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미투가 보여준 일상 속 '먼지차별'…"쌓인 먼지 청소할 때"

지난 4일 서울 광화문 광장에서 열린 한국여성대회에서 한국여성의전화 천막에 참가자들이 붙인 먼지차별 사례들. 김정연 기자

지난 4일 서울 광화문 광장에서 열린 한국여성대회에서 한국여성의전화 천막에 참가자들이 붙인 먼지차별 사례들. 김정연 기자

 
"너같이 말 통하는 개념녀가 많아져야 된다니까."
"너도 화장 좀 하고 여성스럽게 꾸미고 다니면 예쁠텐데."
"얼굴 예쁜 건 3개월, 마음 예쁘면 3년, 음식 잘하면 평생이야."
 
30대 여성인 회사원 A는 살면서 이런 말을 여러번 들어봤다. 어렸을 적 서툰 손으로 남동생과 빨래를 개거나 집안일을 하고 있으면 부모님은 동생에게만 "벌써부터 엄마 일을 도울 줄 안다"고 칭찬했다. A에게는 "이런 걸 잘해야 나중에 시집가서 예쁨 받는다"고 했다. 대학생 시절에는 동성 친구들과 술을 잔뜩 사들고 펜션으로 놀러갔는데 펜션 주인이 "처녀들이 이렇게 술을 많이 마시면 안 된다"며 핀잔을 줬다. 입사 초반에 만난 직장 상사는 A의 업무능력을 칭찬하면서 이렇게 덧붙였다. "A씨는 예쁜데, 일까지 잘하네!"
 
이런 것들은 '일상생활에서 벌어지는 미묘한 차별', 즉 '먼지차별'에 해당한다. 하나 하나는 너무 작아 티가 나지 않는다. 쌓이고 나서야 보이는 미세먼지같은 차별들이다. 한국여성의전화가 외국에서 널리 쓰이는 '마이크로어그레션(microaggression·아주 작은 공격)'이란 단어를 번역해 만든 용어다.
 
먼지차별을 당하면 기분은 나쁜데 정색을 하고 따지기는 애매하다. 어떤 말은 심지어 칭찬같다. 하지만 발언을 지적하는 순간 주위 사람들로부터 "이게 도대체 왜 문제야?"라는 질문과 함께 '예민한 사람' 또는 '프로불편러'로 찍히기 십상이다. 사소하고 일상적인 대화들이지만 '여성' 등 특정 집단에 대한 편견이 담겨 있다.
 
23일 오후 서울 청계광장에서 열린 '성차별 끝장문화제 미투가 바꿀세상, 우리가 만들자' 촛불 문화제에서 참가자들이 손팻말과 촛불을 들고 성폭력·성차별 근절을 촉구하고 있다. [뉴스1]

23일 오후 서울 청계광장에서 열린 '성차별 끝장문화제 미투가 바꿀세상, 우리가 만들자' 촛불 문화제에서 참가자들이 손팻말과 촛불을 들고 성폭력·성차별 근절을 촉구하고 있다. [뉴스1]

 
최근 '미투'(#MeToo) 운동의 물결 속에서 여성들이 어디에서든 매일, 매 순간 느끼고 있는 '먼지차별'에 대한 이야기를 하기 시작했다. 사회가 주입하는 '여자니까 ~ 해야 한다''여자는 ~할 것이다'라는 공식에 대항하는 움직임들이다. 송란희 한국여성의전화 사무처장은 "겉보기엔 아무것도 아닌 것처럼 보일 수 있는 사소한 편견이 쌓여 차별을 만들고, 또 차별 대상에 대한 폭력을 낳을 수 있다"며 "미투 운동의 출발점에는 바로 이 뿌리 깊은 먼지차별이 있다"고 설명했다.
 
먼지차별은 곳곳에 숨어있다. 대학원생 김은주(27)씨는 "며칠 전 식당에서 음식을 주문하는데 내가 중년 여성에게는 자연스럽게 '이모', 남성에게는 '사장님'이라고 부르고 있어 놀란 적이 있다"고 말했다. 5년차 직장인인 김도연(32)씨도 "회사에 누가 과일을 가져오면 그걸 깎아 다과를 준비하는 건 늘 여직원 몫이다"고 털어놨다. 석유화학 대기업에서 일하는 B(30)씨는 임신 사실을 회사 동료들에게 전하자 '승진 포기했네'라는 말까지 들었다.
 
흔히 접할 수 있는 광고 속에도 먼지차별이 있다. 주로 여성은 남성에게 의존하고 남성을 위해 꾸민다는 편견이 스며든 광고들이다. 여성단체들은 '광고계 여성혐오'라는 온라인 아카이빙 페이지를 운영하고 있다. 이 페이지에는 '늑대들이 좋아하는 핑크빛 유두'라는 광고로 가슴에 바르는 미용크림 광고를 한 화장품 회사, 남자한테 모든 짐을 맡기고 웃고 있는 여자 사진 위로 '다 맡기더라도 피임까지 맡기진 마세요' 문장을 삽입한 보건복지부 공익광고 등 다양한 사례가 저장돼 있다.
 
인권위는 먼지차별들을 광범위한 '혐오표현'으로 규정하고 '혐오표현 확산에 대한 적극 대응'을 올해부터 3년 간 '인권증진 행동계획'에 포함시켰다. 이보람 국가인권위원회 인권정책과 소속 변호사는 "미투 이후 여성들은 성폭력 문제 뿐 아니라 오래 전부터 축적돼 온 여성 차별적인 구조에 대해 이야기하고 있다"며 "이러한 먼지차별들은 단순히 한 개인을 기분 상하게 하는 행위가 아니라 사회적 약자에 대한 편견을 전제로 한다는 점에 근본적인 문제가 있다"고 분석했다.
 
윤김지영 건국대 몸문화연구소 교수는 "수많은 먼지차별은 일상을 움직이는 사회의 리듬 자체가 차별을 바탕으로 돌아가고 있다는 걸 보여준다"며 "매일 미세먼지 농도를 측정하고 마스크를 쓰는 것처럼 먼지차별에 대해서도 개개인의 민감도가 한층 더 높아져야 한다"고 지적했다.
 
홍상지·여성국·김정연 기자 hongsam@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.