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또 자동문...물음표 던진 신태용호 포백 수비

골키퍼 김승규 등이 24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전 후반전에 북아일랜드 폴 스미스에게 역전골을 허용한 뒤 아쉬워하고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

골키퍼 김승규 등이 24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전 후반전에 북아일랜드 폴 스미스에게 역전골을 허용한 뒤 아쉬워하고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

세트 피스 상황에서 실점. 후반 막판에 또 실점.
 
한국 축구대표팀이 러시아월드컵 본선 첫 경기 스웨덴전을 가상한 북아일랜드와 평가전에서 '따끔한 예방 주사'를 맞았다. 신태용 감독이 이끄는 국제축구연맹(FIFA) 랭킹 59위 한국은 25일 영국 북아일랜드 벨파스트의 윈저파크 국립축구경기장에서 열린 북아일랜드(FIFA 랭킹 24위)와 평가전에서 1-2로 역전패했다. 전반 7분 만에 권창훈(디종)이 선제골을 넣었지만 전반 20분 김민재(전북)의 자책골로 동점을 내줬고, 후반 41분 폴 스미스(퀸즈파크레인저스)에게 역전골을 내줬다.
 
24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전에서 한국의 김민재의 자책골로 동점 상황이 만들어지자 북아일랜드 선수들이 기뻐하고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전에서 한국의 김민재의 자책골로 동점 상황이 만들어지자 북아일랜드 선수들이 기뻐하고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

이날 한국 축구대표팀의 화두는 공격 조합을 찾는 것과 수비 조직력을 가다듬는 것이었다. 이날 신태용 감독은 포백 수비에 프로축구 K리그 클래식(1부) 전북 현대에 소속된 수비수 3명을 주축으로 세웠다. 좌우 측면에 김진수와 이용, 중앙 수비에 김민재가 파트너 장현수(FC도쿄)와 함께 선 것이다. 이날 경기에 나서진 않았지만 홍정호와 최철순 등 전북 수비수 5명을 데려온 신태용 감독은 이같은 조합에 "전북 수비진은 K리그에서 최고다. 꾸준히 경기를 봐왔기 때문에 발탁했다"고 밝힌 바 있다. 소속팀에서의 호흡이 대표팀 수비력 강화에도 도움이 될 것이라 판단한 것이다.
 
그러나 수비진은 이날 약점을 또 드러내고 말았다. 먼저 전반 20분 북아일랜드의 준비된 세트 피스에 효과적으로 대처하지 못했다. 문전에서 23m 가량 떨어진 지점에서 한 세트 피스 상황에서 상대 선수 키커 2명이 공을 차지 않고 흘러가는데 아무런 대처가 없었다. 세 번째로 찬 선수가 오른 측면으로 흘러준 공은 무방비 상태였고, 이 공을 잡은 제이미 워드의 땅볼 크로스는 그대로 문전에 있던 김민재의 발을 맞고 골문으로 들어가 자책골이 됐다. 세밀함이 아쉬웠던 순간이었다.
 
김신욱, 김민재, 정우영 등이 24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전에서 1-2로 역전패 당한 뒤 아쉬워하며 그라운드를 떠나고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

김신욱, 김민재, 정우영 등이 24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전에서 1-2로 역전패 당한 뒤 아쉬워하며 그라운드를 떠나고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

전반 32분 김진수가 상대 선수와 경쟁 상황에서 왼쪽 다리를 다치면서 김민우(상주)로 바뀐 포백 수비는 후반 중반 기성용(스완지시티), 박주호(울산 현대) 등 일선에서 상대를 막아낸 중앙 미드필더 라인이 교체되면서 변화를 맞았다. 그리고 후반 막판 통한의 결승골을 내줬다. 상대 진영에서 길게 넘어온 공에 장현수가 코너 워싱턴과의 몸싸움을 이기지 못했다. 이 공을 워싱턴이 헤딩으로 떨궈주자 앞에 있던 폴 스미스가 김민재를 벗기고 강력한 슈팅으로 연결해 골망을 흔들었다. 순간적으로 넘어온 상대 공격에 제대로 대처하지 못해 벌어진 결과였다. 이날 공격 기회는 한국이 훨씬 더 많았지만 더 세밀했던 북아일랜드에 두 방을 얻어맞고 말았다.
 
신태용 감독이 24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전에서 1-2로 역전패 당한 뒤 아쉬워하며 그라운드를 떠나고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

신태용 감독이 24일(현지시간) 영국 벨파스트 윈저파크경기장에서 열린 북아일랜드 평가전에서 1-2로 역전패 당한 뒤 아쉬워하며 그라운드를 떠나고 있다. [벨파스트=연합뉴스]

신태용 감독 부임 후 축구대표팀은 수비 불안 문제로 골머리를 앓아왔다. 북아일랜드전을 앞두고 신태용호 출범 후 치른 12경기에서 17골을 넣은 반면 14골이나 실점했다. 골을 넣은 만큼 실점도 많았다. 러시아월드컵 본선에서 상대할 독일(1위), 멕시코(17위), 스웨덴(19위)은 한국보다 한 수 위의 전력을 자랑하는 팀들이다. 이 때문에 수비력을 탄탄하게 갖추는 건 한국으로선 당연히 선결 과제로 꼽힌다. 한 팀에 소속된 수비수를 대거 수혈하기까지 했지만 일단 의문부호가 달렸다. 한준희 KBS 해설위원은 "조직적인 커버플레이가 안 돼 상대에 뒷공간을 내줬다. 또 공중볼 싸움에서 밀리고, 걷어내기도 미흡했던 문제들까지 그대로 모두 드러났다"고 말했다. 한국은 29일 북아일랜드보다 더 강한 FIFA 랭킹 6위 폴란드를 상대로 다시한번 수비 조직력 점검에 나선다.
 
김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.