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뉴턴·다윈 선배 옆에 눕는 호킹

웨스트민스터 사원의 아이작 뉴턴의 묘. [중앙포토]

웨스트민스터 사원의 아이작 뉴턴의 묘. [중앙포토]

지난 14일 타계한 세계적 물리학자 스티븐 호킹 박사가 선배 과학자인 천재 물리학자 아이작 뉴턴과 진화론의 창시자 찰스 다윈 곁에 영원한 안식처를 마련하게 됐다.
 

웨스트민스터 사원에 안치 예정

20일 BBC 등 영국언론은 호킹 박사의 유해가 화장된 후 영국 런던 웨스트민스터 사원에 안치될 예정이라고 보도했다. 웨스트민스터 사원에는 1727년 뉴턴이 묻혔고, 이어 1882년 다윈이 안치됐다. 웨스트민스터 사원의 존 홀 주임 사제는 성명에서 “스티븐 호킹 케임브리지대 교수가 사원 내 걸출한 선배 과학자들 곁에 안치되는 것은 당연하다”고 말했다. 이어 “우리는 삶과 우주의 미스터리라는 위대한 질문에 대한 답을 찾기 위해 과학과 종교의 협력이 필수라고 믿는다”고 덧붙였다.
 
지난 14일 타계한 스티븐 호킹 박사. [중앙포토]

지난 14일 타계한 스티븐 호킹 박사. [중앙포토]

호킹 박사의 유족은 오는 31일 케임브리지대의 그레이트 세인트메리 교회에서 장례식을 치를 예정이다. 이 교회는 호킹이 50년 넘게 재직하며 우주의 비밀을 탐구해온 이 대학 곤빌 앤 키스 칼리지 인근에 있다.
 
호킹의 세 자녀는 “아버지는 50년 넘게 케임브리지대에서 지내며 연구했고, 이 대학과 도시의 잘 알려진 핵심 구성원이었다”며 “그가 너무 사랑했고 그를 사랑한 이 도시에서 장례를 치르기로 했다”고 발표했다. 이들은 “아버지의 삶과 작업은 종교인이든 아니든 많은 사람에게 많은 의미를 부여했다”며 “그래서 장례식은 그의 삶의 다양성을 반영해 전통적이면서도 융합적으로 치러질 것”이라고 말했다.
 
웨스트민스터 사원에 가장 최근에 안치된 유명 과학자로는 뉴질랜드 출생으로 맨체스터대에 재직한 원자 물리학자 어니스트 러더포드(1937년)와 영국 실험물리학자 조지프 존 톰슨(1940년)이 있다. 사원에는 역대 영국 왕과 여왕, 역대 총리 8명의 유해도 안치돼 있다. 최근 안치된 주요 인사로는 영국의 세계적인 배우 로렌스 올리비에(1989년)가 있다. 
 
런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr
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