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대법관 교체시기 보니…‘MBㆍ박근혜’ 시간끌면 불리?

‘4(이명박) : 5(박근혜) : 5(문재인)’
김명수 대법원장을 포함한 14명의 대법관(재판에는 법원행정처장을 제외한 13명이 참여)을 임명 대통령 기준으로 나눈 숫자다.
문재인 정부는 물론 전(박근혜) 정부, 전전(이명박) 정부까지 고루 분포하고 있다.
대통령 임기 중후반에 대법관이 교체되다 보니 이같은 구성이 가능해진 것이다. 대법관 임기는 6년으로 대통령(5년)보다 길다.
김명수 대법원장 [연합뉴스]

김명수 대법원장 [연합뉴스]

대법원에 따르면 고영한ㆍ김창석ㆍ김신ㆍ김소영 대법관은 이명박 정부 때 임명됐다. 고영한ㆍ김창석ㆍ김신 대법관은 올해 8월, 김소영 대법관은 11월까지가 임기다.  
조희대ㆍ권순일ㆍ박상옥ㆍ이기택ㆍ김재형 대법관은 박근혜 전 대통령이 임명했다. 이들은 2020년 3월부터 2022년 9월까지 순차적으로 교체된다.
지난해 4월 들어선 문재인 정부에선 김명수 대법원장을 비롯해 조재현ㆍ박정화ㆍ안철상ㆍ민유숙 대법관 등 5명이 인선됐다.
 
법조계에서 대법관 면면에 다시 주목하는 데는 이유가 있다.
과거 보수정부에 대한 과거정부 수사는 이제 마무리 국면이다. 재판을 통해 ‘후반전’을 치러야 한다.  
그리고 그 끝에는 대법원이 있다. 대법관이 자신의 임명권자를 직접 심판해야 하는 상황이 올 수도 있다는 얘기다.
박근혜 전 대통령에 대한 1심 선고는 4월 6일로 예정됐다. 이르면 올해 안에 대법원까지 올라갈 수 있다. 이명박 전 대통령의 사법처리도 초읽기에 들어간 상태다. 이후에는 재판 절차를 밟게 된다.
 
이와 관련한 여러 사건의 대법원 러시는 이미 시작됐다. 지난달 원세훈 전 국가정보원장의 ‘국가정보원 댓글’ 사건이 대법원 전원합의체에 회부됐다. 또 최근에는 국정농단 사건과 관련해 김기춘 전 청와대 비서실장, 이재용 삼성전자 부회장 등 상고심 재판도 올라온 상태다.
서울지역에서 근무하는 한 부장판사는 “임명권자를 기준으로 진보, 보수로 나누긴 힘들다. 또 임명권자와의 관계가 재판에 영향 주기도 힘든 구조”라고 말했다.
현 대법관 및 임명권자
※이명박 정부 
고영한·김창석·김신(2018년8월) 김소영(2018년11월)
 
※박근혜 정부
조희대(2020년3월) 권순일(2020년9월) 박상옥(2021년5월) 이기택(2021년9월) 김재형(2022년9월)
 
※문재인 정부
김명수(2023년9월) 조재현·박정화(2023년7월) 안철상·민유숙(2024년1월)
다만 해가 지날수록 대법원 인적 구성이 성향면에서 보수에서 진보쪽으로 이동하는 것만은 분명해 보인다는 게 법조계의 대체적인 분석이다.
오는 2023년 9월까지인 김 대법원장의 6년 임기 중 대법관 13명(안철상ㆍ민유숙 등 이미 임명)이 모두 바뀌게 되기 때문이다.
 
우선 올해가 지나면 이명박 정부 때 임명된 대법관 4명이 모두 옷을 벗게 된다. 그러면 그 자리는 자연스럽게 문재인 정부가 임명한 대법관으로 채워진다. 대법원 관계자는 "임명권자를 기준으로 놓고 보면 올해 말부터는 9(문재인 정부) 대 5(박근혜 정부)로 현정부가 임명한 대법관들이 수적 우위를 차지하게 된다"고 말했다.
 
또 내년부터는 박근혜 정부 때 임명된 대법관들도 순차적으로 퇴임식을 갖는다.
이 때문에 법조계 일각에선 과거정부 수사로 법정에 선 보수정부 인사들에게 재판 지연 전략이 결코 도움이 안 된다는 분석도 나온다.
현일훈 기자 hyun.ilhoon@joongang.co.kr  
 
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