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'세월호 7시간' 의혹…검찰, 박근혜 출장조사 나섰지만

2014년 4월 16일 세월호 참사 당일 중대본을 빙문해 브리핑을 듣고 있는 박근혜 전 대통령. [사진 청와대]

2014년 4월 16일 세월호 참사 당일 중대본을 빙문해 브리핑을 듣고 있는 박근혜 전 대통령. [사진 청와대]

박근혜 전 대통령에 대한 의혹 중 하나인 ‘세월호 7시간 의혹’과 관련 검찰이 수사망을 넓히고 있다. 
 
서울중앙지검 특수1부(신자용 부장)는 19일 서울구치소를 방문해 박 전 대통령에 대한 출장조사를 시도했다. 하지만 박 전 대통령의 조사 거부로 이날은 짧은 시간 동안 면담만 진행했을 뿐 의혹과 관련한 문답은 이뤄지지 않았다. 
 
박 전 대통령은 세월호 참사 당일인 2014년 4월 16일 청와대 차원에서 상황보고서를 조작했다는 의혹을 받고 있다. 검찰에 따르면 박 전 대통령에게 세월호 참사와 관련 첫 보고가 이뤄진 시점은 9시 30분이지만, 상황보고서에는 오전 10시에 관련 보고가 이뤄졌다고 적혀 있다.  
 
검찰은 박 전 대통령을 비롯한 청와대가 부실한 초동대응을 감추기 위해 상황보고서를 사후 조작했다고 보고 있다. 또 재난상황에서 청와대 국가안보실장이 컨트롤타워 역할을 맡는다는 내용의 위기관리 지침을 안전행정부 장관이 맡는 것으로 임의 변경했다는 의혹도 제기됐다.
 
검찰은 지난달 26일 상황보고서 사후조작에 핵심적인 역할을 했다는 의혹을 받고 있는 김장수 전 청와대 국가안보실장을 소환조사했다. 김 전 실장의 후임인 김관진 전 실장에 대해서도 주거지를 압수수색하는 등 수사 범위를 넓혀왔다. 김장수 전 실장은 지난해 2월 특검 조사에서 "세월호 참사 당일 오전 10시에 처음으로 대통령에게 서면 보고했다"고 진술했다.
 
세월호 참사 당일 박 전 대통령의 행적 역시 아직 의문이 풀리지 않은 상태다. 박 전 대통령이 세월호 참사 당일 공적인 자리에 모습을 드러내지 않은 7시간 동안의 행적에 대한 의혹이다. 검찰은 앞서 박근혜 정부가 세월호 선체조사에 협조하는 대신 박 전 대통령의 7시간 행적에 대한 조사를 하지 말아달라고 제안한 내용이 담긴 문건을 확보한 바 있다. 이 문건은 2015년 11월 세월호 특별조사위원회가 박 전 대통령의 세월호 7시간 행적에 대한 조사 안건 의결을 시도할 당시 해양수산부가 작성한 것으로 드러났다.  
 
박 전 대통령 측은 지난해 탄핵심판 당시 세월호 참사 당일 오전 10시에야 첫 서면보고를 받았다고 주장했다. 김장수 전 실장 역시 상황보고서 사후조작을 위해 박 전 대통령의 사전 승인을 받았다는 의혹을 전면 부인한 상태다. 검찰은 세월호 참사 당일의 국민적 의혹 해소를 위해 ‘정점’인 박 전 대통령에 대한 직접조사가 불가피하다고 보고, 조만간 박 전 대통령에 대한 출장조사를 다시 시도할 계획이다.
 
정진우 기자 dino87@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.