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해외여행객 2600만 시대...외교부, 해외안전지킴센터 설치

지난해 11월 인도네시아 발리에 갔다가 화산 분화로 발이 묶였던 한국인 여행객 266명이 정부가 투입한 전세기 편으로 귀국했다.   [연합뉴스]

지난해 11월 인도네시아 발리에 갔다가 화산 분화로 발이 묶였던 한국인 여행객 266명이 정부가 투입한 전세기 편으로 귀국했다. [연합뉴스]

외교부가 재외국민 안전을 담당하는 조직을 확대한다. 해외 여행객 급증 등으로 한국민이 연루된 사건·사고가 늘어난 데 따른 것이다.
 
외교부는 21일 외교부 혁신 로드맵 추진 동향을 발표하며 재외국민 보호를 강화하기 위한 조직 개편 방안을 밝혔다. 외교부 고위 당국자는 “기존의 재외동포영사국을 재외동포영사실로 격상하고, 그 아래 재외동포영사기획관과 해외안전관리기획관을 둘 예정”이라고 설명했다. 재외국민 안전을 맡는 조직이 기존의 1국에서 1실 2국으로 확대 개편되는 것이다. 1급에 준하는 재외동포영사실장에는 외교부가 아닌 다른 부처 인사를 영입하기로 했다.  
 
신설되는 해외안전관리기획관은 국장급 직위로, 산하에 24시간 365일 가동되는 ‘해외안전지킴센터’를 설치해 해외에서 발생하는 한국민 관련 사건·사고 대응 능력을 강화하는 것이 외교부의 계획이다. 해외안전지킴센터는 현재 운영 중인 영사콜센터와 연계해 심야 시간대나 휴일 등 기존의 취약시간대에 발생하는 주요 사건·사고에 대응하게 된다. 지금은 영사콜센터에 사건이 접수되면 외교부 본부 보고를 거쳐 공관 및 경찰 등 관계 부처에 알리고 협의한 뒤 대응하는 구조다. 시간이 걸릴 수밖에 없다. 하지만 해외안전지킴센터는 일종의 재외국민 보호 상황실 개념으로, 신속하게 ‘원스톱 서비스’를 제공하는 것이 목표다. 이를 위해 유관부처 인력을 파견받기로 했다.
 
외교부는 또 재외공관에서 사건·사고를 전담하는 영사를 39명 늘려 38개 공관에 배치하기로 했다. 재외공관의 영사 인력 부족은 한국민이 해외에서 범죄 피해 등을 당할 경우 발빠른 조력을 어렵게 하는 걸림돌로 작용해 왔다. 2017년 기준 출국 국민 수는 2640만명이었다. 해외여행 자유화 원년(1983년)의 50만명에서 약 53배로 늘었다. 한국민과 관련된 사건·사고는 1만 8410건이었다. 하루 평균 약 50건이다.  
 
하지만 영사 업무를 맡는 인원은 2016년 현재 188명(사건·사고 전담 영사는 65명)으로 영사 1명이 담당하는 해외출국자 수는 10만명이 넘는다. 일본의 영사 1인당 담당 출국 인원은 3만 5659명, 호주는 1만 1654명이다.
 
외교부는 이밖에 동북아국에 대중국 외교 담당 인력을 1명 늘리기로 했다. 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 갈등 등 양국 간 예민한 현안이 불거지면서 중국국 신설 등 대중 외교 기능 강화 필요성이 제기됐으나, 인력 1명 증원에 그친 셈이다. 외교부 고위 당국자는 “전체적으로 중국 관련 업무를 강화하는 차원으로 보면 된다”고 설명했다.
 
외교부는 또 혁신 로드맵 실행의 일환으로 감찰 기능을 전담할 감찰담당관을 신설하기로 했다. 신규 배정된 인원은 6명이다. 기존의 사후 감사 기능과 별도로 예방적·선제적 대응에도 중점을 두겠다는 취지다. 
 
유지혜·박유미 기자 wisepen@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.