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“김정은, 미국의 대북 투자도 환영한다고 말했다”

북한 김정은 노동당 위원장이 지난 5일 정부 대북특사단과의 회동에서 북한 경제 개발을 위해 미국의 자본 투자도 환영한다는 의사를 밝힌 것으로 23일 전해졌다.
 

정부 소식통 “특사단 제안에 응답”
김 위원장 입장 전달 받은 트럼프
북의 비핵화 의지 읽고 회담 수락
문 대통령도 “북·미 경협해야” 강조

남북관계에 밝은 한 정부 소식통은 이날 중앙SUNDAY에 “정의용 대북 수석특사가 회동에서 북한이 비핵화에 나설 경우 제공될 수 있는 각종 옵션을 설명하면서 북한 경제 개발을 위한 국제사회의 지원, 심지어 미국의 투자도 가능하다고 제안하자 김 위원장이 환영 입장을 밝힌 것으로 알고 있다”고 말했다. 이 소식통은 “이후 방미한 정의용 특사로부터 김 위원장의 이 같은 입장을 전달받은 도널드 트럼프 대통령도 (김 위원장의 비핵화 의지와 관련해) 긍정적인 반응을 보였다”고 전했다.
 
정부는 김 위원장의 미국 투자 환영 발언과 관련, 김 위원장의 비핵화 의지가 그만큼 강하다는 근거로 트럼프 대통령에게 설명했고, 이는 트럼프 대통령이 5월 내 미·북 정상회담 개최를 전격 결단하는 요인 중 하나로 작용했다는 후문이다. 국제사회의 대북 경제 지원은 북한 비핵화가 진전돼 유엔과 미국, 유럽연합(EU) 등 개별 국가의 대북 제재가 완화돼야 가능하다.
 
문재인 대통령은 이와 관련, 지난 21일 남북정상회담 준비위원회 2차 회의에서 이례적으로 ‘북·미간 또는 남·북·미간 경제 협력’을 남북 및 북·미 정상회담의 4대 목표 중 하나로 제시했다. 문 대통령은 회의에서 “한반도 평화 정착은 남북 사이의 합의만이 아니고 미국의 보장이 있어야 한다”고 전제한 뒤 “이를 위해 북·미 관계가 정상화돼야 하고 더 나아가 북·미 사이의 경제 협력까지 진전돼야 한다고 강조했다”고 청와대 관계자가 전했다.
 
문 대통령의 외교안보멘토 그룹 중 한 명인 이종석 전 통일부 장관도 지난 13일 중앙SUNDAY를 만난 자리에서 지난해 12월 김 위원장이 평양 대동강 남쪽 지역을 정권 출범 이후 22번째인 강남개발특구로 지정한 걸 거론하며 “대북 제재 압박 상황에서 외자를 유치하기 위한 경제개발 특구를 지정한 것은 그만큼 (비핵화를 통한) 대북 제재 해제를 목표로 빨리 움직이겠다는 김 위원장의 의지가 읽혀지는 대목”이라고 말했다.
 
청와대 핵심 관계자는 이날 “정상 간 대화 내용에 대해서는 공개할 수 없다”면서도 “북·미 정상회담이 잘 됐을 경우 이후의 과정에서 남·북·미가 협의해야 할 것들이 많다. 갈 길은 멀지만 (협의 과정에서) 대북 제재 문제가 해결되면 미국 자본이 북한에 들어갈 수 있을 것”이라고 했다.
 
강태화·위문희 기자 thkang@joongang.co.kr

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