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동일본대지진 구조 활동 투입 미군들, 일본에 ‘1조원’ 소송

동일본대지진 당시 ‘도모다치 작전’에 참가하고 있는 미군들의 모습. [EPA=연합뉴스]

동일본대지진 당시 ‘도모다치 작전’에 참가하고 있는 미군들의 모습. [EPA=연합뉴스]

 
지난 2011년 동일본대지진 당시 구조 활동을 벌이던 미군들이 후쿠시마 원전 사고로 피폭했다며 원전 운영사 등에 거액의 손해배상을 요구하는 소송을 미국 법원에 제기했다.
 
19일 일본 교도통신은 “원고들은 원자력 항공모함 로널드 레이건호에 타고 있던 군인 200명으로, 동일본대지진 당시 ‘도모다치(일본어로 ’친구‘라는 뜻)’ 작전에 투입돼 구조 활동을 펼쳤다”고 보도했다.
 
후쿠시마 제1 원전의운영사 측인 도쿄전력 홀딩스에 따르면 원고들은 지난 14일 미국 캘리포니아주 남부지구 연방 법원 등 2곳의 법원에 도쿄전력과 미국 기업 1곳에 대해 피해자에 대한 의료 지원 등을 위해 10억 달러(약 1조740억원) 이상의 기금을 창설할 것을 요구하는 소송을 냈다.
 
원고들은 “후쿠시마 원전 사고가 도쿄전력 측의 부적절한 원전설계와 관리에 의해 일어났다”며 “피폭으로 인해 신체적이고 정신적인 손해를 입었다”고 주장했다.
 
한편, 대지진 당시 도모다치 작전에 2만명의 미군이 동원된 것으로 알려졌다. 당시만 해도 미국과 일본 사이의 우호를 상징하는 성공적인 작전으로 평가받았지만, 작전에 참여한 사람 중 피폭에 따른 질환을 호소하는 사례가 잇따르면서 소송으로 번졌다.
 
작전에 참여한 미군 160명은 작년 8월에도 미국 법원에 손해배상을 청구하는 소송을 냈지만, 법원은 미국 사법권의 관할 밖이라며 소송을 기각했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr  
 
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