으며, 7일 후에 교미를 시켜 발생한 배아들의 두개안면 골격 발달을 점검했다.
 
그 결과 어미 쥐가 임신 중에 생체 내 전자담배 에어로졸 노출을 겪으면 배아 수가 감소하는 것으로 나타났으며, 태중 새끼 쥐의 두개안면 골격에 유의미한 수준의 각종 이상이 생기는 것으로 밝혀졌다.
 
연구자들은 “이런 연구 결과는 전자담배 성분에 태아가 노출되면 두개안면 발달에 영향을 미친다는 것을 뜻한다”고 설명했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

댓글 많은 기사