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여자 선수들에게 출산·육아 휴가 허용되려면…

지난 12일 BNP 파리바오픈에 참가한 세리나 윌리엄스. 출산 이후 6개월 만에 돌아왔다. [EPA=연합뉴스]

지난 12일 BNP 파리바오픈에 참가한 세리나 윌리엄스. 출산 이후 6개월 만에 돌아왔다. [EPA=연합뉴스]

 
지난해 9월 딸을 출산한 '테니스 여제' 세리나 윌리엄스(37·미국)가 6개월 만에 코트에 복귀했다. 임신 전 세계 1위였던 윌리엄스는 그 사이 랭킹포인트가 소멸돼 491위로 추락했다. 랭킹에 따라 대회 참가 자격과 시드가 주어진다. 윌리엄스는 딸을 얻은 대신 세계 1위의 모든 권리를 뺏겼다. 도핑으로 15개월 출장정지를 받았던 마리아 샤라포바(31·러시아)가 징계를 마치고 돌아왔을 때와 비슷한 처지다. 현 세계 1위 시모나 할레프(27·루마니아)가 출산에 따른 윌리엄스의 랭킹 하락을 문제 삼았다. 모든 여자선수들의 문제이기 때문이다. 결국 여자프로테니스(WTA)는 내년 시즌 전에 '불이익 없는 출산·육아휴가 보장'에 대해 논의키로 했다.
 
세리나 윌리엄스의 남편 알렉시스 오하니언과 딸 알렉시스 올림피아 오하니언. [AP=연합뉴스]

세리나 윌리엄스의 남편 알렉시스 오하니언과 딸 알렉시스 올림피아 오하니언. [AP=연합뉴스]

 
한국 스포츠계는 어떤가. '여자 운동선수의 출산·육아휴가'는 원천적으로 성립할 수 없는 말이다. 40년 가까이 선수로, 지도자로 테니스 코트를 지켰던 신순호(59) 명지대 감독은 "출산 후 경기력을 끌어올리는 게 쉽지 않다. 출산으로 팀 전력에 마이너스가 되면 다른 여자 선수들이 탐탁지 않게 여긴다"고 전했다. 2014년 여자 프로배구 흥국생명 지휘봉을 잡은 박미희(55) 감독은 "아이를 키우면서 감독직을 수행하는 건 상상도 못할 일이었다. 애들이 대학에 간 뒤에 감독을 맡았다"고 했다. 출산·육아를 직접 경험했던 여성 스포츠인에게도 '출산·육아=은퇴'란 고정관념이 뿌리 깊게 박혀있다.
 
무엇보다 여자 운동선수는 아이를 낳고 싶어도 낳을 수가 없다. 아니 낳아선 안된다. 그렇다보니 거의 모두가 결혼을 포기하거나, 결혼을 해도 임신을 미룬다. 1980년대 선수생활을 했던 신순호 감독은 운동을 위해 결혼을 포기했다. 여자 프로농구 우리은행 임영희(38)는 2012년 결혼했지만, 여전히 "선수로 뛰는 동안 임신은 없다"고 선을 긋는다. 아이를 갖는 순간, 20~30년간 쌓았던 경력은 단번에 '회복 불능' 상태가 된다. 임신·출산·육아는 라이벌보다 더 무서운 적이다.
 
GS칼텍스가 2013~14 V리그 챔피언결정전 5차전이 진행된 화성종합체육관에서 IBK기업은행을 누르고 우승했다.GS칼텍스 정대영이 딸과 함께 우승을 만끽하고 있다. [중앙포토]

GS칼텍스가 2013~14 V리그 챔피언결정전 5차전이 진행된 화성종합체육관에서 IBK기업은행을 누르고 우승했다.GS칼텍스 정대영이 딸과 함께 우승을 만끽하고 있다. [중앙포토]

 
한국의 합계출산율(15~49세 여성이 가임기간에 낳는 자녀 수)이 1.05명으로 세계 최하위 수준이란 건 어제 오늘 얘기가 아니다. 정부는 출산율을 높이기 위해 지난 한 해 출산·육아 휴가에만 1조원 넘게 썼다. 공공과 민간의 많은 영역에서 출산·육아 휴가에 대한 인식이 긍정적으로 바뀌는 분위기다. 여자 운동선수들도 예외가 되선 안된다. 탁구 선수 출신인 정현숙 한국여성스포츠회 전 회장은 "여자 선수들도 출산·육아로 인한 조기 은퇴 노이로제에 시달리지 않고 장기적으로 미래 설계를 할 수 있어야 한다"고 말했다.
 
선수들의 직장에 해당하는 소속팀의 인식 전환도 필요하다. 여자 프로배구 GS칼텍스는 2009년 센터 정대영에게 복귀를 보장하는 1년간의 출산·육아 휴가를 줬다. 프로배구 관계자는 "사실 프로선수는 개인사업자다. 팀에서 일괄적으로 출산·육아 휴가 제도를 도입하는 건 어려울 수 있다. 하지만 출산 이후에도 몸 관리를 잘해 이전 경기력을 보여줄 수 있다면 정대영처럼 하는 게 가능하다"고 말했다.
 
박소영 스포츠부 기자
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.