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[분수대] DJ-노무현 만찬의 추억

강민석 논설위원

강민석 논설위원

‘적폐청산’의 30년 전 버전이 ‘5공 청산’이다. 1989년 국회 5공 청문회 증언대에 전두환 전 대통령이 섰다. 예의 “본인은…”하는 중저음으로 증인답지 않게 무게를 잡던 그가 급기야 폭탄발언을 했다. 5·18 광주민주화운동 당시 군의 발포가 “자위권 발동”이었다고 해서 싸움이 벌어졌다. 전 전 대통령을 엄호하는 민정당 의원들에게 노무현 의원이 벌떡 일어나더니 “전두환이가 아직도 너희들 상전이야!”라고 외쳤다. 소란을 틈타 전 전 대통령이 퇴장해버리자 열 받은 노무현 의원이 명패(名牌)를 내팽개쳐버렸다. 유명한 ‘노무현 명패사건’이 보여주듯 노무현-전두환은 가까이하기엔 너무 먼 조합이다. 하지만 노무현 의원은 훗날 대통령이 된 뒤 전 전 대통령을 청와대로 초청해 밥을 같이 먹었다. 2004년 1월13일과 2006년 10월10일이다. 김대중(DJ) 전 대통령 등 다른 전임자들도 함께한 좋은 그림이었다.

 
DJ는 전직 대통령들을 가장 자주 초대했다. 98년 8월1일의 첫 번째 청와대 회동 당시 전두환 전 대통령이 DJ에게 “초청해주셔서 감사합니다”라고 큰소리로 인사하는 장면이 스케치에 잡혔다. 처음에는 립서비스였을지 몰라도 나중엔 전 전 대통령이 “DJ 시절 전직 대통령들이 제일 행복했다”고 회고하기에 이르렀다. DJ에게 전두환은 누군가. 내란음모 혐의를 뒤집어씌워 사형까지 시키려 한 장본인이다. 그런 전 전 대통령을 품는 모습을 보여준 것만으로도 통합에 플러스면 플러스였지 마이너스일 순 없었다.
 
하지만 이젠 모든 것이 ‘만찬의 추억’이다. 이명박(MB) 정부 시절엔 딱 한 번, YS-전두환 초청 이벤트(2010년 4월)에 그치더니 박근혜 정부 시절 뚝 끊겼고, 문재인 대통령은 사실상 초대장을 보낼 곳이 없어져 버렸다. 노태우 전 대통령이 와병 중이어서 굳이 한다면 전 전 대통령과 단독으로만 가능한데, 그다지 회동 의미를 찾기 어려워 보인다. 대통령이 전임자와 밥을 먹고 싶어도 밥 먹을 사람이 모두 감옥에 있어 회동을 못 할 상황이라면 엽기적이다.  
 
언제 권력이 비정하지 않은 적이 있었느냐마는 6년 전 퇴임한 장외의 MB에 대한 검찰의 신공(神功)엔 새삼 놀랐다. 일단 이런 시각이 MB 구속을 찬성하고 반대하는 것과는 무관함을 밝힌다. 110억대 뇌물, 350억 원대 배임 횡령 혐의 등은 사실 눈 감을 일이 아니다. 다만 ‘지체된 정의’와 ‘지체된 보복’의 경계선이 모호해 그 사이에서 잠시 멀미를 할 뿐이다.
 
강민석 논설위원

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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.